Top of the Blogs 2017 (1)

Top of the Blogs 2017#20

Church, Faith an Politics in Zimbabwe: Recalling the Secular

As blogger Takura Zhangazha explains it: “Religion has always been a key aspect of Zimbabwe’s national consciousness.” In the last two years the relationship between the Church and Politics has changed: a courtship has been introduced between the two entities. A reason evoked by Zhangazha is that the “church will rarely bite the hand that feeds it”. The article explores the interaction between religion, beliefs and government.

Siada na Kusenyana (aka When Kenyan politicians switch from English)

“Politicians use language to shift personalities, mask intent and say things some might find offensive.” And this is what incumbent president of Kenya Uhuru Kenyatta did. After the decision of the Supreme Court to invalidate the results of the presidential elections that Kenyatta won, the president made two very different speeches intended for very different audiences.

Why African families are larger than those of other continents

In Africa women have on average 4.5 children. Worldwide, this average is much lower and in 2017 women had in average 2.5 children. An explanation is the slow decline of fertility in comparison to other continents such as Asia or Latin America. However, the fertility rate has recently been declining more rapidly. This article looks at some of the reasons why.

How South Africans now learn French as an “African” language

French is a language often taught at South African schools even if it is not an official language. If the language has a stigma in countries such as the Democratic Republic of the Congo or Cote d’Ivoire, countries with a history of colonialism because of France and Belgium, South Africa perceives it differently. It is indeed the language spoken by Francophone Africans coming to South Africa. This raises debates around post-colonialism and cultural diversity, well explained in the article.

Investing in Girl’s Education Transforms Rural Communities

Around 85% of the world’s poor live in rural areas and they face many challenges such as access to education. Women and girls are the most vulnerable in these areas. They are often the victims of child marriage and female genital mutilation. The article tells the story of Linet, a girl who faced all these challenges but continued to fight for her rights no matter what; and the programs that help girls in rural areas to access education.

Top of the Blogs 2017 #19

Burundi’s newest, biggest rebel group

“On 27 August, Burundian rebel leader Major General Jérémie Ntiranyibagira announced the reorganization of the militant group, the Republican Forces of Burundi (Forebu). Via a recorded statement, he declared a name change to the Popular Forces of Burundi (FPB) and called on other rebels opposed to the government of President Pierre Nkurunziza to join them.” This article by blogger Jordan Anderson looks back on the history of the Popular Force of Burundi, Forebu, its struggles and possible evolution.

Trump’s Africa policy is still incoherent, but key signals are emerging

Since his election at the end of 2016, we have heard very little about President Donald Trump’s policies concerning Africa. His recent speech during the 72nd UN General Assembly in New York gave some indications on the matter yet without a lot of details. Trump talked about economy and security the day after at a luncheon organized with nine African countries. The president didn’t mention new projects between the U.S. and Africa but he also didn’t denounce the actions of his predecessor Barack Obama.

Africa’s demographic dividend will turn to a liability if we don’t prepare for it

The aging of the world’s population is a crucial issue nowadays. Management guru Peter Drucker was already affirming it in 1998: “Demographics are the single most important factor that nobody pays attention to, and when they do pay attention, they miss the point.” Former president of Nigeria Olusegun Obasanjo agrees with Drucker. For the past leader of the most populous country in Africa, “demographics are at the heart of the myriad of challenges African countries need to address.”

Cameroon’s Anglophone crisis is escalating. Here’s how it could be resolved

20% of the population in Cameroon is Anglophone. In 2016, their anger was sparked off “by the government’s refusal to respond to Anglophone lawyers who were aggrieved at the nomination of magistrates who neither spoke English well enough nor were trained in British common law.” Some teachers and students progressively joined the demonstrations and movement to express their concerns that their way of life being progressively taken over by Francophone practices. On 22 September massive protests lead to the death of six protesters.

Women Around the World: This Week

In this week’s article from the “Women Around the World” series, the author looks back on the girl victims of Boko Haram in Nigeria. More than one hundred of them were released and will return to school soon after three years. Nevertheless the girls still face a lot of challenges such as stigma and discrimination in the society after months of medical treatments.

Top of the Blogs 2017 #18

Why I’ve chosen social media silence about Zimbabwe

Blogger Fungai Machirori looks back on the 2008 elections in Zimbabwe with her personal story during the events. Zimbabweans really believed in change with these elections and waited for the results with hope. Nevertheless, when the results were released more than 30 days after the elections, the hope was gone. A few years later, Machirori, an activist with a strong voice in her country replies to the people that tell her: “You’ve become so quiet” by saying that her main problem “with Zimbabwean debate and discussion is that it remains rigidly black and white”.

“We lose entire communities in the blink of an eye and people do not seem to look.”

As blogger Hilary Matfess describes it, “the crisis in Lake Chad Basin is one of the most desperate, and neglected, in the world.” Boko Haram has decimated the agriculture and trade routes of the region. The humanitarian crisis is critical, though not like crises in other countries such as Afghanistan: “Here, we lose entire communities in the blink of an eye and people do not seem to look.” Even though the humanitarian crisis has been categorized L3 (the most pressing category of crisis), the international community and the governments are not getting involved at a sufficient level to save lives in the region.

Who’s keeping an eye on South Africa’s spies? Nobody, and that’s the problem

It is not the first time that the South African’s intelligence services are involved in scandal

and controversy. Recently, one of the contenders to the presidential succession race in the governing African National Congress (ANC), Cyril Ramaphosa, “has been smeared in an apparent covert operation”. The problem with the South African secret services is that they are operating secretly and with minimal oversight, therefore nobody knows exactly what they are doing. A cause of this dysfunction is that the intelligence services haven’t been adequately transformed since the Apartheid era and haven’t followed the democratization of the country. The article gives five factors explaining the current crisis in the South African secret services.

China’s vision of itself as the world’s peacekeeper starts in Africa

The article by Lily Kuo, accompanied by a short documentary by the China Global Television network (promoting the Chinese peacekeeping troops with eloquence), looks back on the training of China’s first official standby peacekeeping police force. In Africa, more than 2,400 Chinese troops are part of seven different UN peacekeeping missions. The country, a member of the Security Council, wants to affirm its role as a leader in peacekeeping operations alongside countries that have been leaders in the field for decades such as France.

Counterterrorism Partner Chad Included in New Travel Ban

Chad has been included on the list of countries affected by the travel ban of President Donald Trump. “To include Chad on that list is, to say least, bewildering,” says blogger John Campbell. The country is a key ally of the United States and France in the fight against terrorism in the Trans Sahara. The article considers this decision, the reasons suggested and consequences.

Top of the Blogs 2017 #17

Free speech and freedom from consequences

University of Cape Town lecturer Jacques Rousseau questions the statement by Brendan O’Neil, the editor of Spiked, about free speech and freedom from consequences. O’Neil recently posted on Facebook that “freedom of speech doesn’t mean freedom from consequences”. When someone says “You can say what you like, but you might suffer for it” it’s another way of saying, “best not say it, eh”. Rousseau explores these ‘consequences’ of freedom of expression in the life of people who choose to express themselves no matter what could happen after.

Could a former winner of the Ballon d’Or become Liberia’s next president

On the 10th of October, citizens of Liberia will elect a new president. The current president, Ellen Johnson Sirleaf, is required to step down after two terms in office and even though the current vice-president, 72-year old Joseph Boakai is the candidate who would provide the most continuity, he is not expected to win the elections. It is 50-year old former footballer George Weah, presidential runner-up in 2005, who is drawing the huge crowds. He gained fame in the 1990s becoming the first African player to win the football’s prestigious Ballon d’Or and it seems his popularity with young people and his political alliances could lead him to the head of state despite his short political career.

The trade in body parts of people with albinism is driven by myth and international inaction

Attacks on people with albinism in sub-Saharan Africa are a real issue. In the last decade, 200 people with albinism were killed in 500 attacks. The main reason behind the murders is the rising demand for the body parts of people with albinism for rituals made by traditional healers. Myths say that their body parts possess distinct powers and can bring wealth or success. Most of the victims are from Tanzania yet the governments of all sub-Saharan countries are not engaged enough in the fight against this illegal trade. The issue will be one of the key points at the upcoming United Nations expert meeting on witchcraft and human rights in Geneva.

These vintage photos capture the lives of young Ethiopians in Addis Ababa 50 years ago

The Swiss publisher Philipp Schütz, photographer Wongel Abebe and documentary photographer Nafkot Gebeyehu recently started a project called “Vintage Addis Ababa” which aims to collect photographs from the 60s, 70s and 80s of ordinary people in Addis Ababa submitted by Ethiopians. “For Ethiopians, the project is a lot more about identity rather than just art,” said Schütz. Vintage Addis Ababa focuses on an active period in Ethiopian history – from the first conference of the OAU in 1963, to the 1974 coup which overthrew Haile Selassie, then the war between Ethiopia and Somalia that began three years later.

Fifty years Later: U.S. Intelligence Shortcomings in the Nigerian Civil War

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During the Nigerian Civil war (1966-1970) Igbos in their south-eastern homeland organized an independent state, Biafra, and attempted to secede from the Nigerian Federation; the resulting civil war left an estimated 1.5million dead. Fifty years later a new report analyses the foreign policy challenges this presented for the Johnson and Nixon administrations in the US. It particularly highlights the intelligence community’s biases and faulty assumptions that led to distortions in policy making and tilted judgments in favour of Biafra.

Top of the Blogs 2017 #16

Journalist’s death sparks anger over maternal death in Zambia

The recent death of Zambian journalist Sitembile Siwawa Zulu while giving birth has reignited the debate around maternal death, with Zambia having one of the highest mortality rates in the world, according to UNICEF. Zulu’s death led to a massive campaign on social media to highlight the plight of women in labor with the hashtag #NoWomanShouldDieWhileGivingBirth. Contributors even questioned why the issue of maternal mortality rarely makes it to the front page of the media.

Cyril Ramaphosa and the Irrelevance of Adultery

“Those who think that politicians should be held to a higher moral standard than other influential people seem guilty of an inconsistency.” This sums up how blogger Jacques Rousseau sees the recent disclosure of several extra-marital relationships in recent years concerning South African politician and Deputy President Cyril Ramaphosa. The article sheds light on a common phenomenon: people expect virtue from political leaders even if it has nothing to do with their ability to do their work properly. The psychological angle of the article is particularly interesting as the political succession battle features a lot political leaders’ private lives in the media.

Angola’s ruling party regains power but faces legitimacy questions

After the elections and the victory of João Lourenço, the new president of the ruling MPLA (Popular Movement for the Liberation of Angola), Angola finally has a new president after 38 years. Nevertheless these new elections bring fresh uncertainty. The MPLA faces many critics and while the opposition claims egregious procedural irregularities the results still show a loss of popular support of the MPLA. In the capital Luanda, the official results showed that the MPLA only won with 48,21%. It means that president Lourenço governs now in a city where the majority of the population doesn’t want him and his party.

EU nations authorized their vessels to unlawfully fish in African waters

According to Oceana, the largest international advocacy organization for ocean conservation, some European Union member states authorized unlawful fishing activities off the coast of Africa for more than three years. Illegal fishing is a major issue as the world’s seas run out of fish and is a major threat to West African countries such as Senegal, Equatorial Guinea and Somalia where illegal fishing costs and estimated $2 billion annually aside from the pillaging of marine beds and depletion of vulnerable marine species.

Experts call for early-warning systems against malnutrition in Africa

Malnutrition is a terrible scourge in Africa. Nutrition experts recently recommended that the African Development Bank should develop early-warning systems to prevent it. The article explains how the idea of the early-warning system was born and how it should work to help eradicate malnutrition but focusing on the environment (with the prevention of droughts) agriculture, nutrition and public health.

Top of the Blogs 2017 #15

Why Kenyans Must Keep Their Feet Firmly on the Ground

The Supreme Court of Kenya recently annulled President Uhuru Kenyatta’s barely three-week old re-election. #AfricaBlogging’s Patrick Gathara points out that in Kenya’s 50 years of independence this is not the first election that is manifestly full of irregularities. However, he explains, “the integrity of the process today matters much more than it did a decade and a half ago. Elections are much more closely fought and the electoral infrastructure is much more elaborate. Methods for stealing them have also become more intricate and difficult to detect.”

The Burundian army’s dangerous over-reliance on peacekeeping

Following the article on tensions in Burundi published in the Top of the Blogs #12 a few weeks ago, this article deals with the thorny issue of the military in Burundi. The army has always been at the heart of the Burundian government and its history sheds light on the recent events. The article highlights how Burundi needs international peacekeeping missions to keep its troops paid and happy. And peacekeeping missions need Burundian troops. But, the question is, for how long?

In South Africa, political sex scandals don’t hurt powerful men, just the women entangled in them

The presidential campaign of South Africa’s current Deputy President, Cyril Ramaphosa got off to a rocky start last weekend. The Sunday Independent lead story implicated him in a sex scandal claiming that while his campaign is modelled on moral and ethical leadership, he doesn’t seem like he is applying those principles to his personal life. Though Ramaphosa is likely the victim of a political smear campaign, this piece considers the strong undercurrent of patriarchy in South Africa that ensures that the scandalous behavior of powerful men doesn’t affect their standing in society. As one commentator is quoted as saying, “gender issues are always collateral damage.”

Togo has shut down the internet to counter anti-government protests

After last week’s Top of the Blogs article on the protests in Togo, this article documents the latest response by the government of Faure Gnassingbé - to shut down access to the internet. The activists on social media had to go to the Ghanaian frontier to access internet and express their concerns. Togo is just one of many African countries that uses internet shutdowns to silence protesters.

Zambia: New World Bank Financing to Improve Quality Education for 1.2 Million Children

Nearly a quarter of children from Zambia’s lowest income groups are currently out of school. However a $60million line of credit from the World Bank looks set to change that. The Zambia Education Enhancement Project (ZEEP) is aimed at increasing the number of children with access to primary and secondary school in Zambia. “ZEEP will tackle head on some of the main challenges faced by the country’s education sector,” said Xiaonan Cao, World Bank Senior Education Specialist and project lead.

Africa’s Two largest Economies Come out of Recession

South Africa and Nigeria, the two largest economies in Africa, have both recently come out of recession with South Africa’s economy expanding by 2.5 percent and Nigeria’s by 0.55 in the second quarter.

The main areas of economic growth in South Africa are agriculture, forestry and fishing and though the growth was more marginal in Nigeria, the government optimistically stressed the efforts that made this economic growth possible: the “enhanced security and stability in the Niger Delta.”

Top of the Blogs 2017 #14

Diese Woche beschäftigt sich Top of the Blogs mit Diversity. Dabei geht es um Politik in Togo, sprachliche Vielfalt in Kamerun und unterschiedliche Meinungen, wie die des ruandischen Präsidenten Paul Kagame.

50 years of hurt: Togo protesters vow to continue

Am 19. August gingen tausende Bürger Togos auf die Straßen, um gegen die Herrschaft der Gnassingbe Familie zu demonstrieren, die nun seit fast einem halben Jahrhundert in Togo regiert. Die Demonstranten forderten friedlich demokratische Reformen und eine Erneuerung der Verfassung von 1992. In Sokode wurden sie trotzdem von der Polizei beschossen, zwei Menschen starben.

Threatened languages and how people relate to them: a Cameroon case study

Experten nehmen an, dass die Hälfte der weltweiten Sprachen noch in diesem Jahrhundert verschwinden könnte - und damit ein Schlüsselelement des gesellschaftlichen Erbes und der Identität vieler Gruppen. Der Artikel untersucht die sprachlichen Veränderungen in der Lower Fungom Region in Kamerun. In dem Land werden bis zu 300 Sprachen gesprochen.

Rwanda’s Paul Kagame has some pointed advice for journalists

Ruandas Präsident Paul Kagame, sprach auf der TEDglobale Konferenz in Tansania und gab Journalisten einen Rat: "Seid ehrlich!". Laut dem durchaus umstrittenen Präsdidenten

sollten Journalisten verantwortungsvoll arbeiten und Menschen, die ihnen zuhören, urteilen aufgrund der Fakten, die sie von den Journalisten bekommen. Diese Aussagen wurden unterschiedlich aufgenommen. In seiner bisherigen 17-jährigen Präsidentschaft förderte Kagame Friedensbildung und die Frauenrechte, gleichzeitig wird er scharf kritisiert, die Opposition und unabhängige Medien zu unterdrücken.

Dear Mr. African Politician

Dieser Eintrag ist ein offener Brief des kenianischen Bloggers Wangari Mwangi an afrikanische Politiker. Sie vergleicht das kolonialisierte Afrika ihrer Großeltern mit dem Afrika, in dem sie heute lebt. Sie begreift nicht, wie Wilderer, Drogendealer, Vergewaltiger, Terroristen und Verbrecher ein Teil davon sein können. Sie schreibt über die Träume der Menschen auf diesem Kontinent und über die Hoffnung, die nach dem Ende der Kolonialzeit aufkam. Nun ist sie resigniert. Gleichzeitig warnt sie aber davor, dass kein Zustand endgültig ist. "Die Armen werden werden nicht mehr arm sein wollen, die Unterdrückten werden ihre Freiheit bekommen und die dummen Wähler werden erleuchtet werden."

Top of the Blogs 2017 #13

Es ist der Monat der Frauen in Südafrika und deshalb befasst sich Top of the Blogs diese Woche auch mit ihnen. Wir schauen auf Frauen in der Politik, die sich durch ihren Status bereichern, aber auch auf solche, die für ihre Leben und ihre Karrieren kämpfen.

Grace Mugabe: why diplomatic immunity isn’t always an ‘out of jail’ ticket

Eine Woche nach dem Angriff auf eine 20 jährige Frau in Johannesburg, wurde Grace Mugabe diplomatische Immunität von Südafrika zugesichert. Der Zwischenfall rief eine Debatte über die das geltende Recht von diplomatischer Immunität und den Konsequenzen für die Opfer hervor. Die First Lady von Simbabwe war nicht für einen offiziellen Besuch angereist und hatte deshalb eigentlich keinen Diplomatenstatus. Kann Immunität zu Straffreiheit führen?

Africa’s second longest serving leader is stepping down

Nach seiner 38-jährigen Präsidentschaft will der amtierenden Präsident von Angola, Jose Eduardo dos Santo, aufgrund seiner schlechten gesundheitlichen Verfassung nicht noch einmal zur Wahl antreten. Stattdessen wurde sein früherer Verteidigungsminister, João Lourenço, von der Partei People’s Movement for the Liberation of Angola (MPLA) als Kandidat aufgestellt. Auch wenn Lourenço die Wahl vermutlich gewinnen wird, hat die Opposition erstmals seit langer Zeit wieder die Chance, nach der Macht zu greifen. Trotzdem wird die dos Santos Familie weiterhin alle Fäden in der Hand behalten - der Ex-Präsident wird weiterhin Vorsitzender der MPLA bleiben, seine Tochter Isabel ist weiterhin Vorsitzende der staatlichen Ölgesellschaft und sein Sohn Jose Filomeno wird weiterhin Angolas Gesundheitsfond vorstehen. Dos Santos wird seine Immunität zudem auch nach der neuen Wahl behalten. Wie auch immer die Wahl ausgeht, die regierende Partei muss sich darauf einstellen mit dem Ärger der Menschen umzugehen, die in einem Land wohnen, in dem Korruption an der Tagesordnung ist und die Bürgerinnen und Bürger seit Jahren auf Wohlstand hoffen.

Breaking the code: How women in Nigeria are changing the face of tech

Die nigerianische Technikszene boomt und Frauen werden immer wichtiger in dieser Revolution. Ihre Rolle in der Landwirtschaft und der Finanztechnik verändert das Gesicht der Technologie in Afrika. Allerdings erst langsam und erst, seit Aktivitistinnen wie Nnenna Nwakanma für digitale Gleichheit und die Durchsetzung von Frauenrechten auch im Onlinebereich gekämpft haben. Die Nachfrage nach Technik steigt kontinuierlich, so dass sie nicht nur von Männern gedeckt werden kann. Mehrere Initiativen und Programme versuchen mit den Vorurteilen aufzuräumen, mit denen Frauen im digitalen Bereich oft noch zu kämpfen haben. Trotzdem ist es weiterhin eine harte Branche für Frauen, in der sie auch von der Gesellschaft nicht unterstützt werden.

Why a film on the innocence and shame of black girls who want « hair that moves » matters so much

Der südafrikanische Film "Hair what Moves" erzählt die Geschichte von Buhle, einem elfjährigen Mädchen, das überzeugt ist, dass ihr langes wallendes Haar, das ist, was sie erfolgreich machen wird - ganz wie ihr Vorbild, einen Popstar, der eine Talentshow gewonnen hat. Die Produzentin und Autorin Yolanda Mogatusi, ist die Gewinnerin das Focus Features Africa First Short Film Programm. Ihr Film berührte die Menschen in den USA und in Südafrika; in vielen Rückmeldungen erzählten die Menschen, dass sie sich selbst in dem Mädchen wiederfanden. Die Geschichte greift aber auch entscheidende Debatten auf, die in Südafrika über kulturelle Representation Rassentrennung auf. Ebenso wie die Schwierigkeiten, mit denen Schulmädchen zu kämpfen haben, wenn sie aufgrund ihrer Haare von ihren Mitschülerinnen auf Eliteschulen ausgegrenzt werden.

Top of the Blogs 2017 #12

Diese Woche liegt der Fokus von Top of the Blogs auf verschiedenartige Herausforderungen, reichend von Präsidentschaftswahlen bis Umweltprobleme, die Afrika zu bewältigen hat. Die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen letzter Woche in Kenia wurden schon angefochten und die Perspektive von Wahlen in Burundi 2020 beunruhigt die internationale Gemeinschaft. Nigeria soll Herausforderungen nach schweren Überschwemmungen meistern. Wir werden aber diese Woche Top of the Blogs mit einer Würdigung von afrikanischen Menschen, die die Geschichte gemacht haben und die Herausforderungen in ihrem Land gemeistert haben, abschießen.

International Observers and the Kenya Election

Präsidentschaftswahlen haben letzte Woche am 8. August in Kenia stattgefunden. Die Ergebnisse sind aber umstritten. Die International Electoral and Boundaries Commission (IEBC) hat den bisherigen Präsidenten Uhuru Kenyatta zum Sieger der Präsidentschaftswahlen erklärt. Der Oppositionsführer Raila Odinga hat aber die Ergebnisse abgelehnt und behauptet, er habe Beweise dafür, dass die Wahlen ‚gestohlen‘ wurden. Auch wenn Präsident Kenyattas Regierung eine starke ‚Recht und Ordnung‘ Haltung annimmt, wächst die Kritik an der Brutalität der Polizei. Amnesty International verlangt auch dringend eine Untersuchung zu den Berichten über die Gewalt der Polizei gegenüber pro-Odinga Demonstranten. Odinga hat vor Kurzem seine Enttäuschung über die internationalen Betreuungsteams geäußert. Obwohl diese Teams die Stimmabgabe während der Wahlen beobachten können, ist es komplizierter, die Abrechnung der Stimmen landesweit zu verfolgen.

Burundi 2020: Is President Nkurunziza already at it again?

Burundi wird seit zwei Jahre einer heftigen politischen Krise ausgesetzt. Menschenrechtsgruppen und internationale Beobachter sind besorgt, obwohl Präsident Pierre Nkurunziza letzten Monat noch versichert hat, dass Burundi „an Frieden und Stabilität gewonnen hat“. Die Burundikrise begann im April 2015, als Präsident Nkurunziza bekannt gab, er würde für eine dritte Amtszeit als Präsident kandidieren. Dieser Bekanntgabe fo lgte im Mai ein gescheiterter Putsch und ein erneuter Gewaltausbruch. Internationale und regionale Akteure versuchten mehrmals, Regierung (CNDD-FDD-Partei) und Opposition (CNARED) an den Verhandlungstisch zu bringen. Die Regierung lehnt aber weiterhin extern-vermittelte Gespräche ab und behauptet, Fragen bezüglich der Verfassung und der Wahlen im Jahre 2020 seien schon beantwortet worden. Dabei wurde über eine mögliche Aufhebung der maximalen Amtszeit und die Verbannung der Opponenten im Hinblick auf 2020 berichtet. Das Vorgehen der Regierung beunruhigt die internationalen Akteure, die eine Wiederholung des 2015-Szenarios befürchten.

It’s only just started, flooding is going to get a lot worse in Nigeria

Das Land wurde dieses Jahr mit schweren Hochwasserproblemen konfrontiert, die Chaos in der Region von Lagos und anderen Regionen verursacht haben. Dramatische Bilder wurden auf sozialen Netzwerken veröffentlicht mit unglaublichen Szenen wie das Einfangen eines Krokodils im Flutwasser. Dreizehn Menschen sollen in Suleija, eine Stadt in der Nähe der Hauptstad Abuja, ums Leben gekommen sein. Zwei Faktoren werden erwähnt, um das Phänomen zu erklären: lokal starke Niederschläge und das Ablassen des Überschusswassers aus dem Lagdo-Stausees, ein See im nördlichen Teil von Kamerun. Auch wenn Überschwemmungen in Nigeria regelmäßig auftreten, verschärft sich die Situation aufgrund des Klimawandels: die Stürme werden immer stärker und der Meeresspiegel steigt in den Küstenregionen. Ein weiterer Faktor, der zu Hochwasser führt, ist das rapide unkontrollierte Städtewachstum.

7 underrated African heroes you should know about

Um mit einer positiveren Meldung abzuschließen, sei auf die Bloggerin Jacqueline Traoré hingewiesen, die eine Liste von sieben verkannten afrikanischen Helden aufgestellt hat, welche nicht oft erwähnt werden aber ihre Spuren in der Geschichte hinterlassen haben. Unter ihnen, vier Frauen, die eine zentrale Rolle in der Entkolonialisierung überall in Afrika gespielt haben. Josina Muthemba Machel war eine Leitfigur im mosambikanischen Kampf für Unabhängigkeit; Yaa Asantewaa bekämpfte 1900 die britischen Streitkräfte; Funmilayo Ransome Kuti protestierte gegen den britischen Kolonialismus in Nigeria und die Schriftstellerin Mariama Ba prangerte den Status der Frauen in der senegalesischen Gesellschaft an.

Top of the Blogs 2017 #11

Diese Woche liegt der Fokus von Top of the Blogs auf dem urbanen Afrika mit Themen zur dortigen Wirtschaft und anstehenden Wahlen. Die nächste Woche in Kenia stattfindende Parlamentswahl ist hart umkämpft und Blogger Ahmed Salim zeigt sich besorgt darüber, dass die wirtschaftliche Entwicklung, als eines der Schlüsselthemen, maßgeblich beeinflussen wird, ob die Wahl anerkannt wird. In Simbabwe ist die Oppositionspartei trotz der sehr schlechten wirtschaftlichen Situation des Landes nicht im Stande, die (urbane) Wählerschaft gegen die Regierungspartei zu mobilisieren. Eine neue Studie aus Großbritannien fand heraus, dass sich Armut und Marginalisierung besonders in afrikanischen Städten verfestigen. Die rasant wachsende Nutzung von mobilem Geld könnte jedoch einen großen Sprung vorwärts für die afrikanische Wirtschaft bedeuten.

As Kenyans Go to the Polls on August 8, Here Are the Things to Watch

Die nächste Woche in Kenia stattfindenden Parlamentswahlen werden die bis dahin am meistumworbenen und teuersten Wahlen des Landes sein. Der Blogger Ahmed Salim nennt drei wesentliche Faktoren, die während und nach der Wahl im Blick behalten werden müssen: die Wahlkommission IECB, die Wirtschaft und Sicherheit. Salim ist sich sicher, dass deren Entwicklung darüber entscheiden wird, ob die Wahlergebnisse angefochten werden oder nicht.

Zimbabwe: The opposition’s urban voter problem

Unter der Führung der Regierungspartei ZANU-PF und Präsident Robert Mugabe befindet sich die Wirtschaft Simbabwes in einem steilen Niedergang. Dennoch startet die Partei in das Wahljahr 2018 deutlich stärker als die Opposition „Bewegung für Demokratischen Wandel“ (MDC-T). Die MDC konnte sich stets auf die Unterstützung der unzufriedenen städtischen Mittelklasse und der ländlichen Wählerschaft verlassen. Über die letzten vier Jahre hinweg verlor die MDC-T jedoch wichtige Sitze innerhalb ihrer ehemaligen, insbesondere von der städtischen Wählerschaft geprägten, Hochburgen. Ärmere Bürger in Dörfern und Städten zeigen sich zudem frustriert über die Politik der Opposition. Das Vertrauen in die Oppositionsparteien war niemals geringer als zum jetzigen Zeitpunkt. Laut dem Blogger Chipo Dendere sei es noch immer ein Jahr hin bis zu den Wahlen. Er warnt jedoch davor, dass die Opposition verlieren werde, wenn sie nicht „einen Weg fände, ihre Botschaft wiederzubeleben und der Wählerschaft in der Art zu begegnen, wie sie es ehemals in den 2000ern vermochte.“

Africa’s cities face unique risks. What can be done to manage them?

Eine kürzlich veröffentlichte Studie über die Urbanisierung Afrikas zeigt, dass afrikanische Städte sich zu oft auf eine Weise entwickeln, welche Armut und Marginalisierung verfestigt. Die Ergebnisse weisen darauf hin, dass

• Afrikanische Städte teuer sind

• Afrikanische Städte sich nicht industrialisieren

• Afrikanische Städte von informeller Wirtschaft geprägt sind

Die Ausgaben, die Afrikaner für Grundbedürfnisse aufwenden müssen, die prekären Arbeitsverhältnisse und der Ausschluss von formeller Arbeit bedeuten, dass diesen Menschen nur begrenzte Ressourcen zur Verfügung stehen, um mit Umweltrisiken fertig werden zu können. Die Bloggerin und Forscherin Sarah Colenbrander, die Teil der Autorengruppe ist, sagt, dass es Lösungen für diese Probleme gebe. Um diese jedoch zu bewältigen, müssten Regierungen deutlich enger mit den Menschen zusammenarbeiten, die in informellen Siedlungen leben oder im informellen Sektor beschäftigt sind.

Mobile money is only just starting to transform some of Africa’s markets

Mit weltweit über der Hälfte der in Anspruch genommenen Dienste und mehr als 40% der erwachsenen Bevölkerung als aktive Nutzer, stellt Afrika das Wachstum der restlichen Welt im Bereich der Nutzung von mobilem Geld in den Schatten. So macht das Beispiel des Fischers Karemera, der sich nun neunstündige Reisen spart, um das Geld von seinen Kunden abzuholen, deutlich, dass Mobiltelefone wesentlich dazu beitragen können, dass Afrika die verlorenen Jahre der Unterentwicklung aufholen kann. Der Blogger Moses K. Gahigi zitiert aus einem Bericht der Industrievereinigung GSMA, dass die Anzahl von Mobilgeldkonten in Sub-Sahara Afrika die der Bankkonten bereits überschreite. Besonders die Millionen Arme vom Land, die kein Bankkonto besitzen, profitieren vom mobilen Geld, da es ihnen die Chance gibt, an der Finanz- und Wirtschaftswelt teilzunehmen.

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