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KAS/Inge Kundel-Saro

Germany after 1990

Germany after 1990


In free self-determination, we complete the unity and freedom of Germany. We want to help create world peace in a united Europe. For our tasks, we are aware of our responsibility before God and mankind.

Richard von Weizsäcker, sixth President of the Federal Republic of Germany

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At a glance

  • Despite the initial euphoria surrounding reunification, the process of domestic unity proved to be difficult and presented the country with major economic and socio-political challenges.
  • Reforms were intended to pave the way towards an economically and financially stable future. The reorganisation of the labour market and the social and pension systems proved effective, but remained controversial.
  • As regards foreign policy, the united Germany played a significant role in deepening European integration and finally overcoming the division of Europe.
  • In security policy, Germany also assumed more military responsibility in order to live up to international expectations.
  • Addressing history and remembrance is part of our mission. In the context of various projects and publication series, we are also explicitly devoted to Germany history after 1990.



1. The path to internal unity

2. Reforms in state and society

3. European integration of unified Germany

4. New foreign and security policy challenges

5. Our offers and projects on the topic

6. Publications, events and media contributions on the topic


The path to internal unity

Following the initial collective euphoria about the reunification of Germany on 3 October 1990, the Federal Republic faced largely underestimated difficulties that were entailed with the necessary structural change in both parts of Germany. During the protracted and costly unification process, Germans in the East had to bear the social burdens of unification while those in the West shouldered the financial burdens.

What is more, alienation between East and West Germans that took place over time meant that the rapprochement of the societies was initially slow. Once the system change and institutional transfer had been largely completed in the second half of the 1990s, the success of rebuilding East Germany and an equalisation of living conditions gradually became clear.


Reforms in state and society

The economic burdens of unification, mass unemployment in the new federal states as well as demographic change presented the country with economic and socio-political challenges. Reforms to the social system and employment market introduced with Agenda 2010 proved effective, but remained controversial. The same was true for the step-by-step increase of the retirement age and the introduction of a privately financed and publicly subsidised parallel pension system. Despite the global financial crisis in 2008 and the euro crisis in 2009, it was thus possible to stabilise the country’s economic and fiscal situation.

The most important socio-political liberalisations of the Berlin Republic included the suspension of compulsory military service and the introduction of same-sex marriage. With a heightened awareness of climate change, an energy revolution in favour of clean and renewable energies was initiated with the coal and nuclear phase-out. Following the outbreak of the Russian war of aggression on Ukraine, this process has been accelerated accordingly.


European integration of unified Germany

The collapse of communism, the disintegration of the Soviet Union and the ensuing independence of numerous states in Eastern Europe along with the reunification of Germany, were fundamental changes that required a far-reaching reorganisation of Europe. In doing so, Germany continued European integration policy, which had comprised a key part of foreign policy in the Federal Republic since Konrad Adenauer.

The Treaty of Maastricht signed in 1992 realised the long sought-after economic and monetary union and advanced the political union. The enlargement of the European Union to the East represented another step towards permanently overcoming the division of Europe, which Germany had played a major role in shaping and from which the country had benefited.


New foreign and security policy challenges

In foreign and security policy, Germany initially remained cautious, which was due to its historical legacy and the population’s pacifist stance. Following the ruling of the Federal Constitutional Court in 1994, German Armed Forces were deployed in the Kosovo conflict against Serbia in 1999, and after attacks on 11 September 2001, in the fight against the Taliban and the Al-Qaeda network in Afghanistan.

In the Iraq war of 2003 and Libya conflict of 2011, the German Federal Government turned against its NATO allies, refused to let German soldiers participate and at the same time sought rapprochement with Russia and France. Although this stance placed a serious strain on German-American and German-British relations, NATO membership and the alliance with the USA and Great Britain were at no time called into question.

Even though Germany’s participation in international peace missions and stabilisation operations is the subject of controversy in domestic policy debate, Germany is attempting to live up to international expectations to assume responsibility in the new global political constellation.

Our offers and projects on the topic

Publication Series

Several publication series of the Konrad-Adenauer-Stiftung deal with contemporary history topics. The issues addressed include research on Christian Democracy, but above all, German history prior to and after 1990.

Research and Sources on Contemporary History


In the “Research and Sources on Contemporary History” series, the Archive for Christian Democratic Politics has been publishing academic studies on Christian Democracy, depictions on the history of the Federal Republic and the CDU, along with biographies of important representatives since 1980.


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Historical-Political Communications


The Konrad-Adenauer-Stiftung’s “Historical-Political Communications”, published once each year, present a forum for research and depictions on the history of Christian Democratic movements and parties and their historical background in the context of intellectual, political and social developments of the 19th and 20th centuries. The thematic focus is on Germany and Europe.


Learn more about the Historical-Political Communications

Zeitgeschichte AKTUELL


It is often that case that current debates require a foundation in contemporary history. Knowledge about the origins and background of conflicts also enables better evaluation and decision-making. Against this background, there is a great need for orientation, especially in politics. The Konrad-Adenauer-Stiftung would like to support this. The publication series “Zeitgeschichte AKTUELL” identifies current discourse and explains the historical background and contexts.


Learn more about Zeitgeschichte AKTUELL


Website projects

With the website project “Helmut Kohl”, we present you with an extensive collection of information, materials and sources on the first all-German Federal Chancellor, Helmut Kohl. What is more, interested parties can obtain in-depth information on the pages of our “History of the CDU” project about recent party developments since 1990.

Helmut Kohl


The online portal provides sources and information on the life and works of Helmut Kohl (1930 to 2017). Thematic articles are devoted to his political convictions and to individual policy fields. The portal is complemented by photo galleries keywords, biographical information on companions, documents and a bibliography.


Learn more about the Helmut Kohl website project

On the History of the CDU After 1990


The overview is part of our website project "History of the CDU" and describes the development of the CDU in reunified Germany. The site and its sub-pages provide information on the party’s thematic priorities, political actors, but also the international associations.


Learn more about the history of the CDU after 1990


Event series

The Konrad-Adenauer-Stiftung presents numerous events dealing with various aspects and topics of German history after 1990. Particularly noteworthy are our annual event series “The Kohl Era Under Discussion” as well as the “Bonn Forum on Unity”.

The Kohl Era Under Discussion


The goal of the event series that began in 2000 is to contribute towards research of the Kohl era and thus to a historicisation of the Federal Republic of Germany’s recent history, based on analysis of a clearly defined topic in each case. Here it is not about erecting a “monument” to the Chancellor of unity. Rather, the aim is to promote discourse on this epoch and, in addition to initial results, above all to illustrate questions and starting points for further historical research.


Learn more about the Kohl Era Under Discussion

Bonn Forum on Unity


Each year on 3 October, the Day of German Unity, the Konrad-Adenauer-Stiftung holds a ceremony. This takes place in the former plenary hall of the German Bundestag in Bonn. The essence of the event, which, especially in the Rhineland, is one of the most important events of this day, is the exchange of ideas and discussion on central political and historical topics of the 21st century, among other things.


Learn more about the Bonn Forum on Unity


Scholarship offers

For doctoral candidates, the Konrad-Adenauer-Stiftung offers the interdisciplinary doctoral programme “Democracies in Europe – Transformations in the Aftermath of 1990”. The programme is dedicated primarily to the period after the collapse of the Soviet Union, and its research on transition processes mainly focuses on the Eastern and Central European EU countries.

Doctoral Programme “Democracies in Europe – Transformations in the Aftermath of 1990”

To what extent and in what way do the communist legacy and post-communist systemic change of the last three decades influence today’s understanding and quality of democracy in the “new” and “old” member states of the European Union? Why did the upheavals of the 1990s only partially lead to the much hoped for “era of democracy, peace, and freedom” (Charter of Paris)?

The doctoral programme has set itself the goal of examining these and other fundamental questions of historical-political transformation research. News insights are to be gained about the course of transformation processes, especially in German and the Central Eastern European countries, which, in turn, should contribute to a better understanding of contemporary problems in Europe.


Learn more about the doctoral programme

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Prof. Dr. Matthias Oppermann


Stv. Leiter Wissenschaftliche Dienste / Archiv für Christlich-Demokratische Politik, Leiter Zeitgeschichte +49 30 26996-3812
Research and sources on contemporary history
October 29, 2012
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Publications, events and media contributions on the topic

Our contributions are as wide-ranging and multifaceted as the topic itself!

Whether it's an expert interview, specialist publication or hot debate - click through and you're guaranteed to find the right format for you!

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Publications to the topic

Ein Jeremy Segrott / flickr / CC BY 2.0 /


Konturen, Triebkräfte und Gefahren eines facettenreichen politischen Phänomens

werch ein illtum! Zur Verortung der Identitätspolitik in der politischen Landschaft

Umstrittene Erinnerung

Wie Identitätspolitik unseren Umgang mit der Geschichte beeinflusst

Ethnische Herkunft und Identität: Die etikettierte Welt

Warum linke und rechte Identitätspolitik Diskriminierung nicht bekämpft, sondern befördert

Einleitung: Die politische Mitte und die Gefahren des Kulturkampfes

Headerbild der Publikation KAS/ACDP, Plakatsammlung

Christlich-Sozial? Liberal? Konservativ?

Die CDU zwischen gestern und morgen

Friedrich Merz, Vorsitzender der CDU/CSU-Bundestagsfraktion, mit Angela Merkel, Vorsitzende der CDU Deutschlands, am 14. Juli 2001 in Bonn. picture alliance/Ulrich Baumgarten/Ulrich Baumgarten

Vom Machtverlust zum Machtgewinn

Die Union in der Opposition 1998–2005

Am 4. Juli 2020 demonstrierten in Berlin rund 5.000 Teilnehmer der „Black Lives Matter“- Bewegung gegen Rassismus. picture alliance/dpa/Fabian Sommer

Die Ideologisierung „Struktureller Missstände“


Mehr als ein reines Militärbündnis

Gründung und historische Entwicklung der NATO


Zusammenarbeit im Geist der europäischen Integration

Die deutsch-französischen Beziehungen (2005-2021)


„Der Weg zur Europäischen Union ist unumkehrbar.“ Der Vertrag von Maastricht als deutsch-französische...

Der thüringische Ministerpräsident Bernhard Vogel während der 11. Regionalkonferenz der neuen Länder 1993 in Naumburg. Brigitte Friedrich/Süddeutsche Zeitung Photo

Verantwortung für das, was man sich vertraut gemacht hat!

Bernhard Vogel wurde vor 30 Jahren in Thüringen als Ministerpräsident vereidigt.

Deutschland, Schloss Elmau, 08.06.2015. G7-Gipfel im Schloss Elmau im oberbayerischen Wettersteingebirge am 08.06.2015. Gruppenbild der Outreach-Gaest​e und G7. Bildmitte: Dr. Angela Dorothea Merkel (links), Bundeskanzlerin und Barack Obama, Praesident der Vereinigten Staaten von Amerika. Jose Giribas/Süddeutsche Zeitung Photo

Umbruch oder Stabilität?

Die Entwicklung des internationalen Staatensystems, 2000–2020.

Euro-Münzen und Bargeld Avij-own work/gemeinfrei

Zwischen Erfolg und Anpassungsdruck: Zur Einführung des Euro-Bargelds am 1. Januar 2002

BERLIN - 19. JUNI: Das Stasi-Museum in Berlin. Informationen über die Arbeit des ehemaligen Ministeriums für Staatssicherheit (MfS) in de​n historischen Gebäuden des Ministeriums. Das Bild zeigt Stasi-Unterlagen in Ordnern. Ulrich Baumgarten/SZ-Photo

Erbe und Verpflichtung für die gesamtdeutsche Erinnerungskultur


6. August 1991: Die weltweit erste Website geht online

Nach der Vertragsunterzeichnung am 17. Juni 1991 in Bonn tauschen Bundeskanzler Helmut Kohl (r.) und der polnische Ministerpräsident Jan Krzysztof Bielecki die Urkunden aus. picture-alliance / dpa | Michael Jung


Reflexionen zum 30. Jahrestag der Unterzeichnung des deutsch-polnischen Nachbarschaftsvertrages

Coronavirus-Miniatur auf EU-Fahne picture alliance | Christian Ohde

Der Umgang mit der Corona-Krise vor dem Hintergrund des deutschen Sozialstaats und der Gesundheitspol...

Drei Exemplare der Publikation Deutsche Christliche Demokraten in Europa KAS

Deutsche Christliche Demokraten in Europa

Stelen des Holocaust-Mahnmals in Berlin Ulrich Baumgarten/Süddeutsche Zeitung Photo


Zum historischen Hintergrund der Debatte

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Events on the topic






75 Jahre NATO
Ringvorlesung an der Universität Bonn



Der Weg zur Deutschen Einheit
Bericht eines Zeitzeugen



Frankreich und Deutschland in Europa
Frankreichseminar Straßburg



75 Jahre Grundgesetz - eine Würdigung in Wort und Klang
Bonner Forum zur Einheit. Deutschland und Europa - 2024

Event Reports on the topic

Event Reports on the topic

Die Seminargruppe im Park der Villa La Collina Dr. Ulrich Mählert

75 Jahre Grundgesetz: Ostdeutsche Demokraten in der Nachkriegszeit

Veranstaltungsbericht: Seminar zum Thema "75 Jahre Grundgesetz: Ostdeutsche Demokraten in der Nachkriegszeit" in der Villa La Collina, Cadenabbia

Sendker Naumann2

75 Jahre NATO: Zerreißprobe für das Atlantische Bündnis am Beginn einer neuen Weltordnung?

Eine Bilanz des 45. #HessenKAS Facebook-Live in Kooperation mit der Deutschen Atlantischen Gesellschaft am 10. April 2024

„Sozialpolitik ist keine Erfindung der Sozialisten“

20. Treffen des Ideengeschichtlichen Arbeitskreises

Konservatismus in Deutschland – Eine tragische Geschichte?

19. Treffen des Ideengeschichtlichen Arbeitskreises

231026 KAS

"Die Geschmeidigen"...

... im Spagat zwischen Versprechen, Erwartungen und Verantwortung

Auf dem Podium saßen Dr. Simon Strauß, Annegret Kramp-Karrenbauer, Omid Nouripour MdB und Prof. Dr. Susanne Schröter (v.l.n.r.) KAS/Marie-Lisa Noltenius

„Die Mitte muss sich als Vermittler behaupten“

Podiumsdiskussion über Ursachen für und Wege aus der Polarisierung


Mauerfall und Erinnerung: Wie die Vergangenheit die Zukunft prägt

Augustusburger Schlossgespräch zum Tag der Deutschen Einheit.

Von kleinen und großen Schritten

50 Jahre Deutschland in den Vereinten Nationen

Der gemeinsam von der Konrad-Adenauer-Stiftung und der Stiftung Ernst-Reuter-Archiv herausgegebene Sammelband erscheint im BeBra Wissenschaft Verlag. Landesarchiv Berlin / Wunstorf

Vorstellung des Sammelbandes „Richard von Weizsäcker und die deutsche Politk“

Bericht zur Veranstaltung am 18. April 2023 in Berlin

Mit dem Angriff Russlands auf die Ukraine sei die Gewalt in die internationalen Beziehungen zurückgekehrt, so Professor Udo Di Fabio, Bundesverfassungsrichter a.D. Durch die militärische Hilfe an die Ukraine und das geschlossene des Westens Auftreten könne die Ukraine dem Angriff bislang standhalten – dennoch sei die Situation offen. Neben den äußeren Bedrohungen ging Di Fabio in seiner Keynote auch auf die inneren Bedrohungen der Demokratie ein. Statt eines staatlich verordneten Demokratieförderungsgesetzes bedürfe es laut Di Fabio einer lebendigen Zivilgesellschaft, die die Demokratie als ihre Angelegenheit betrachte. KAS/Christiane Stahr

Vom Krisenjahr 1923 ins 21. Jahrhundert: Bedrohung und Selbstbehauptung der liberalen Demokratie

Bericht über die wissenschaftliche Konferenz zum Krisenjahr 1923 und die politische Diskussion zu den Gefahren für die liberale Demokratie heute

Rainer Eppelmann, Prof. Dr. Bernhard Vogel, Dr. Michael Borchard, Rita Waschbüsch, Dr. Hans Langendörfer S. J. (v.l.n.r.) KAS/Katharina Haack

Die Ära Kohl im Gespräch – Helmut Kohl und die Kirchen

Benjamin Kurc, Ina Rubbert u Michel Salzer

Wie steht es um die deutsch-französische Freundschaft? – Veranstaltungsbericht und Aufzeichnung

Bilanz und Ausblick anlässlich des 60-jährigen Jubiläums des Élysée-Vertrages

Juliane Schäuble, Mario Czaja KAS/Christiane Stahr

„Seien Sie mutig, nutzen Sie Chancen, zögern Sie nicht!“

Frauen in christdemokratischen und konservativen Parteien

221129 Weltunordnung KAS

Eine neue Zukunft für den Westen

Bonner Forum 2021 KAS/Aschofffotografie

„Ich stehe vor Ihnen als stolze Deutsche“ – Charlotte Knobloch spricht am Tag der Deutschen Einheit

4. Bonner Forum zur Einheit

Norbert Lammert würdigte in seiner Einführung die erste freie Volkskammerwahl als deutlichen demokratischen Neubeginn KAS/Marie-Lisa Noltenius

Eine Schule der Demokratie

Veranstaltungsbericht „30 Jahre erste freie Volkskammerwahl - Die CDU/DA-Fraktion und ihre Bedeutung für den deutschen Einigungsprozess"

Richard von Weizsäcker Coverbild KAS/Guenay Ulutuncok

Staatsmann und politischer Denker

Bericht zum Livestream am 24. März 2021

Die Welt im Griff: Fotos von Alina Schadwinkel und Karl-Heinz Leven aus der Veranstaltung KAS

Die Welt im Griff. Fragen zu Corona aus medizinhistorischer Sicht

Bericht zur digitalen Veranstaltung am 22. Februar 2021

1700 Jahre Jüdisches Leben. Jahresauftakt

1700 Jahre jüdisches Leben in Deutschland

Jahresauftakt zu Konrad Adenauers 145. Geburtstag

Dr. Hans-Gert Pöttering begrüßt die Zuschauer KAS/Christiane Stahr

Das Europa der Staaten – Eine Geschichte von Integration und Partikularität

Bericht zum Livestream am 17. November 2020


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75 Jahre Nordatlantische Verteidigungsallianz
Warum die NATO gegründet wurde – und Deutschland Mitglied geworden ist
Kurz und prägnant erläutert das Video, warum die NATO 1949 gegründet wurde, wer die westliche Gemeinschaft bedrohte – und wieso die Bundesrepublik der NATO 1955 beigetreten ist.
Erststimme #80: Philipp Austermann
Gefährdung der Demokratie
Pünktlich zum 9. November nehmen wir die Gelegenheit wahr mit Prof. Philipp Austermann innezuhalten und uns über den heutigen Zustand unserer Demokratie auszutauschen.
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Jugendpolitiktag 2022 im Grenzlandmuseum Eichsfeld
Jugendforum: Perspektiven. Geteilt!?
Im Grenzlandmuseum Eichsfeld, an der ehemaligen innerdeutschen Grenze, begegneten sich im Juni 2022 zwei Schulklassen beschäftigen sich mit deutsch-deutscher Geschichte.

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