Veranstaltungsberichte

Le journalisme en temps de crise et au-delà

Le journalisme de santé au centre du débat

Fin janvier, KAS Media Africa a organisé une conférence sur le journalisme de santé en Afrique francophone qui a réuni 17 participants à Dakar, au Sénégal. Intitulée "Reportage à l'époque de Covid et au-delà", la conférence a attiré des participants de 13 pays, dont le Burkina Faso, la République centrafricaine et le Nigeria.

A peu près au même temps en 2020, KAS Media Africa se préparait à accueillir un tel événement, mais le Covid-19, déclaré par la suite pandémie, a soudainement mis un frein aux travaux. En conséquence, l'événement a été transformé en trois brèves discussions en ligne et en podcasts avec des professionnels des médias et des experts de la santé. "La conceptualisation de cet événement s'est produite avant Covid parce que nous essayons depuis un certain temps de souligner l'importance du journalisme de santé", a déclaré Pontsho Pilane, spécialiste de la KAS, journaliste de santé qui a également été animateur de conférence. Les reportages sur la santé, a-t-elle ajouté, étaient marginalisés. Cependant, beaucoup de choses ont changé, le journalisme de santé étant reconnu alors que le public se tournait vers les médias pour obtenir des conseils à l'époque de Covid.

"Après deux jours et demi [de conférence], je pense qu'une chose est sûre : l'avenir du journalisme de santé semble meilleur qu'il y a deux ans", a remarqué Christoph Plate, directeur de KAS Media Afrique. "Il y a des financements. Mais surtout - et je pense que c'est encore plus important que le financement - il y a une demande, et une reconnaissance de ce que le journalisme de santé peut faire."

Cette situation est contrastée, comme l'a reflété Plate, par des licenciements dans l'ensemble du secteur, les entreprises de médias réduisant leurs coûts pour rester à flot. Les départements de santé ont également diminué en conséquence, ce qui a compromis la qualité, comme l'ont observé Plate et le journaliste zimbabwéen Shamiso Yikoniko. Deux participants d'Afrique occidentale ont noté avec inquiétude que certaines universités de leur région entassent trois ou quatre semestres dans des cycles de 12 mois. Cela menace la qualité des futurs journalistes issus de ces institutions. Offrant un point de vue extérieur, Dr Abdoulaye Bousso, l’ancien directeur du Centre des opérations d'urgence du ministère sénégalais de la santé, a exhorté les professionnels des médias à investir davantage de temps pour se familiariser avec le monde médical afin d'éliminer les erreurs de communication et d'être plus efficaces dans leur travail.

En outre, comme l'a fait remarquer Plate, la conférence a été l'occasion pour les journalistes, les scientifiques et les autres parties prenantes de partager des notes et de développer leurs réseaux. Pour leur part, les participants ont estimé que la conférence était instructive, les sujets abordés allant de la santé mentale aux questions de santé oubliées dans les médias africains à la suite de Covid-19. La lutte contre la désinformation en matière de santé, les problèmes de communication et les questions de durabilité étaient également à l'ordre du jour. Stefan Wollnik, candidat au doctorat à l'université de Duisburg-Essen, en Allemagne, a présenté son article sur les perceptions du journalisme de santé en Afrique et en Europe.

D'une manière générale, la réunion a beaucoup aidé les professionnels des médias à faire une introspection, a affirmé Pilane. "Avons-nous un secteur des médias capable de comprendre comment rendre compte des questions de santé, qui puisse informer le public ? Avons-nous les compétences nécessaires ? Ce sont les points que nous voulions examiner".

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Christoph Plate

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Leiter des Medienprogramms Subsahara-Afrika

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