Notas de acontecimientos

Evaluación de la eficiencia del gasto en educación

de Graciela Incer Brenes

Presentación de estudio

El 8 de abril se presentó el estudio “Educación pública: desempeño y eficiencia del gasto”, de los investigadores Ronulfo Jiménez y Gilberto Arce. La investigación estuvo a cargo de la Academia de Centroamérica y contó con el respaldo y auspicio de la Fundación Konrad Adenauer y Microsoft.

El estudio surge de la necesidad de evaluar la eficiencia del gasto público en la educación, en el cual Costa Rica invierte 7% del PIB y existe una disposición constitucional para su aumento durante este año. De esta manera, el estudio evidencia avances, fortalezas y debilidades en la distribución del gasto, así como en la calidad de la educación, con el fin de contribuir a una economía y a un Estado más eficientes.

La investigación responde a interrogantes cruciales, como por ejemplo, cuáles son los principales componentes de la política educativa costarricense, cuáles son los resultados educativos obtenidos (en sentido cuantitativo y cualitativo), cuánto se ha incrementado el gasto en educación pública y en qué rubros, cuáles son los costos promedio de atender a un estudiante y cuáles son los aspectos importantes en la forma de asignar recursos, entre otras. El estudio evalúa el período comprendido entre los años 1994 y 2013 en el sistema público de educación, excluyendo la educación universitaria y privada.

Los resultados cuantitativos del estudio muestran que existe una mayor cobertura de la educación propiciada por una mayor movilización de recursos públicos y una disminución demográfica, una ampliación de la cobertura de estudiantes provenientes de los quintiles de menor ingreso y una diversificación en los contenidos educativos. Con respecto a la calidad de la educación, tanto los exámenes de bachillerato, como la incorporación del país a las pruebas PISA (Programm for International Student Assessment) evidencian importantes brechas. El sistema ha incrementado los costos invertidos en cada estudiante, asociados, principalmente, a la contratación de más personal y al aumento de salarios. Dichos incrementos no han formado parte de una política educativa con objetivos determinados. El sistema educativo está organizado de forma jerárquica y tradicional, que no procura la eficiencia, pues no existe control sobre los resultados esperados y sobre la formación de los docentes.

La presentación del estudio fue comentada por Manrique Sáenz, asesor económico del Ministerio de Hacienda, Mario Mora, Viceministro de Educación Pública y Yamileth González, encargada de los temas educativos en el Partido Acción Ciudadana. A la actividad asistieron unas 80 personas.

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