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Notas de acontecimientos

El papel de los periodistas en democracia

Cátedra Konrad

El pasado 16 de noviembre se llevó a cabo la tercera y útlima "Cátedra Konrad", evento realizado conjunatemnte con el Departamenteo de Ciencias de la Comunicación Social de la Unidad Académica La Paz de la Universidad Católica Boliviana "San Pablo" (UCB). El tema fue "El papel de los periodistas en democracia". Se tuvo el honor de contar con la presencia de Raúl Peñaranda, Director del periódico Página Siete, Claudio Rossell, docente UCB y ex Director del semanario PULSO y Luz Aranibar, docente UCB.

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Claudia Rossell empezó la Cátedra haciendo hincapié en la función social del periodista. Explica que más que informar, recoger y transmitir la información, se trata de la “construcción social de la realidad”. Esto implica la imagen de la realidad que el periodista proyecta hacia afuera y al periodismo como método de interpretación. Es por eso que el periodista tiene que ser especialmente profesional en los siguientes aspectos: informar independientemente, transmitir valores y modelos a la sociedad, no manipular la realidad y su presentación, interpretar y explicar debidamente a fin que la misma sea diáfana, además de estar consciente que el periodismo es la actividad que se especializa en la construcción de la realidad social.

Resumiendo se puede afirmar, que los valores que debe tener un periodista son la objetividad, veracidad, oportunidad y prontitud. Estos valores y supuestos son necesarios para interpretar la realidad. Los supuestos incluyen la consideración del presente actual, las unidades o hechos (noticias), el público heterogéneo, el encajamiento de la noticia en un espacio y tiempo y, por último, la noticia pura o el comentario polémico. Las interpretaciones pueden ser de hechos en forma de noticias, de situaciones y personajes en forma de crónicas o de un comentario en forma de un artículo de editorial.

Concluyó sosteniendo que la función social del periodista es la mediación generalizada. El rol del periodista es construir la realidad de segunda mano lo más fiel posible a la realidad original. De la calidad y cantidad del trabajo periodístico depende la participación de la ciudadanía en asuntos públicos.

Seguidamente, Liz Aranibar hizo énfasis en la importancia de la historia como contenido periodístico. Sin embargo, introdujo la necesidad del cuestionamiento si “la historia influye en los medios de comunicación o los medios en la historia”, planteamiento que dejó abierto. Respecto al papel de los periodistas en la democracia, subraya que la libertad de expresión es parte de la misma. Una prensa libre representa a los “sin voz”, a grupos, etnias e individuos para que sean escuchados por los gobernadores. El cuestionamiento de líderes es un aspecto fundamental de la democracia.

Para terminar la Cátedra, Raúl Peñaranda lanza la pregunta si se puede realmente reflejar la realidad o no. Afirmó que sí se puede, con relativa exactitud. Considera que reflejar la realidad es importante para que en base a ese conocimiento se cambie la misma. Es decir, si se sabe que existe la pobreza, entonces es necesario combatirla.

¿Qué herramientas son necesarias para transmitir la realidad? Peñaranda menciona las normas éticas (en Bolivia existe un Consejo de Ética y el Tribunal Nacional de Ética), la autorregulación y la democracia (mayor cantidad y calidad de información para que ciudadanos pueda tomar decisiones).

Finalmente, el Lic. Peñaranda enfoca la polarización existente en el país y en los medios. Sin embargo, hace hincapié en la importancia de que los medios no deberían tomar un partido. En democracia, tiene que ser la población que tome partido, y no los medios.

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Raul Penharanda Kamera UCB

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