Nicaragua

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En Nicaragua existe un respeto formal por la libertad de expresión y los medios de comunicación suelen expresar puntos de vista políticos diferentes (Freedom House 2012, WAN-IFRA 2010). Sin embargo, sí se han informado varios casos de hostigamiento a la prensa, sobre todo entre aquellos medios que mantienen una postura crítica frente al gobierno del Presidente Daniel Ortega (Freedom House 2012). Entre los periodistas se han informado algunos casos puntuales de amenazas de muerte, acoso judicial y agresiones físicas (SIP 2011, RSF 2011, Freedom House 2012). A su vez, algunos medios críticos -como los dos periódicos de mayor circulación, La Prensa y El Nuevo Diario-, encontraron limitaciones para importar papel y tinta; fueron objeto de bloqueos para evitar la circulación del periódico, enfrentan juicios por difamación y fueron excluidos de la pauta publicitaria y el acceso a conferencias de prensa (Freedom House 2012, RSF 2011, WAN-IFRA 2010).

Por su parte, el gobierno de Daniel Ortega sostiene que es objeto de una campaña de desprestigio por parte de la prensa crítica. Como señalaba el Ministro de Relaciones Exteriores, Samuel Santos, en una entrevista con el periódico español El País: “En Nicaragua no hay libertad de expresión para el Gobierno. Nos limitan. Las noticias que van en nuestra contra salen con una enorme facilidad. Hace poco vinieron cuatro pelagatos de un grupo liberal de Europa, pegaron cuatro gritos diciendo que el presidente Ortega es un criminal, y ese titular sale a ocho columnas. Es un abuso y una falta de libertad de expresión en contra del Gobierno de Nicaragua. (…) Respetamos la libertad de expresión. En Nicaragua no existe ningún preso político, y eso que dicen que somos una dictadura. No se ha suspendido a ningún medio de comunicación. Ellos gozan de extrema libertad de expresión” (El País 22.02.10).

La radio es el principal medio de información de los nicaragüenses (Freedom House 2012, WAN IFRA 2010). Existen más de cien estaciones en todo el país (Freedom House 2012), mientras que un 81.9 % de los hogares posee un aparato de radio, un porcentaje que supera la media regional, estimada en 75,5% (Medioslatinos 2012). Por lo demás, el acceso a las Tecnologías de la Información y la Comunicación se encuentra aún muy limitado en el país. Según datos provistos por el último censo de 2009, Nicaragua era el país latinoamericano con la menor taza de hogares con un aparato de TV (65.6%) y con una PC (6.8%). Solamente 2% de esos hogares contaban con acceso a Internet, una cifra que solo superaba la de Guatemala (1.8%). Un 14.3 % de los hogares nicaragüenses tenían una línea de telefonía fija, superando solamente los datos de Guatemala (10.6%) y un 62 % contaba con un teléfono celular, una cifra que solamente superaba las de Perú (41.2%) y Bolivia (56.2%) (Medioslatinos 2012).

Por Ana Wendy Jacoby