Notas de acontecimientos

La Corte Interamericana de Derechos Humanos desde cerca: funcionamiento, impacto y retos de un tribunal internacional

El día 9 de septiembre el Grupo Jóvenes Construyendo Justicia tuvo ocasión de reunirse con el Dr. Florian Huber, abogado asesor de la Corte Interamericana de Derecho Humanos. En este encuentro se abordaron temas generales atinentes al funcionamiento y estructura de la Corte IDH; discusión que estuvo moderada por el Dr. Christian Steiner, director del Programa Estado de Derecho para Latinoamérica

Inicialmente la presentación del Dr. Huber se centró en la función cardinal que debe cumplir la Corte IDH, y la interpretación y aplicación de la Convención Americana sobre Derechos Humanos.

Dentro de éste marco general, el expositor identificó cuatro postulados que enmarcan la funcionalidad de dicho tribunal:

- La jurisdicción contenciosa: a través de esta función, la Corte Interamericana de Derechos Humanos tiene la facultad de tomar decisiones -proyectadas en sentencias-, respecto de violaciones de Derechos Humanos. No obstante, el Dr. Florian Huber hizo énfasis en entender que esta tarea no se agota con la emisión de la providencia, sino que es labor del tribunal hacer un seguimiento y supervisión del cumplimiento que se esté dando a lo sentenciado.

- Las medidas provisionales: se trata de la prerrogativa cautelar que cumple la Corte IDH, en virtud de la cual se busca tutelar la protección de los Derechos Humanos mediante órdenes dirigidas a los Estados y orientadas a que éstos tomen “medidas provisionales” en pro de brindar protección a las víctimas.

- Las opiniones consultivas: la Corte IDH tiene además la facultad de emanar opiniones respecto de cómo interpretar elementos de la Convención u otros tratados orientados a la protección de los Derechos Humanos.

- La participación en eventos y discusiones académicas: el expositor resalta la tarea participativa que tienen los miembros de la Corte IDH, representada en la vinculación que deben tener en eventos académicos y espacios de discusión tales como conferencias, paneles, debates, etc.

Luego de enlistar los casos en los que la Corte IDH se ha ocupado recientemente, entre estos el caso Palacio de Justicia de Colombia, el Dr. Huber presenta el procedimiento que agota el órgano para producir un fallo, así:

1. La Comisión Interamericana elabora escrito de presentación del caso, el cual debe contener la descripción de los hechos violatorios, identificación de las víctimas y familiares.

2. Con la notificación del caso los representantes de las víctimas deben presentar ante la Corte el Escrito de Solicitudes, Argumentos y Pruebas (ESAP), en el cual se expondrán las excepciones preliminares de porqué la Corte no debe pronunciarse.

3. Celebración de Audiencia Pública dentro de las sesiones ordinarias o extraordinarias y sobre lo cual se dirá a quién se debe o no escuchar.

4. Se establece la sesión para deliberar

5. Se dicta sentencia.

Actualmente el procedimiento concluye en un tiempo que oscila entre 16 y 20 meses, el cual se caracteriza primordialmente por su naturaleza escrita.

En cuanto al impacto de la Corte IDH, Florian Huber determina que el referente siempre está orientado hacia el litigio estratégico, por lo que no es del todo claro la forma como se seleccionan los casos. Y por esta razón se ha apelado al test de convencionalidad, con el objetivo de conocer los alcances del tribunal.

Respecto de los temas de debate en los que ha tenido mayor impacto la Corte IDH, pueden identificarse los siguientes tres: estudios de violación estricta de Derechos Humanos, estudios de casos de impunidad: amnistías, y recientemente la valoración de los casos que implican test de igualdad y trato diferenciado.

Además, el expositor explicó que otra manera de determinar el impacto es revisar la incidencia que han tenido las decisiones de la Corte IDH en debates nacionales, ejemplo de ello es la vigencia de discusiones en temas como los derechos de la comunidad homosexual, el aborto, la fertilización asistida, las personas en situación de discapacidad, etc.

Uno de los aspectos que más ha sido cuestionado es el poco alcance que tiene la Corte IDH en los eventos en los que el Estado decide no acatar la sentencia. Situación en la que únicamente se cuenta con la remisión para que la OEA tome la decisión que considere.

Finalmente, el Dr. Huber dejó claro que hay mucho trabajo aún en la consolidación de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, por lo que las críticas constructivas siempre van a ser fundamentales para un órgano que trabaja con tan poco presupuesto y que no obstante su poca capacidad impositiva, ha estado alimentado de total legitimidad y respeto, debido principalmente a la solidez de las motivaciones que han soportado sus decisiones.

• Contribución de Germán Rodríguez-Estudiante de Derecho Universidad Nacional de Colombia.

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Encuentro Estudiantes-Florian Huber 2
Encuentro Estudiantes-Florian Huber 3
Encuentro Estudiantes-Florian Huber 1

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