Notas de acontecimientos

Mejorando el financiamiento público electoral en Panamá

de Graciela Incer Brenes

Actividad con CED-TE

El 27 y 28 de mayo el Centro de Estudios Democráticos-CED del Tribunal Electoral de Panamá, con el auspicio de la Fundación Konrad Adenauer, llevó a cabo un taller sobre financiamiento público electoral, cuyo objetivo fue capacitar a funcionarios del tribunal en materia de financiamiento y a su vez obtener retroalimentación para una investigación que pretende mejorar dicho sistema de financiamiento.

La actividad consistió en un intercambio interactivo entre expertos en la materia y funcionarios de siete direcciones distintas del Tribunal Electoral, todas directamente involucradas en el tema del financiamiento. Los expertos principales, quienes ofrecieron los lineamientos teóricos sobre la materia ya su vez retroalimentaron los resultados de las actividades, fueron Enoch Adames, de FLACSO Panamá y Ronald Chacón, del Instituto de Formación y Estudios en Democracia-IFED del Tribunal Supremo de Elecciones de Costa Rica. La actividad fue dirigida y moderada por Yaritza Espinosa, funcionaria del CED.

El propósito de contar con un experto de la institución homóloga en Costa Rica fue compartir experiencias y lecciones aprendidas de los cambios en la normativa sobre financiamiento electoral, introducidos en 2009. En Costa Rica el sistema de financiamiento electoral es mixto.

En Panamá, el Tribunal Electoral aprueba una partida correspondiente al año anterior de las elecciones, equivalente al uno por ciento (1%) de los ingresos corrientes presupuestados para el gobierno central, en las elecciones generales. La contribución la reciben los partidos políticos reconocidos y los candidatos de libre postulación. El artículo 182 del Código Electoral establece: “el Tribunal Electoral reglamentará, fiscalizará y auditará el manejo del financiamiento público.” Esta implica una ardua tarea de fiscalización: realizar revisiones permanentes en los documentos de respaldo de las partidas de dinero los informes financieros y las ejecuciones presupuestarias. El financiamiento está regulado en el “Decreto 6”, en el cual se está trabajando actualmente y fue fuente de controversias durante el taller.

En años recientes, Costa Rica ha venido afinando sus métodos de fiscalización del uso de recursos públicos destinados al financiamiento, en muchas ocasiones a través de prueba y error. Para los funcionarios panameños fue sumamente enriquecedor escuchar las lecciones aprendidas de su país vecino. Parte importante del taller consistió en trabajos y discusiones grupales, en los cuales los participantes debían identificar debilidades y fortalezas al sistema de financiamiento público, para al final proponer posibles soluciones.

Uno de los principales y más valiosos resultados del taller fue la creación de contactos y sinergia entre funcionarios de departamentos distintos, que nunca habían trabajado juntos. Ahora no solo son conscientes de la importancia del tema y su poder de injerencia como funcionarios, sino también saben a quiénes acudir en caso de formar equipos de trabajo.

Compartir