Notas de acontecimientos

Competencias en la gestión ambiental

La KAS promueve know-how de alcaldes

Fuentes de agua contaminadas y vertederos incontrolados son una preocupación para todos: casi 30 alcaldes y alcaldesas de todos los departamentos del Uruguay se encontraron en la casa del Partido Nacional a discutir los desafíos ambientales.

Desde la primera conferencia de las Naciones Unidas sobre el tema hace 40 años pasó mucha agua debajo del puente, comentó el diputado Gerardo Amarilla en su conferencia. El agotamiento de los recursos naturales, la extinción de las especies, los procesos de desertificación así como el cambio climático y la contaminación de las aguas son desde entonces temas que no le son indiferentes a nadie.

Ya la “Lex julia municipalis” romana determinaba que la primera instancia para el ciudadano era la autoridad municipal. Los romanos la valoraban como instancia de administración de las reglas para la protección del medio. En aquella época se trataba ante todo de eliminar las aguas servidas a través de la canalización y la depuración.

En la Constitución del Uruguay el artículo 47 determina que el medio ambiente es de interés general, comentó el jurista. De este forma los daños, la destrucción y la contaminación pueden ser sancionadas. Al artículo se suma la ley 17.283 que determina que “los habitantes de la República tienen el derecho a ser protegidos en el goce de un ambiente sano y equilibrado”. También es fundamental que el orden jurídico coloca la responsabilidad de la protección ambiental en el nivel local. Finalmente se constata una transición de la sanción por el daño a la formación de un nuevo modelo de desarrollo que sea ambientalmente adecuado y sostenible.

“Los alcaldes y los municipios son el brazo del estado en los asuntos relacionados con el medio ambiente. Les compete dar forma sustentable ambientalmente a su gestión local”, agregó Amarilla. Otro aspecto relevante está contemplado en la ley 19.272 sobre la descentralización política y participación ciudadana. Esta ley traslada competencias jurídicas de la autoridad local encargada de proceder en forma efectiva contra quienes ocasionan daños ambientales. “Las cuestiones del ambiente deben ser analizadas desde una perspectiva global pero resueltas desde una perspectiva local”, concluyó al diputado.

Los alcaldes presentes destacaron la importancia de la actuación conjunta en cuestiones comunes como por ejemplo la protección de una cuenca limítrofe. A veces es difícil resolver los problemas en el lugar debido a las emociones que se desatan en las discusiones sobre temas ambientales.

Manfred Steffen de la Fundación Konrad Adenauer centró su disertación en los desafíos que presenta un manejo ambiental. El manejo debería centrarse en la protección de los recursos en función de las necesidades de las generaciones futuras, afirmó el ingeniero Steffen. El ser humano y la naturaleza están íntimamente relacionadas y sistemas socioambientales cuyas componentes no explica por sí solas las características del sistema total. Se trata de un sistema complejo e interactivo que puede presentar cambios bruscos y a veces irreversibles.

Al aumento de la temperatura y del nivel del mar pueden ser imperceptibles en la vida diaria. Sin embargo en las ciudades son notables las consecuencias para la salud por la contaminación del aire, la mala calidad del agua o los vertederos incontrolados. Los hábitats para plantas, animales y seres humanos constituyen un objeto particularmente importante de ser protegido. Un ecosistema de un río ofrece servicios ecosistémicos asociados a la producción pero también comprenden un valor espiritual y cultural. El informe Stern del año 2007 puso en valor los daños ambientales y llamó la atención sobre las consecuencias desastrosas para la economía que traería la no protección de los sistemas naturales., afirmó el ingeniero Steffen.

En Uruguay hay mucho para hacer. Mediante fotos de depósitos y vertederos mal administrados, dunas destruidas y fuente de agua amenazadas, Steffen ilustró los desafíos. Sin control y sin conciencia ciudadana, tanto personas como empresas pueden destruir reservas y ecosistemas valiosos. La solución debe ser construida en forma cooperativa por la academia, el marco jurídico las autoridades locales. La continuidad de las medidas a nivel local más allá de período electorales es calve para la implementación de una estrategia eficaz. Los tomadores de decisión deben conocer los desafíos, entender su alcance y finalmente construir las soluciones en forma cooperativa.

Como participante fuera de programa estuvo el gerente de la Cámara de Comercio Uruguayo Alemana quien presentó el programa “Senior Experten Service” en el marco del cual ya tuvieron lugar 40 intervenciones honorarias de expertos alemanes en empresas y municipios del Uruguay.

En la tarde tuvo lugar un intercambio abierto con representantes de municipios, en el que se discutió en detalle la financiación, la comunicación política y las estrategias locales.

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