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Treinta años de opinión pública en Uruguay

La recopilación y sistematización de esta información ha generado un producto valioso, que permite visualizar continuidades y cambios en la opinión pública uruguaya durante las últimas décadas. Escrito por Ignacio Zuasnabar.

​​​​​​​Podría decirse que la historia moderna de las encuestas de opinión pública
en Uruguay comienza a fines de los años ochenta y, por tanto, que
se están cumpliendo aproximadamente tres décadas de ese momento
fundacional.

Algún lector podrá sostener que esta afirmación no es totalmente
correcta, y tiene parte de razón: en Uruguay hubo encuestas mucho
antes de los ochenta. Durante fines de los sesenta y buena parte de los
setenta se realizaron encuestas en nuestro país, conducidas por la firma
Gallup en el plano comercial, y algunos estudios académicos.
Pero los contenidos de estos estudios son difíciles de integrar
hoy en un análisis unificado. Por un lado, casi no se conservan
ejemplares de esa época (salvo algunos estudios esporádicos). Por
otro, muchos de los indicadores utilizados no continuaron aplicándose
en la historia reciente, por lo que su comparabilidad sería
cuestionable. Finalmente, durante el período de dictadura militar
(1973-1984) los estudios de opinión no fueron frecuentes y es razonable
pensar que los que se hicieron tuvieran una validez discutible,
dado el contexto de fuerte represión existente sobre las opiniones
contrarias al régimen.

Por tanto, es razonable afirmar, como se hizo al inicio, que la historia
moderna de los estudios de opinión en Uruguay comienza a fines de
los ochenta, hace aproximadamente tres décadas.
De hecho, comenzaron a realizarse estudios de opinión apenas recuperada
la democracia. En 1984, la firma Equipos Consultores, creada
en 1976 para realizar investigación social y de mercado, comenzó a incursionar
en investigación de opinión pública. Pero durante los primeros
años estos estudios fueron exclusivamente montevideanos, lo que
limita su potencial.

El autor de esta publicación no está seguro de cuál fue el momento
preciso de inicio de los estudios sistemáticos de opinión pública de
alcance nacional. Pero la fecha debería estar entre 1986 y 1988. Ya en
1989 el sistema nacional de medición de Equipos Consultores estaba
totalmente instalado y pocos años después, a comienzos de los noventa,
al menos otras tres firmas (Cifra, Factum e Interconsult) también
realizaban encuestas de carácter nacional ampliamente difundidas en
los medios de comunicación.

Por tanto, año más o año menos, se están cumpliendo aproximadamente
tres décadas de trabajo sistemático de la realización de investigación
de opinión pública de cobertura nacional.
En estas décadas no solo se ha consolidado una industria de encuestas
locales sistemáticas y generalmente publicadas en los medios
de comunicación, sino también algunos estudios internacionales (Estudio
Mundial de Valores, Latinobarómetro, lapop) que permiten el
abordaje de una perspectiva comparada.

Este texto pretende resumir algunos de los principales datos sobre
la evolución de la opinión pública de estos treinta años, describir algunas
tendencias de mediano plazo y reflexionar sobre estas.
Una parte del trabajo es original, e incluso se publica algún material
inédito de encuestas de opinión. Otra parte se basa en artículos ya publicados,
propios y de colegas.

El trabajo aspira a dejar documentada y analizada, aunque sea parcialmente,
esta parte relevante de la historia de nuestro país. Aspira
también a ser una especie de homenaje a algunos de los fundadores de
esta disciplina en el Uruguay. Pero, por sobre todas las cosas, aspira a
ser una contribución a una mejor comprensión de la sociedad uruguaya,
de sus dinámicas de estabilidad y de sus dinámicas de cambio.

El libro se puede descargar gratuitamente en https://dialogopolitico.org/libros/

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Ángel Arellano

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