Desafíos y oportunidades de las Energías Renovables No Convencionales (ERNC) en la matriz eléctrica de Chile

KAS SERIE DE ESTUDIOS NO. 7

También disponible en Deutsch

En el más reciente número de nuestra serie de estudios, tres destacados analistas abordan el tema de las Energías Renovables No Convencionales (ERNC) en Chile, enfocándose en su rol actual en la matriz eléctrica del país, en los obstáculos y desafíos a los que se enfrentan, y finalmente en las distintas posibilidades que existen para fomentar la electricidad ERNC en Chile.

Resumen ejecutivo

El concepto de la economía verde está atrayendo creciente atención a nivel tanto internacional como nacional para lograr el desarrollo sustentable. La economía verde genera un crecimiento económico que va de la mano con bajas emisiones de carbono, un uso eficiente de los recursos naturales y la inclusión social. En el caso chileno, este objetivo presenta enormes desafíos, siendo uno de los principales el avanzar hacia una economía baja en emisiones de CO2. Esto se debe a su alta utilización de combustibles fósiles, los que abastecen casi la totalidad del transporte y más de la mitad de la demanda eléctrica del país.

Así, concentrándonos en el sector eléctrico, uno de los principales caminos para avanzar hacia una economía más verde corresponde a aumentar la participación de las energías renovables no convencionales (ERNC) en la matriz eléctrica nacional. Esto no sólo reduce significativamente las emisiones de carbono a la atmósfera, sino que trae consigo diversos beneficios económicos y sociales para Chile. Mientras entre los primeros se destacan una mayor seguridad de suministro y una mayor estabilidad de los precios de la electricidad, entre los segundos sobresalen un mayor acceso a la electricidad de los sectores menos favorecidos y una mayor aceptabilidad social que las fuentes de electricidad tradicionales.

Durante el último tiempo la participación de tecnologías ERNC en la matriz eléctrica de Chile ha aumentado significativamente. Esto se ha debido principalmente a la combinación de tres factores: a) el alto potencial ERNC presente en Chile, b) el aumento de la competitividad de estas tecnologías frente a las tecnologías convencionales, principalmente producto de su maduración tecnológica y los altos precios de la electricidad y c) la introducción de modificaciones legales e incentivos específicos para su fomento.

Sin embargo, en consideración del potencial técnico y económico de estas tecnologías, se estima que su participación actual en la matriz eléctrica está por debajo de su potencial económico. Esto es generalmente atribuido a la presencia de diversos obstáculos que dificultan la materialización de proyectos de generación eléctrica ERNC aparentemente costo-efectivos. De manera especial se destacan las barreras asociadas a la falta de capital de riesgo en comparación con las tecnologías tradicionales y la exclusión de externalidades ambientales en los precios de la electricidad, especialmente las asociadas a las emisiones de CO2.

De este modo, se sugiere que para fomentar la electricidad ERNC en Chile es necesario avanzar al menos en los siguientes dos frentes. En primer lugar, es necesario el levantamiento y provisión de capital de riesgo por parte del Estado para facilitar la materialización de las etapas intensivas en capital de los proyectos ERNC, ya que en ausencia de una participación activa del Estado en el financiamiento de proyectos ERNC, el sector financiero privado seguirá desfavoreciéndolos con respecto a los proyectos de generación tradicionales. En segundo lugar, se requiere impulsar el costeo completo de las externalidades en los precios de la electricidad, de modo que éstos reflejen las externalidades negativas asociadas a la emisión de CO2 por parte de las fuentes de generación térmica. Para esto Chile debe emular la experiencia internacional en esta materia e implementar incentivos económicos que pongan precio a estas emisiones por medio de cobros específicos o permisos de emisión transables.

Finalmente, es relevante notar que la electricidad de fuente ERNC también encuentra oposición y no es inmune a los conflictos sociales. Los casos ocurridos en los geiseres El Tatio y con el Parque Eólico en la Isla Grande de Chiloé reflejan lo anterior. Así, para que la electricidad ERNC avance en Chile, se requiere de procedimientos que permitan resolver los conflictos asociados a la oposición local que los proyectos suscitan, la que surge principalmente de la desigual distribución geográfica de los beneficios y costos de los proyectos ERNC (mientras los primeros recaen en una gran población geográficamente dispersa, los segundos se concentran en la comunidad que lo alberga).

Para abordar este desafío es necesario introducir criterios de justicia ambiental en los procesos evaluativos y participativos de los proyectos ERNC. Sin embargo, el desafío institucional en esta materia es enorme para Chile, principalmente debido a que en el marco normativo ambiental y en el eléctrico las consideraciones distributivas, y en menor medida también las participativas, no se encuentran debidamente consagradas y aseguradas. Para suplir estas falencias, tanto para los proyectos eléctricos ERNC como para los convencionales, un instrumento que podría ser de mucha utilidad es la Evaluación Ambiental Estratégica (EAE), la que aplica los principios de evaluación ambiental de proyectos individuales a políticas, planes e iniciativas.


Para leer el estudio completo, oprimir el símbolo de PDF.

Autores

Edmundo Claro, Juan Pablo Arístegui, Esteban Tomic

aparecido

Chile, 16 de agosto de 2012

preparado por

Logo: Konrad-Adenauer-StiftungOficina Chile