Publications

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Basra's Protest Movement and Unemployment: Contesting Party Dominance of the Oil Sector

by Zmkan Ali Saleem, Mac Skelton

KAS and IRIS Publish Paper on the Nexus between the Lack of Employment and the Policies in the Oil Sector of Basra
The city of Basra is largely recognized as the economic capital of Iraq, it represents the country’s main harbor and some of its largest oil fields are located in the province – yet it has been the center of massive protests against unemployment in 2018. The uprisings were fueled by the anger and disappointment many locals felt, being confronted with the lack of job opportunities. These sentiments were mainly channeled towards the government and the international oil companies active in the region. This paper aims to analyze the relationship between oil and unemployment as a crucial factor for both fueling the protests and shaping the government’s response.

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Realität gegen Rhetorik

by Victoria Rietig

Warum mehr Syrer in ihr Heimatland zurückkehren und was das für Deutschland bedeutet – und was nicht. Ein Erfahrungsbericht aus dem Libanon
Migration und Flucht ist eins der drängendsten Probleme der heutigen globalen Politik. Besonders betroffen war dieses Jahrzehnt der Nahe Osten, der als Reaktion auf Krieg, Terror und wirtschaftliche Perspektivlosigkeit – zum Schauplatz einer Migrationsbewegung wurde, die weltweit zu humanitären Notständen führte. Im Fokus stehen hier Syrien und der Irak, deren Bevölkerung entweder innerhalb der Region, aber in großen Teilen auch über Kontinente hinweg, vor dem sogenannten Islamischen Staat und vor Terror der eigenen Regierungen floh.

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Basra's Political Marketplace: Understanding Government Failure after the Protests

by Zmkan Ali Saleem, Mac Skelton

KAS and IRIS Publish Paper on the Situation of Basra in the Context of its Social Protests
As the traditional economic center of Iraq, Basra is of major political interest for the newly elected government in Baghdad. Following the popular protests that started in the summer of 2018 to demand the effective delivery of basic services, special attention should be given to the province and its infrastructure. However, local political dynamics seem to impede effective infrastructural and service provision developments, which are the subjects of anger among a tense population. This paper tackles these issues in light of the water problem in Basra, which was at the heart of the protests' demands due to repeated water poisoning and poor waste water management.
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Country Reports

US-Abzug aus Syrien mischt Karten neu

by Gregor Jaecke, Sebastian Gerlach

Zu den Folgen eines reduzierten Engagements der USA in dem Konfliktland
Am 19. Dezember 2018 verkündete US-Präsident Donald Trump per Twitter überraschend den sofortigen Beginn des Abzugs der etwa 2.000 US-Soldaten aus Nordsyrien. Seit Oktober 2015 befinden sich diese dort offiziell zur Ausbildung und Beratung syrischer Oppositionstruppen mit dem primären Ziel, deren Kampf gegen den Islamischen Staat (IS) zu unterstützen. Trumps Entscheidung löste große Kritik an der Bündnistreue der USA aus und führte unter anderem zum Rücktritt von US-Verteidigungsminister James Mattis. Obwohl die amerikanische Regierung den von Trump ursprünglich auf 30 Tage angesetzten Abzugszeitraum mittlerweile auf mehrere Monate ausgedehnt hat, sind die Folgen eines reduzierten US-Engagements in Syrien bereits jetzt absehbar. Ein Abzug der USA mischt die Karten in dem Konfliktland neu, vor allem zu Gunsten des IS und des Assad-Regimes.

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Tribes and the Rule of the “Islamic State”: The Case of the Syrian City pf Deir Ez-Zor

Tribes are of crucial importance in the societies of the Middle East. They are a socio-political unit that is powerful in exerting control over communities, land and resources. It is for that reason that authorities have, for centuries, been keen on gaining the loyalties of tribes and integrating them into their own power structures. This remains true for states in the Middle East, but also for non-state actors such as jihadist groups. The Konrad-Adenauer-Stiftung in cooperation with the Issam Fares Institute for Public Policy and International Affairs at the American University of Beirut published an in-depth study on the transformation of Sunni tribes in Syria, their relationship to the central authority in Damascus and to the Islamic State. The research puts a particular focus on the geographic distribution, sheikhdom and tribal leadership in the Syrian city of Deir Ez-Zor.
KAS

Country Reports

Politische Weichenstellungen in Bagdad und Wahlen in der Autonomen Region Kurdistan

by Hannes Pichler, Sebastian Gerlach

Mit der Präsidentschaftswahl vom 2. Oktober nimmt der politische Prozess im Irak wieder Fahrt auf
Rund fünf Monate nach den nationalen Parlamentswahlen im Irak ist mit der Wahl Barham Salihs zum Präsidenten wieder Bewegung in die irakische Politik gekommen. Der Kurde gilt als moderater Staatsmann, der zwischen den pro-amerikanischen und pro-iranischen Kräften im Land vermitteln dürfte. Mit der unmittelbaren Nominierung Adil Abdul-Mahdis zum Ministerpräsidenten leitete Salih zudem den Regierungsbildungsprozess im Irak offiziell ein.

Country Reports

Politischer Stillstand und soziale Proteste: Der Irak im Krisenzustand

by Hannes Pichler, Sebastian Gerlach

Die aktuelle Krise bedroht die Stabilität im Irak
Seit den nationalen Parlamentswahlen vom 12. Mai 2018 ist der Irak nicht zur Ruhe gekommen. Das komplexe politische Kräfteverhältnis, Vorwürfe über massiven Wahlbetrug und die Einflussnahme externer Akteure behindern die Regierungsbildung in Bagdad massiv. Zugleich haben soziale Unruhen den Süden des Landes und die Hauptstadt ereilt. Mit ihren Forderungen nach Arbeitsplätzen und einer gesicherten Energie- und Wasserversorgung heben die Demonstranten die strukturellen Defizite der irakischen Politik, Wirtschaft und Verwaltung hervor.

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Lebanon and the Return of the Displaced Syrians

Problematics and Scenarios Towards a State Approach
With Lebanon being the country that took in the most Syrian refugees per capita since 2011, this paper discusses the arrangements for the return of the displaced Syrians, defining the roles and responsibilities of Lebanon and the international community, and hoping to contribute to framing general national policies on the subject. In this joint publication of the KAS Syria/Iraq Office and the Issam Fares Institute, the author, Ziad El-Sayegh, explores Lebanon’s concerns with the preparation of a voluntary, dignified and safe return.

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From Jabhat al-Nusra to Hay'at Tahrir al-Sham

KAS and Nahrain Center publish paper on the evolution and approach of HTS
In this joint publication of the KAS Syria/Iraq Office and the Al-Nahrain Center for Strategic Studies, Aymenn Jawad al-Tamimi writes on the history and evolution of the group Hay'at Tahrir al-Sham, beginning from its formation as the al-Qaeda affiliate Jabhat al-Nusra, to Jabhat Fatah al- Sham and, finally, the present form of Hay'at Tahrir al-Sham. Based on testimonies from high-ranking operatives, the article discusses the complex relationship of Jabhat al-Nusra, Jabhat Fatah al-Sham and Hay'at Tahrir al-Sham to al-Qaeda during the transformation and rebranding process.

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Alternative Governance - The Involvement of Non-State Actors

KAS and Maison du Futur publish paper on Iraqi Reconstruction Process
With the Islamic State (ISIL) militarily defeated, Baghdad is now pushing for international assistance, including foreign investments and loans for its reconstruction process. Isadora Gotts, guest researcher at Konrad-Adenauer-Stiftung’s Syria/Iraq Office, explores in this paper, published with Maison du Futur, the main obstacles to Iraq’s recovery and argues that a successful reconstruction process must take into account all actors that wield considerable influence on the national and local level, which in Iraq’s case include a variety of Non-State Armed Groups.
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