El Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea

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El 1 de Agosto y el 1 de Octubre de 2013 respectivamente entró en vigor la vigencia provisional del Acuerdo de Asociación entre algunos de los estados centroamericanos y la Unión Europea (UE). Aún queda pendiente la vigencia absoluta del Acuerdo que se realizará con las firmas de los parlamentos de los 28 estados miembros individuales de la UE. Para Abril del 2016 ya firmaron 14 estados miembros. Entre la UE y los países centroamericanos Nicaragua, Honduras y Panamá el AACUE entró en vigor como previsto el 1 de Agosto de 2013. La vigencia provisional de Costa Rica y El Salvador con la Unión Europea se realizó de forma atrasada dos meses después, el 1 de Octubre, por diferencias del contenido; y con Guatemala el 1 de Diciembre de 2013.

El contrato birregional es el resultado de ocho rondas de negociaciones, que se realizaron entre el año 2007 y 2011, así como de la revisión de condiciones y determinaciones del contrato al acabar las negociaciones entre ambas regiones. El 29 de Julio de 2012 el Parlamento Centroamericano (PARLACEN) y el Parlamento de la UE firmaron el Acuerdo.

Entre Octubre de 2012 y Julio de 2013 el Tratado de Libre Comercio implicado en el AACUE fue ratificado por los Parlamentos todos los países centroamericanos así como por el Parlamento Europeo. Aparte del contenido comercial, el Acuerdo además incluye el Diálogo Político y la Cooperación, cuya vigencia dependerá de las ratificaciones individuales de los estados miembros de la UE. Con la ratificación de Alemania el 7 de Junio de 2013, el primer país europeo ha confirmado la vigencia absoluta del AACUE.

Singularidades

El AACUE se caracteriza por ser uno de los pocos tratados existentes entre dos regiones completas. Debido al requerimiento por parte de la UE, de que las negociaciones se realicen de manera intrarregional, es decir que los países centroamericanos tomen decisiones en conjunto, el PARLACEN resulta ser el principal interlocutor en la región.

A través de las negociaciones los países centroamericanos han llegado a establecer aranceles y otras barreras comerciales comunes. Por consiguiente, aparte de la consolidación de las relaciones con Europa, el Acuerdo además significa una promoción de la integración regional para el conjunto centroamericano. Ésta se espera que se dé, tanto en sentido comercial, como político.

Un aspecto principal del AACUE es el hecho de que las relaciones intrarregionales futuras no se restringen solamente al sector comercial. Esta diversificación del contenido contractual resulta ser lo decisivo a distinción de otros TLCs bilaterales mantenidos por parte de Centroamérica, por ejemplo con China o EE.UU.. Al convertirse en focos de interés los componentes político y social, adquiriendo así un estatus que principalmente se ha ido atribuyendo al comercio, la incorporación de los capítulos Diálogo Político y Cooperación elevan el nivel de las relaciones birregionales.

Costa Rica

El 1 de Julio de 2013 el Parlamento costarricense ratificó el Acuerdo de Asociación. Aunque la confirmación se había dado a tiempo para que pudiera entrar en vigor la aplicación provisional el 1 de Agosto, la admisión costarricense se vio bloqueada por Italia. Así, la aplicación legal del contrato se pospondría al menos por dos meses.

Los motivos para el bloqueo italiano se basan en disparidades entre ambos estados por indicaciones geográficas en el nombre de cuatro tipos de queso italianos. Italia solicita su registro en el Acuerdo, mientras que Costa Rica no reconoce los nombres de las marcas tal como existen. Algunas normas nacionales costarricenses expuestas en la Ley de Marcas y Otros Signos Distintivos prohíben el uso de indicaciones geográficas como marca, lo que afecta directamente a los quesos italianos Valpadana, Fontina, Gorgonzola y Parmigiano cuyos nombres corresponden al lugar respectivo de producción. Hasta el 1 de Octubre se logró aclarecer las diferencias gracias al apoyo del Parlamento Europeo, así que consiguió vigencia la parte comercial del AACUE en esta fecha.

Este conflicto entre Costa Rica e Italia no parece poner en riesgo la participación costarricense en el Acuerdo, ya que se trata de disparidades comunes al revisar y ratificar un tratado entre países y regiones. Sin embargo, no se pueden descartar efectos negativos, como lo indica la Cámara Nacional de Agricultura y Agroindustria (CNAA), que teme desventajas para productos costarricenses de exportación en la normativa de cuotas centroamericana al exportar dentro del marco contractual con la UE.

Otro desafío para Costa Rica es su no pertenencia al PARLACEN. El PARLACEN representa una de las instituciones más importantes para la integración regional, pero que no se ha podido desarrollar de manera decisiva debido a la no pertenencia costarricense, entre otras razones. Correspondiente al Parlamento Europeo en su función e importancia, el PARLACEN representa el principal negociador de la región en el marco del AACUE. Por consiguiente, Costa Rica se verá obligada a incorporarse de alguna forma a las decisiones y condiciones acordadas entre el PARLACEN y la UE.

Panamá

El 1 de Agosto de 2013 la vigencia provisional del Acuerdo de Asociación entró en vigor entre Panamá y la UE. De este modo, Panamá es el segundo país centroamericano en confirmar las condiciones contractuales (el 29 de Octubre de 2012 después de Nicaragua).

Durante la fase de negociaciones Panamá se vio obligado a sumarse a la integración regional para participar en el Acuerdo con la UE. Por eso, sobre todo la incorporación panameña a la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA), resultaba indispensable. A finales del 2011 la pertenencia panameña a la Secretaría fue aprobada por los otros estados miembros de la misma.

Durante los años 2009 y 2010 el país centroamericano causó molestias en la región por su intención de salir del PARLACEN. El gobierno panameño acusó a la institución de no tener una agenda clara, por lo que resultaría poco justificada su existencia y por lo que el establecimiento de un órgano parlamentario dentro de la SICA representaría la mejor alternativa. A pesar de todo, la salida panameña del Parlamento Centroamericano fue impedida por el PARLACEN mismo a través de la referencia a sus estatutos, que prohíben tales medidas.

Contenidos del AACUE

Generalmente el AACUE refuerza condiciones determinadas en acuerdos internacionales ya existentes y firmados por los estados miembros de Centroamérica y UE (entre otros OIT y la Convención de Estocolmo). Por lo demás, la parte comercial del Tratado comparte el procedimiento en la abolición de obstáculos comerciales, que significará la liberalización del comercio birregional. Los aranceles establecidos entre las regiones se rescindirían al entrar en vigor la aplicación provisional para el 48% de productos exportadores europeos y para el 69% de productos exportadores centroamericanos. Para los otros productos se ha acordado una reducción gradual arancelaria dentro de períodos de diez y quince años.

A pesar de la liberalización general del comercio, algunos productos gozan de una protección extraordinaria en el marco del Acuerdo para respaldar a la producción local o regional. La exportación de bananos hacia la UE constituye un ejemplo para este procedimiento, ya que se proyecta proteger la producción europea a través de restricciones comerciales.

En el marco de las condiciones comerciales, aparte de regulaciones de mercancías y propiedad intelectual también se abordan factores que se focalizan, no tanto en el comercio mismo, sino en las circunstancias en las que se realiza. Aquí hay que mencionar, antes que todo, el desarrollo sostenible y la integración comercial en la región.

El Diálogo Político también forma parte del Acuerdo. Entre los objetivos se encuentran el apoyo de las Naciones Unidas como institución multilateral, el establecimiento de iniciativas comunes a nivel internacional, y la cooperación en asuntos de política exterior y de seguridad. Temas específicos, como la seguridad pública, el cambio climático y el manejo de recursos (política energética) o el fondo de crédito para la economía y finanzas con previstos como foco de interés.

El financiamiento del desarrollo regional se determina en dos artículos del Acuerdo. Bajo el título “Financiamiento para el desarrollo” (Art. 18) se afirma el apoyo general a través de medidas políticas y normativas. Como objetivo se presenta el desarrollo de mecanismos nuevos e innovadores de financiamiento para una sociedad inclusiva.

El Fondo Común de Crédito Económico y Financiero (Art. 23), por otro lado, determina concretamente la ampliación de recursos para la lucha contra la pobreza y el desarrollo centroamericano. Mediante la participación del Banco Europeo de Inversiones, la Facilidad de Inversión de América Latina, y la asistencia técnica de Europa a través del programa de cooperación regional para Centroamérica, se busca mejorar entre otros factores los siguientes: la lucha contra la pobreza, el desarrollo centroamericano y el bienestar, tal como el crecimiento socioeconómico. Previo a la implementación del fondo, el AACUE prevé la creación de un grupo de trabajo para que se identifiquen y analicen las modalidades y el financiamiento del fondo.

La Cooperación entre ambas regiones se dará en el marco del Diálogo Político. A algunas áreas temáticas se les brindará mayor atención, como a seguridad, crecimiento económico, desarrollo sostenible, y a la integración regional de Centroamérica. Como medidas para una cooperación exitosa se incluyen la asistencia técnica, la capacitación y la educación. En cuanto a los actores involucrados en el marco de la cooperación birregional se planifica incluir, aparte de las instituciones nacionales, también a la sociedad civil y a los municipios. El Acuerdo de Asociación se ha planteado como cooperación entre los países centroamericanos y la Unión Europea en los sectores comercial, político y social. Con la integración del Diálogo Político y de una Cooperación diversificada se ha previsto fomentar el desarrollo integral y sostenible de los estados centroamericanos y crear una plataforma para el diálogo entre iguales.

En una comunicación la comisión europea, el parlamento europeo y la Unión Europea definen su política de seguridad en Centroamérica. El principal problema se refiere a la tasa de criminalidad. Sin una seguridad pública adecuada un estado no puede florecer, porque obstaculiza el acceso a la educación, los recursos o la integración de la mayoría de la sociedad. La UE responde con un catálogo de estrategias que incluye varias medidas individuales. Esto contiene, entre otras cosas, una agenda común para el eje de seguridad pública en el sentido de una cooperación política de desarrollo. Por eso medidas individuales podrían reforzar la ampliación de la investigación y fiscalización de las autoridades, los programas para combatir la corrupción y proyectos para la prevención del contrabando transnacional.

El 24 Julio de 2015 el consejo europeo y el parlamento europeo firmaron el reglamento y las resoluciones de la primera sesión del consejo asociativo tras la UE y el PARLACEN el 7 de noviembre de 2014, con lo cual cada parte puede comenzar con su trabajo. Allí se envía una delegación formada por algunos miembros del parlamento europeo por un lado ciertos ministerios de los estados latinoamericanos por el otro. El consejo es aún conformado por 36miembros. Cada año cambia el presidente del consejo entre el Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad y un delegado de la parte contratante. El gremio en su conformación permanece durante dos años. Después se renuevan los miembros a excepción del Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad. El consejo asociativo toma las decisiones y las recomendaciones en acuerdo con las partes contratantes. Estas abarcan las materias que se incluyeron en el contrato. En el consejo el idioma principal es español y el segundo es fijado por la UE. Por lo general se utiliza el inglés.

El 31 Marzo se llevó a cabo una reunión de diputados del parlamento europeo y del PARLACEN, junto con Costa Rica, que ya no es miembro de este parlamento. Los participantes analizaron los progresos y los pronósticos de los objetivos que fueron definidos en el acuerdo de asociación. La balanza de todo el conjunto mostró una imagen positiva del diálogo político. Esto y foros parecidos muestran las relaciones políticas que existen entre la UE y América Latina. Aún queda indefinido el rol del Consejo Asociativo en el futuro. Luego de poco tiempo y pocas sesiones no es posible deriva runa tendencia en el desarrollo.

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