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Notas de acontecimientos

“El Cabildeo: lecciones para el Congreso de Colombia”

Mesa de Expertos

El día 31 de marzo la Fundación Konrad Adenauer (KAS) y el Instituto de Ciencia Política (ICP) llevaron a cabo la primera Mesa de Expertos del año 2022, en la cual se trató el tema del cabildeo y se buscó identificar las oportunidades y desafíos para reglamentarlo en Colombia en el marco de la coyuntura política postelectoral del órgano legislativo.
Mesa de Expertos “El Cabildeo – Lecciones para el Congreso de Colombia”. ICP Colombia
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La articulación entre actores públicos y privados en función de la toma de decisiones es de vital importancia para preservar la democracia. En el proceso de negociación y convergencia de ideas y propuestas entre ambos sectores, la actividad del cabildeo es imprescindible para llevar a cabo acciones estratégicas y legítimas dentro de un sistema democrático cuya naturaleza pluralista debería permitir a los individuos procurar el posicionamiento de sus temas de interés en la agenda y discusión pública en órganos del poder político como el Congreso.

Considerando lo anterior, la Fundación Konrad Adenauer junto con el Instituto de Ciencia Política y su Observatorio Legislativo llevaron a cabo la primera Mesa de Expertos del año 2022, proyecto con el cual se pretende contribuir, mediante el diálogo intersectorial, al análisis de los desafíos que enfrenta Colombia en materia legislativa. Este evento se desarrolló el día 31 de Marzo y contó con la participación de varios expertos en la materia, algunos Congresistas y otros actores representativos en el cabildeo en Colombia.

Para dar inicio a la jornada, Carlos Augusto Chacón, Director Académico del ICP, presentó unos saludos iniciales e indicó que el proyecto del Observatorio Legislativo, adelantado por el ICP y la KAS, tiene como principal objetivo promover la participación de diferentes sectores en la conversación pública, promover el debate informado y sensibilizar sobre la importancia de temas como los que se trataron en el evento.

Respecto al tema del cabildeo, Carlos Chacón señaló que es de particular relevancia para el ICP, puesto que con frecuencia el concepto de lobby en política es satanizado o instrumentalizado para denotar actividades peyorativas y relacionadas con prácticas corruptas. Empero, es importante superar dichos prejuicios sobre la actividad del lobbista, para poder dialogar sobre las ventajas y desventajas que traería consigo la formulación de una Ley de Cabildeo en el país. De acuerdo con Chacón, las dinámicas del lobby en Colombia han beneficiado a ciertos actores que poseen privilegios en materia de negociación dentro del Congreso, por lo cual aún cabe preguntar qué acciones normativas se pueden implementar para prevenir dicha situación, garantizando una seguridad jurídica que posibilite una participación justa por parte de todos.

Continuando con los saludos iniciales, Stefan Reith, Representante de la KAS en Colombia, agradeció la participación de los expertos y asistentes del evento. Indicó también que para la fundación es de gran importancia la promoción de un diálogo democrático, informado y multisectorial en el que intervengan empresarios, congresistas, funcionarios públicos, ciudadanía y academia, con el fin de encontrar puntos de convergencia y divergencia sobre los cuales se fundamenten las próximas acciones legislativas. En este sentido, resaltó que para hablar de cabildeo es menester considerar como pilar fundamental la transparencia. De acuerdo con el representante, lo urgente a resolver es el diseño de una normativa que permita garantizar la transparencia en el ejercicio del lobby, sin que ello signifique la obstaculización de la persecución legítima de intereses sectoriales o individuales.

Por su parte, María Clara Escobar, Directora Ejecutiva del ICP, dio la bienvenida a todo el equipo del Observatorio Legislativo, a los consultores, representantes de empresas y a los demás participantes. Posteriormente, indicó que el Observatorio quiere continuar contribuyendo al análisis de los temas que impactan el desarrollo económico en Colombia. Para reunir opiniones diversas, razón por la cual se han adelantado a la fecha ocho mesas de expertos, ministros y funcionarios públicos; dejando como resultados las memorias de las reuniones y algunos documentos de recomendaciones en política pública. Específicamente sobre el tema del cabildeo, María Clara Escobar, señaló que es un tema que sigue en mora de ser reglamentado y que por ello, afecta a la democracia.

A continuación, se abrió el espacio para el intercambio con los expertos. En esta oportunidad, se contó con la participación de Luz Ángela Sánchez, Directora de Asuntos Políticos, Llorente y Cuenca; Jonathan Ávila, Cofundador de la Asociación Latinoamericana de Asuntos Públicos y de Gobierno; Carolina Fierro, Directora de la Asociación Latinoamericana de Asuntos Públicos y de Gobierno; Gabriel Santos, Representante a la Cámara por el Partido Centro Democrático; Diego Fernando de la Ossa, Consultor de la firma Valure; Juan David Vélez, Representante a la Cámara por el Partido Centro Democrático; y Rodrigo Lara Restrepo, Senador del Partido Cambio Radical.

En ese orden, los expertos dialogaron alrededor de las siguientes preguntas: ¿por qué han fracasado los proyectos anteriores que buscaron llevar adelante la Ley de Cabildeo en el Congreso? ¿qué oportunidades existen en el país para reglamentar el cabildeo? En el marco de la actual coyuntura, en la que emerge un nuevo Congreso, ¿es probable que la renovación de congreso implique una posibilidad para que se reglamente la actividad? ¿Cuáles son las acciones a tomar para crear las reglas claras? ¿Cómo generar un debate más abierto para la opinión pública?

Dentro del diálogo los expertos manifestaron puntos de convergencia y divergencia respecto al tema que se trató. A saber, indicaron que en el país no existen reglas claras ni acceso equitativo para que todos los sectores puedan participar del lobby, por lo cual, es muy común que, en medio de dichas dinámicas desiguales, se relacione de manera directa al cabildeo con la corrupción. No obstante, sobre este punto indicaron que es menester trabajar en la legitimación del cabildeo como una actividad necesaria que permite que todos los sectores participen del debate público en una democracia pluralista en la cual tanto los intereses sectoriales como los particulares deben ponerse en deliberación y deben ser considerados al hacer política pública.

En línea con lo anterior, los expertos señalaron que aún queda un trabajo por hacer para lograr establecer una confianza frente a una actividad como el cabildeo, en la cual participan clientes, lobbistas, entidades estatales y por supuesto, la ciudadanía. No obstante, de manera general varios cuestionaron la necesidad de la Ley, puesto que a pesar de los esfuerzos que se ha intentado adelantar para su legislación en el Congreso parece no existir una voluntad política en llegar a un resultado normativo. Pero, además, el mismo sector público demuestra varias falencias que podrían hacer inoperativa o ineficiente cualquier ley sobre esta materia.

Otro de los puntos mencionados fue el de las acciones que deberían tomar los consultores y las empresas privadas para mejorar el panorama. Respecto a esto los expertos indicaron que al sector privado le queda por estrategia impulsar la pedagogía sobre el tema, no sólo para la ciudadanía sino también con congresistas que aún deben conocer más a profundidad varios temas sobre los que legislan y sobre los cuales no son expertos. En ese sentido, la acción pedagógica procuraría mejorar las malas prácticas y también, promover la transparencia dentro del ejercicio de lobby. De acuerdo con los expertos, con lo anterior se buscaría promover una autorregulación que ineludiblemente, surge de un diálogo entre empresas, ONGs, partidos y gremios.

Por otro lado, los expertos también indicaron que también hay otras acciones a realizar como la de educar a los profesionales en ciencia política, derecho o relaciones internacionales en temas como el lobby, para que dentro de su carrera profesional consideren como opción dicha actividad. Así mismo, a las grandes empresas en el país les queda por aprender mucho sobre las estrategias usadas por grupos activistas que han logrado impulsar proyectos a pesar de muchas resistencias en el Congreso. Pues parece que en medio de la estigmatización de la actividad muchos sectores y organizaciones han relegado su participación en el cabildeo por temor a las consecuencias que eso podría tener en la opinión pública sobre sus organizaciones. Lo cual, según señalaron, es muy preocupante y limitante tanto para los sectores productivos como para los legisladores pues con la estigmatización del cabildeo sólo se cierran las puertas al debate de ideas y la defensa de intereses plurales.

Una vez concluida la conversación y para dar cierre al evento, el Representante de la KAS en Colombia, Stefan Reith, agradeció a los expertos por su participación en la mesa y también a los espectadores que desde las redes sociales acompañaron el evento. Finalmente, mencionó que desde el proyecto del Observatorio Legislativo, la KAS junto con el ICP esperan poder contar con la presencia de varios expertos y también continuar tratando temas de relevancia nacional e internacional. Por lo cual invitó a los asistentes a participar en las futuras mesas para fortalecer el trabajo de la construcción del diálogo democrático en Colombia.

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