Notas de acontecimientos

Distribución del Ingreso en Costa Rica: 1988 - 2004

de Víctor Hugo Céspedes, Ronulfo Jiménez
Desde hace cuatro años la Academia de Centroamérica amplió sus esfuerzos de investigación y reflexión sobre los principales problemas económicos y sociales que aquejan a Costa Rica con el programa Jornada Anual de la Academia. Para cada Jornada se selecciona un asunto de gran interés e importancia nacional y se invita a un grupo de profesionales especialistas, a interesados en el tema, a gestores de las políticas públicas, así como a formadores de opinión, para escuchar, en dos o más sesiones, el análisis de los primeros.

Se busca que haya más conocimiento y una mayor preocupación positiva por el tema.

La I. Jornada versó sobre los posibles efectos de los rápidos cambios demográficos que el país ha tenido en épocas recientes, sobre los sistemas de pensiones y de salud. La II. Jornada se dedicó a analizar el importante papel que ha tenido la agricultura en el desarrollo económico en general y, en particular, en el caso de Costa Rica. La III. Jornada se dedicó al tema de la pobreza.

Luego de analizar el tema de la pobreza, la Academia de Centroamérica sintió la necesidad de profundizar en el estudio de los cambios ocurridos en la distribución del ingreso de Costa Rica, que ha sido objeto de análisis en la IV Jornada y cuyos resultados se presentan en este libro.

En el primer capítulo del libro se examinan los factores sociales, económicos, demográficos y políticos que afectan la distribución del ingreso, con el fin de ubicar al lector en el contexto de lo ocurrido en Costa Rica entre 1988 y 2004. Con este propósito, Thelmo Vargas nos presenta un recuento de los principales acontecimientos económicos del período.

Víctor Hugo Céspedes y Ronulfo Jiménez exhiben en el segundo capítulo los principales aspectos conceptuales que delimitan la definición de ingreso y su medición, así como los criterios sobre desigualdad y sobre cómo medirla. Con base en ese marco teórico, los mismos autores luego presentan un análisis de la desigualdad en la distribución del ingreso en Costa Rica durante el período 1988-2004 en el capítulo tercero.

Dada la importancia de las políticas públicas, que tratan de modificar la estructura distributiva del país, en el cuarto capítulo se indaga sobre quiénes son los principales beneficiarios del gasto público social.

Juan Diego Trejos presenta un análisis de los aspectos de medición del gasto público y cómo afecta la distribución del ingreso.

Finalmente, en el último capítulo se profundiza sobre uno de los muchos aspectos que se podrían considerar al hablar sobre la distribución del ingreso: QUé sucedió con las clases sociales en Costa Rica entre 1998 y 2004 ? Mylena Vega examina los principales cambios en la estructura de clases sociales durante este período, con especial énfasis en la clase media.

Además, se incorporan los valiosos aportes de los comentaristas a los estudios, que enriquecen aún más las enseñanzas de los expositores de cada capítulo. Jorge Vargas C. y Ennio Rodríguez comentan las exposiciones correspondientes a los tres primeros capítulos de la primera sesión. Ennio Rodríguez, Eduardo Doryan y Ronulfo Jiménez comentan el trabajo de Juan Diego Trejos en la segunda sesión de la IV Jornada, mientras que Constantino Urcuyo, Eduardo Lizano y Kevin Casas agregaron sus observaciones a la presentación de Mylena Vega en la tercera sesión. A todos ellos gracias por sus importantes contribuciones.

Finalmente, quisiera agradecer la valiosa cooperación de las organizaciones que apoyaron a la Academia de Centroamérica para llevar a cabo la realización de esta IV Jornada y la publicación de este libro sobre la Distrubición del Ingreso en Costa Rica: 1988 - 2004. Gracias a la Fundación Konrad Adenauer y a su representante en Costa Rica, Reinhard Willig, al Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) y su representante en el país, Roy Barboza, así como al Banco Interfín.

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