Panamá

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En líneas generales, la libertad de expresión es respetada en Panamá. Con la excepción de un asesinato del político y periodista Darío Fernández Jaén (Medioslatinos 23.11.11), no se han reportado ataques físicos a los medios y los periodistas panameños pueden ejercer su profesión de manera relativamente segura, en comparación con los colegas de los países vecinos (Freedom House 2012). Sin embargo, la relación entre la prensa y el gobierno se caracteriza por un alto grado de antagonismo (Fundación Forum de Periodistas 2011, Freedom House 2012 , SIP 2011), sobre todo, desde la asunción al poder del actual Presidente, Ricardo Martinelli (RSF 2011). Coincidentemente, una encuesta anónima realizada a 50 periodistas por el Fórum de Periodistas por las Libertades de Expresión e Información, señala que un 75% de los entrevistados observa un deterioro de la libertad de expresión (Fundación Forum de Periodistas 29.12.11). Las presiones por parte del gobierno suelen estar relacionadas a la difusión de información sobre posibles irregularidades o supuestos actos de corrupción (SIP 2011). Junto al asesinato del periodista antes mencionado, se han reportado varios casos de persecución legal (Freedom House 2011). En efecto, las demandas penales por difamación son frecuentes y suelen extenderse por años. Es por ello que la organización Freedom House señala que “… la libertad de expresión se ve severamente amenazada por el Poder Judicial y por instituciones que se encuentran bajo la supervisión directa del Presidente Ricardo Martinelli. El riesgo de las repercusiones legales y la intimidación judicial han fomentado la auto-censura entre los periodistas panameños (Freedom House 2012, traducción propia).

En lo que refiere al acceso a tecnologías de la comunicación y la información, Panamá se encuentra cercana a los niveles promedios de la región. Así se desprende de los datos provistos por la última encuesta nacional (Medioslatinos 2012). Con más de un 80 % de los hogares con un aparato de radio, Panamá se encuentra ligeramente por encima de la media latinoamericana (75.5%) y con un 83.2 % de hogares con televisión, se encuentra prácticamente en los niveles promedio de la región, estimados en 83.7%. En acceso a nuevas tecnologías, el país centroamericano se encuentra un poco más rezagado, ya que solamente un 16.9 % de los hogares posee una PC y de ellos solamente 8.9 % tienen acceso a Internet desde el hogar. De este modo, se encuentra por debajo de los promedios regionales, estimados en 20.8% y 11.26%, respectivamente. En acceso a telefonía, Panamá muestra niveles récord en la región. En efecto, cuenta con el segundo mayor índice de penetración de telefonía celular (115.2), una cifra solamente superada por la Argentina. Asimismo, Panamá registra el quinto mayor número de hogares conectados a telefonía fija (43.4), por detrás de Chile, México, Uruguay y Costa Rica (Medioslatinos 2012).