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From Fall of the Wall to Unity

From Fall of the Wall to Unity

An Eventful Year in German History


My objective remains, if the historic hour permits, the unity of our nation.

Helmut Kohl, former Chancellor of the Federal Republic of Germany

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At a glance

  • Reform policy in the Soviet Union changed the international framework conditions. It was thus an important external prerequisite for the 2+4 talks and the resulting reunification.
  • Within the GDR, the emigration movement and mass protests in particular placed the regime under so much pressure that the Berlin Wall was opened on 9 November 1989.
  • Following the opening of the Berlin Wall, it was thank to Helmut Kohl’s reunification policy that the path to German unity was swift and could be completed on 3 October 1990.
  • The Konrad-Adenauer-Stiftung feels committed to a vibrant culture of remembrance. Examining the turning point of 1989 and 1990 is therefore an integral part of our political education work.



1. International framework conditions

2. Internal development and protest movement in the GDR

3. The reunification policy of the Federal Chancellor Kohl

4. We are committed to a vibrant culture of remembrance

5. Our offers and projects on the topic

6. Publications, events and media contributions on the topic


International framework conditions

At the end of the 1980s, the Soviet Union had reached a military dead end in Afghanistan. Owing to crisis phenomena, it pursued a policy of opening up domestically and conceded greater freedom of action externally to member states of the Warsaw Pact. Reform movements had already formed in Poland, Hungary and Czechoslovakia.

International framework conditions regarding reunification were so crucial because issues that concerned Germany as a whole could only be jointly decided by the four victorious powers of the Second World War. 

Diplomatic exchange on a rapprochement between East and West and finally the reunification of Germany largely took place bilaterally between decision-makers of the two superpowers: the US and the Soviet Union. While also having occurred in talks between German Chancellor Helmut Kohl and US President George Bush senior and Mikhail Gorbachev, respectively. With a multilateral forum for negotiating the international framework conditions of a German reunification, Spring 1990 also witnessed the establishment of the 2+4 talks with representatives of both German states and the four victorious powers; these talks were successfully concluded on 12 September 1990 with the signing of the 2-4 treaty in Moscow.


Internal development and protest movement in the GDR

This development would certainly not have been possible without the dedication of civil rights activists in the GDR. This was initially just a small group of people that organised itself into local groups. An important catalyst for the protests were local elections on 7 May 1989, when election fraud was proven for the first time.

The emigration movement led to an escalated situation in the summer and autumn of 1989. The Hungarian government opened its border to Austria, while GDR citizens sought refuge in the West German Embassy in Prague. Following tough negotiations, the GDR leadership agreed to the embassy refugees’ right to leave the country.

Parallel to this, protests in the GDR developed into mass demonstrations. The city of Leipzig became the centre of resistance with the regular Monday demonstrations. At its height, there were 70,000 participants in October 1989.  While the state and party leadership in the GDR still attempted to renew its personnel, a large – now authorised – demonstration in East Berlin on 4 November highlighted how those in power had lost their credibility. A misunderstanding within the GDR leadership enabled the Berlin Wall to be opened on 9 November 1989. The state party of the SED lost its dominant position of power as a result. 


The reunification policy of the Federal Chancellor Kohl

After the Fall of the Wall, the protest movement was by no means united in its goals. For some, it was simply about reforms within the GDR. Those forces of reform who advocated regaining state unity found a strong supporter in German Chancellor Kohl. On 28 November 1989, he presented a “Ten Point Plan” in the Bundestag for closer cooperation of both parts of the country and culminating in a federal state order. In a celebrated speech in Dresden on 19 December 1989, he made his will for reunification clear: “My goal remains […] the unity of our nation.”

Kohl forged the party alliance “Alliance for Germany" that won the free elections on 18 March 1990, and whose protagonists shared the goal of reunification. During the summer of 1990, the German Federal Government and the new democratic GDR government negotiated the Unification Treaty, which regulated constitutional aspects of the federation. With the Economic and Monetary Union (EMU), the D-Mark had already been ushered in as the method of payment in the GDR on 1 July 1990. Together with the 2-4 Treaty at international level, this created the conditions for completing the unification of Germany in peace and freedom on the night of 2 to 3 October 1990.  


We are committed to a vibrant culture of remembrance

The Peaceful Revolution in the GDR and German reunification 1989/90 represent a turning point in recent German and European history. These events therefore constitute an important part of the Konrad-Adenauer-Stiftung’s political education work whose mission statement is committed to a “vibrant culture of remembrance”.

Our offers and projects on the topic

Website projects

With our website projects, the Konrad-Adenauer-Stiftung offers a comprehensive collection of sources, materials, and information on selected historical topics related to the Fall of the Wall and German unification.

Helmut Kohl


Our website project on Helmut Kohl provides sources and information on the life and works of Helmut Kohl (1930 to 2017). Thematic articles are devoted to various policy fields as well as his political convictions. Furthermore, our online offer is rounded off with photo galleries, keywords, biographical information on comrades, documents, and a bibliography.


Learn more about the Helmut Kohl website project

History of the GDR


Our GDR Tutorial on the Adenauer Campus, the Konrad-Adenauer-Stiftung’s digital learning platform, enlightens you about many different aspects of the German Democratic Republic by using exciting and partly interactive content. Whether it be about state and society, myth and reality or life and everyday life in the SED state, the GDR Tutorial presents a number of freely available articles and information and is aimed at teachers, learners and politically interested citizens alike.


Learn more about the website project History of the GDR


Event series

The Konrad-Adenauer-Stiftung repeatedly hosts events that deal with the Fall of the Wall, German unification and the path to get here. We would like to point out our regular event series “Bonn Forum on Unity”, which takes place once a year as a ceremony, as well as “The Kohl Era Under Discussion”, a platform for discussion between contemporary witnesses and academics.

Bonn Forum on Unity


On 3 October, the Day of Germany Unity, the Konrad-Adenauer-Stiftung holds an annual ceremony in the former plenary hall of the German Bundestag in Bonn. The essence of this event, which is one of the most important events in the Rhineland on this day, includes holding discussions on key political and historical topics of the 21st Century.


Learn more about the Bonn Forum on Unity

The Kohl Era Under Discussion


“The Kohl Era Under Discussion” is an event series with which the Konrad-Adenauer-Stiftung presents a platform for discussion between academics and contemporary witnesses. The goal is to historicise Helmut Kohl’s chancellorship and to inspire questions, debates and research.


Learn more about the Kohl Era Under Discussion


Video series

To mark the 30th anniversary of the Fall of the Wall (2019) and 30 years of German Unity (2020), the Konrad-Adenauer-Stiftung has conducted and recorded various interviews with contemporary witnesses, which we will present to you below in several video series.


Please click here to view the contents.
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#BorderExperiences - video series with contemporary witnesses


YouTube, Onlinekas

The internal German border decisively shaped many peoples’ lives and changed individual trajectories. We met with nine people from eight German states who tell us about their very personal #border experiences during our interview series.


All interviews of the series #BorderExperiences



With the “Faith.Love.Revolution” interview series marking the 30th anniversary of the Fall of the Wall and the Peaceful Revolution, it was in 2019 that the Konrad-Adenauer-Stiftung conducted a joint project with the Tempelhof-Schöneberg church district, in which contemporary witnesses speak up with their stories from this time.


Take a look at all interviews from the “Faith.Love.Revolution” series.

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Prof. Dr. Matthias Oppermann


Stv. Leiter Wissenschaftliche Dienste / Archiv für Christlich-Demokratische Politik, Leiter Zeitgeschichte +49 30 26996-3812

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Publications, events and media contributions on the topic

Our contributions are as wide-ranging and multifaceted as the topic itself!

Whether it's an expert interview, specialist publication or hot debate - click through and you're guaranteed to find the right format for you!

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Publications to the topic

Premier Cover


Tadeusz Mazowiecki. Pisma i dokumenty 1989-1990

Umstrittene Erinnerung

Wie Identitätspolitik unseren Umgang mit der Geschichte beeinflusst

Michail Gorbatschow bei einer Veranstaltung der Konrad-Adenauer-Stiftung am 31. Oktober 2009 in Berlin. Marco Urban/KAS

Der Schlüssel zum Tor zur Einheit in Freiheit

Eine Würdigung der Rolle von Michail Gorbatschow

platzhalter12_graurotZfPGRK DPM

Weg zur Deutschen Einheit – international

Zu den Hintergründen und Wirkungen bis heute

Helmut Kohl Erfurt Header KAS - Rainer Unkel

Helmut Kohl - 1990 - Erfurt

Leidenschaftlicher Patriot und Europäer

Protest picture alliance/Klaus Rose; Klaus Rose (Bearbeitung: KAS)

Politischer Protest – gestern und heute

Warum Menschen auch im digitalen Zeitalter demonstrieren


Zjednoczenie Niemiec – 30 lat później

Dodatek historyczny do Tygodnika Powszechnego

Fahnen der deutschen Bundesländer wehen am 03. Oktober 1990 vor dem Berliner Reichstag. Günter Gueffroy/dpa - Report

Die deutsche Wiedervereinigung und das Ende des Kalten Krieges

von George-Henri Soutou, Paris

Klaus-Rüdiger Mai http://klausrü\r\nBild: Olivier Favre

30 Jahre Deutsche Wiedervereinigung

Weshalb Ostdeutschland sich zur Provokation entwickelt

Volkskammersitzung am 05.04.1990: Wahl von Sabine Bergmann-Pohl KAS/Inge Kundel-Saro

Die erste frei gewählte Volkskammer

Am 18. März 1990 erfüllte sich eine zentrale Forderung der Friedlichen Revolution

"Flieg ich durch die Welt"

Der Sänger Toni Krahl im Gespräch mit Axel Reitel

Länderbericht Cover ŠJů / Wikimedia <<

30 Jahre danach

Die Samtene Revolution aus heutiger Perspektive


Events on the topic






75 Jahre NATO
Ringvorlesung an der Universität Bonn

Event Reports on the topic

Event Reports on the topic

Die Seminargruppe im Park der Villa La Collina Dr. Ulrich Mählert

75 Jahre Grundgesetz: Ostdeutsche Demokraten in der Nachkriegszeit

Veranstaltungsbericht: Seminar zum Thema "75 Jahre Grundgesetz: Ostdeutsche Demokraten in der Nachkriegszeit" in der Villa La Collina, Cadenabbia


Mauerfall und Erinnerung: Wie die Vergangenheit die Zukunft prägt

Augustusburger Schlossgespräch zum Tag der Deutschen Einheit.


Volksaufstand 17. Juni 1953 - Freiheit in Vergangenheit und Gegenwart

Jugendforum: Perspektiven. Geteilt!?

Bonner Forum KAS/Aschoff

„Es ist Zeit, dass wir zurückgeben, was wir einst erhalten haben.“

5. Bonner Forum zur Einheit

Helmut Kohl KAS - Rainer Unkel

Helmut Kohl – 1990 – leidenschaftlicher Patriot und Europäer in Erfurt

Bonner Forum 2021 KAS/Aschofffotografie

„Ich stehe vor Ihnen als stolze Deutsche“ – Charlotte Knobloch spricht am Tag der Deutschen Einheit

4. Bonner Forum zur Einheit

Neugierige Berliner Kinder schauen am 23. August 1961 über die frisch errichtete Mauer im Berliner Bezirk Wedding ap/dpa/picture alliance/Süddeutsche Zeitung Photo

Expertengespräch zu 60 Jahre Mauerbau

Veranstaltungsbericht zur digitalen Veranstaltung am 13. August 2021


Zum 60. Jahrestag des Mauerbaus –

Point Alpha als Ort der Geschichte(n) und der Dokumentation des DDR-Unrechts

Norbert Lammert würdigte in seiner Einführung die erste freie Volkskammerwahl als deutlichen demokratischen Neubeginn KAS/Marie-Lisa Noltenius

Eine Schule der Demokratie

Veranstaltungsbericht „30 Jahre erste freie Volkskammerwahl - Die CDU/DA-Fraktion und ihre Bedeutung für den deutschen Einigungsprozess"

Helmut Kohl KAS – Rainer Unkel

Helmut Kohl - Erster gesamtdeutscher Bundeskanzler

Dr. Norbert Seitz und Günter Nooke im Gespräch über den Bau des Freiheits- und Einheitsdenkmals. KAS/Marie-Lisa Noltenius

30 Jahre Deutsche Einheit – Erinnerungskultur in der „Berliner Republik“

Bericht zur Veranstaltung am 12. November 2020

Lothar de Maizière 2011 Henryk Plötz, Wikipedia

Eine gelungene Umkehr in die Zukunft

30 Jahre Deutsche Einheit - Ein Rückblick von Lothar de Maizière

Bild 3 KAS-Niedersachsen

Ballon - Filmvorführung und Gespräch

Der spektakuläre Film zur Flucht aus der DDR

Kathrin Kondaurow hält ein Plädoyer für die Bedeutung von Kultur in Krisenzeiten KAS/Johanna Hohaus

Meine Einheit, deine Einheit

Augustusburger Schlossgespräch anlässlich 30 Jahre Deutsche Einheit

Die Freiheit ist das höchste Gut!

Buchpremiere „Wir sind ein Volk! – Oder? Die Deutschen und die deutsche Einheit“

Tag der KAS - Forum der Akademie Juliane Liebers

Vom Mauerfall zur Migrationsfrage: 30 Jahre Deutsche Einheit. Und die Einheit in Europa?

Tag der Konrad-Adenauer-Stiftung 2020

Titelbild Freya Klier

„Es ist nicht wichtig, ob es Erfolg hat – es muss Sinn machen“

Digitale Lesung mit Freya Klier

Manuel Ley im Interview mit Valerie Schönian

Nachwendekinder Ost-West im Vergleich

Was die Nachwendegeneration über die Deutsche Einheit verrät

Ines Geipel (Brandenburger Literaturbüro) Bernd Lammel:

"Ein Land ohne Seelenkunde"

Die Autorin Ines Geipel stellte in Potsdam ihr Buch "Umkämpfte Zone" vor

Die Treuhand in der Diskussion

Eine „überforderte Behörde“?

Historische und Politische Perspektiven auf die Praxis der Treuhandanstalt


Media library

Erststimme #80: Philipp Austermann
Gefährdung der Demokratie
Pünktlich zum 9. November nehmen wir die Gelegenheit wahr mit Prof. Philipp Austermann innezuhalten und uns über den heutigen Zustand unserer Demokratie auszutauschen.
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Zur Ehrung Helmut Kohls
Helmut Kohl – 1990 – leidenschaftlicher Patriot und Europäer in Erfurt
Mitschnitt der Veranstaltung am 13. Juni 2022 in Erfurt zu Ehren Helmut Kohls anlässlich seines 5. Todestages und der Einweihung der Helmut-Kohl-Straße in Erfurt.
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13. Hohenschönhausen-Forum
30 Jahre Deutsche Einheit – Erinnerungskultur in der „Berliner Republik“
In Zusammenarbeit mit der Gedenkstätte Berlin-Hohenschönhausen hat die Stiftung am 12. November das 13. Hohenschönhausen-Forum zum Thema „Erinnerungskultur“ ausgerichtet.
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Forum Dialog Plus
30 lat zjednoczonych Niemiec i wolnej Polski. Co za historia!
30 rocznica Zjednoczenia Niemiec stała się okazją do kolejnej debaty w ramach Forum Dialog Plus,
Michael Raddatz und Tom Sello – Grenzgänger im SED-Staat
Zeitzeugen berichten im Interview, wie sie sich als DDR-Bürger für eine gewaltfreie Veränderung im SED-Staat engagiert haben.
Kristin Wesemann – Keine Zukunft in der DDR
Zeitzeugen berichten im Interview, wie sie sich als DDR-Bürger für eine gewaltfreie Veränderung im SED-Staat engagiert haben.
Adam Radomski – Oppositioneller und politischer Häftling in der DDR
Zeitzeugen berichten im Interview, wie sie sich als DDR-Bürger für eine gewaltfreie Veränderung im SED-Staat engagiert haben.
Zeitzeugeninterview Haus der Geschichte
Sabine Bergmann-Pohl, letzte Präsidentin der Volkskammer der DDR
Sabine Bergmann-Pohl, letzte Präsidentin der Volkskammer der DDR, erinnert sich im Interview der Stiftung Haus der Geschichte an den Mauerfall und die Deutsche Einheit.
Zeitzeugeninterview Haus der Geschichte
Rainer Eppelmann, Pfarrer und DDR-Bürgerrechtler
Der Pfarrer und Bürgerrechtler Rainer Eppelmann erzählt über Wahlbetrug in der DDR und was er machte, als er hörte, dass die Mauer offen sein soll.
Zeitzeugeninterview Haus der Geschichte
Hildigund Neubert, Ehefrau von Ehrhart Neubert, dem Gründungsmitglied des Demokratischen Aufbruchs
Hildigund Neubert engagierte sich zusammen mit ihrem Mann Ehrhart Neubert im Demokratischen Aufbruch (DA). Sie erklärt, wie ihr Wohnzimmer in Ost-Berlin zur Parteizentrale wurde.

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