Notas de acontecimientos

El sector público en Costa Rica: desafíos institucionales y oportunidades de mejoras

de Cindy Solis

332 instituciones integran el aparato estatal costarricense

Estudio realizado por la Academia de Centroamérica con el auspicio de la Fundación Konrad Adenauer revela que proliferación de instituciones en el aparato público costarricense tiene su origen, principalmente, en las rigideces operativas, legales y financieras que experimentan las entidades del Gobierno Central.

Analizar las causas de la conformación actual del sector público costarricense y sus consecuencias fue el objetivo central de este estudio. Pero para llegar a ello, Miguel Loría y Josué Martínez, investigadores de la Academia de Centroamérica, en primera instancia analizan la evolución institucional del sector público costarricense a lo largo de varias décadas, con el fin de identificar patrones de comportamiento e identifican la naturaleza jurídica de las instituciones, un aspecto clave para entender las tipologías y asimetrías que enfrenta la gestión pública en Costa Rica.

Considerando estos elementos, exploran algunas causas que pudieron haber llevado a la situación actual: acumular superávits en la Caja Única del Estado, tiempos y procesos en la aprobación de presupuestos, introducción de cierto grado de “corporativización” en una entidad pública y la mayor especialización funcional como la que aplica el Ministerio de Cultura y Juventud para atender de mejor manera áreas especializadas como artes escénicas, artes plásticas, música, entre otras.

Loría y Martínez identifican como consecuencia una administración central con limitadas facultades de control, y una administración desconcentrada y descentralizada que domina el gasto público, con facultades constitucionales y legales que la eximen de la cobertura de leyes marco en temas presupuestarios y de contratación de personal.

Aunado a una ineficiencia en el uso de los recursos, una permanencia de instituciones inviables, acumulación de recursos en la Caja Única del Estado, rectorías político-sectoriales difusas y débiles, superposición de competencias y duplicación de funciones, fragmentación en materia de empleo público y política salarial, control limitado del Poder Ejecutivo sobre el gasto público, y portillos abiertos que actúan como “válvulas de escape”.

El estudio concluye con desafíos importantes que cabría enfrentar para tratar de modificar la situación actual y las siguientes recomendaciones:

*Reformas institucionales

*Transformar el marco de la política fiscal.

*Continuar y profundizar el proceso de seguimiento y evaluación, como parte de una gestión para resultados.

*Introducir leyes de ocaso (sunset laws).

*Atacar la raíz del problema.

*Aprobación del proyecto Ley de Eficiencia en la Administración de los Recursos Públicos.

*Identificar fragmentaciones, superposición de funciones y duplicidades.

*Uniformar la información disponible.

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Personas de contacto

Dr. Werner Böhler

Dr

Representante en la oficina en Costa Rica y Panamá

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