KAS/Inge Kundel-Saro

Germany after 1990

Germany after 1990

In free self-determination, we complete the unity and freedom of Germany. We want to help create world peace in a united Europe. For our tasks, we are aware of our responsibility before God and mankind.

Richard von Weizsäcker, sixth President of the Federal Republic of Germany

The Path to Internal Unity

Following the initial collective euphoria about the reunification of Germany on 3 October 1990, the Federal Republic faced largely underestimated difficulties that were entailed with the necessary structural change in both parts of Germany. During the protracted and costly unification process, Germans in the East had to bear the social burdens of unification while those in the West shouldered the financial burdens.

What is more, alienation between East and West Germans that took place over time meant that the rapprochement of the societies was initially slow. Once the system change and institutional transfer had been largely completed in the second half of the 1990s, the success of rebuilding East Germany and an equalisation of living conditions gradually became clear.


Reforms in State and Society

The economic burdens of unification, mass unemployment in the new federal states as well as demographic change presented the country with economic and socio-political challenges. Reforms to the social system and employment market introduced with Agenda 2010 proved effective, but remained controversial. The same was true for the step-by-step increase of the retirement age and the introduction of a privately financed and publicly subsidised parallel pension system. Despite the global financial crisis in 2008 and the euro crisis in 2009, it was thus possible to stabilise the country’s economic and fiscal situation.

The most important socio-political liberalisations of the Berlin Republic included the suspension of compulsory military service and the introduction of same-sex marriage. With a heightened awareness of climate change, an energy revolution in favour of clean and renewable energies was initiated with the coal and nuclear phase-out. Following the outbreak of the Russian war of aggression on Ukraine, this process has been accelerated accordingly.


European Integration of Unified Germany

The collapse of communism, the disintegration of the Soviet Union and the ensuing independence of numerous states in Eastern Europe along with the reunification of Germany, were fundamental changes that required a far-reaching reorganisation of Europe. In doing so, Germany continued European integration policy, which had comprised a key part of foreign policy in the Federal Republic since Konrad Adenauer.

The Treaty of Maastricht signed in 1992 realised the long sought-after economic and monetary union and advanced the political union. The enlargement of the European Union to the East represented another step towards permanently overcoming the division of Europe, which Germany had played a major role in shaping and from which the country had benefited.


New Foreign and Security Policy Challenges

In foreign and security policy, Germany initially remained cautious, which was due to its historical legacy and the population’s pacifist stance. Following the ruling of the Federal Constitutional Court in 1994, German Armed Forces were deployed in the Kosovo conflict against Serbia in 1999, and after attacks on 11 September 2001, in the fight against the Taliban and the Al-Qaeda network in Afghanistan.

In the Iraq war of 2003 and Libya conflict of 2011, the German Federal Government turned against its NATO allies, refused to let German soldiers participate and at the same time sought rapprochement with Russia and France. Although this stance placed a serious strain on German-American and German-British relations, NATO membership and the alliance with the USA and Great Britain were at no time called into question.

Even though Germany’s participation in international peace missions and stabilisation operations is the subject of controversy in domestic policy debate, Germany is attempting to live up to international expectations to assume responsibility in the new global political constellation.

Publication Series

Several publication series of the Konrad-Adenauer-Stiftung deal with contemporary history topics. The issues addressed include research on Christian Democracy, but above all, German history prior to and after 1990.

Research and Sources on Contemporary History

Forschungen und Quellen zur Zeitgeschichte Teaserbild Droste/KAS


In the “Research and Sources on Contemporary History” series, the Archive for Christian Democratic Politics has been publishing academic studies on Christian Democracy, depictions on the history of the Federal Republic and the CDU, along with biographies of important representatives since 1980.


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Historical-Political Communications

Historisch Politische Mitteilungen Promo KAS/ACDP


The Konrad-Adenauer-Stiftung’s “Historical-Political Communications”, published once each year, present a forum for research and depictions on the history of Christian Democratic movements and parties and their historical background in the context of intellectual, political and social developments of the 19th and 20th centuries. The thematic focus is on Germany and Europe.


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Zeitgeschichte AKTUELL

Zeitgeschichte AKTUELL Teaserbild KAS/WD-ACDP


It is often that case that current debates require a foundation in contemporary history. Knowledge about the origins and background of conflicts also enables better evaluation and decision-making. Against this background, there is a great need for orientation, especially in politics. The Konrad-Adenauer-Stiftung would like to support this. The publication series “Zeitgeschichte AKTUELL” identifies current discourse and explains the historical background and contexts.


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Website Projects

With the website project “Helmut Kohl”, we present you with an extensive collection of information, materials and sources on the first all-German Federal Chancellor, Helmut Kohl. What is more, interested parties can obtain in-depth information on the pages of our “History of the CDU” project about recent party developments since 1990.

Helmut Kohl

Helmut Kohl Portal Logo KAS/Guenay Ulutuncok


The online portal provides sources and information on the life and works of Helmut Kohl (1930 to 2017). Thematic articles are devoted to his political convictions and to individual policy fields. The portal is complemented by photo galleries keywords, biographical information on companions, documents and a bibliography.


Learn more about the Helmut Kohl website project

On the History of the CDU After 1990

Plakat zur Volkskammerwahl am 18. März 1990 KAS


The overview is part of our website project "History of the CDU" and describes the development of the CDU in reunified Germany. The site and its sub-pages provide information on the party’s thematic priorities, political actors, but also the international associations.


Learn more about the history of the CDU after 1990


Event Series

The Konrad-Adenauer-Stiftung presents numerous events dealing with various aspects and topics of German history after 1990. Particularly noteworthy are our annual event series “The Kohl Era Under Discussion” as well as the “Bonn Forum on Unity”.

The Kohl Era Under Discussion

Ära Kohl im Gespräch Titelbild Konrad-Adenauer-Stiftung e. V. / Harald Odehnal


The goal of the event series that began in 2000 is to contribute towards research of the Kohl era and thus to a historicisation of the Federal Republic of Germany’s recent history, based on analysis of a clearly defined topic in each case. Here it is not about erecting a “monument” to the Chancellor of unity. Rather, the aim is to promote discourse on this epoch and, in addition to initial results, above all to illustrate questions and starting points for further historical research.


Learn more about the Kohl Era Under Discussion

Bonn Forum on Unity

Bonner Forum Titelbild, Ehemaliger Plenarsaal des Deutschen Bundestages in Bonn Konrad-Adenauer-Stiftung e. V.


Each year on 3 October, the Day of German Unity, the Konrad-Adenauer-Stiftung holds a ceremony. This takes place in the former plenary hall of the German Bundestag in Bonn. The essence of the event, which, especially in the Rhineland, is one of the most important events of this day, is the exchange of ideas and discussion on central political and historical topics of the 21st century, among other things.


Learn more about the Bonn Forum on Unity


Scholarship Offers

For doctoral candidates, the Konrad-Adenauer-Stiftung offers the interdisciplinary doctoral programme “Democracies in Europe – Transformations in the Aftermath of 1990”. The programme is dedicated primarily to the period after the collapse of the Soviet Union, and its research on transition processes mainly focuses on the Eastern and Central European EU countries.

Doctoral Programme “Democracies in Europe – Transformations in the Aftermath of 1990”

To what extent and in what way do the communist legacy and post-communist systemic change of the last three decades influence today’s understanding and quality of democracy in the “new” and “old” member states of the European Union? Why did the upheavals of the 1990s only partially lead to the much hoped for “era of democracy, peace, and freedom” (Charter of Paris)?

The doctoral programme has set itself the goal of examining these and other fundamental questions of historical-political transformation research. News insights are to be gained about the course of transformation processes, especially in German and the Central Eastern European countries, which, in turn, should contribute to a better understanding of contemporary problems in Europe.


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PD Dr. Matthias Oppermann


Deputy Head of Scientific Services / Archive for Christian-Democratic Policy, Head of Contemporary History

matthias.oppermann@kas.de +49 30 26996-3812
Research and sources on contemporary history
October 29, 2012
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Publications to the topic

Headerbild der Publikation KAS/ACDP, Plakatsammlung
Christlich-Sozial? Liberal? Konservativ?
Die CDU zwischen gestern und morgen
Friedrich Merz, Vorsitzender der CDU/CSU-Bundestagsfraktion, mit Angela Merkel, Vorsitzende der CDU Deutschlands, am 14. Juli 2001 in Bonn. picture alliance/Ulrich Baumgarten/Ulrich Baumgarten
Vom Machtverlust zum Machtgewinn
Die Union in der Opposition 1998–2005
Am 4. Juli 2020 demonstrierten in Berlin rund 5.000 Teilnehmer der „Black Lives Matter“- Bewegung gegen Rassismus. picture alliance/dpa/Fabian Sommer
Die Ideologisierung „Struktureller Missstände“
Pressekonferenz von NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg im Vorfeld des außerordentlichen Treffens der NATO-Verteidigungsminister am 16. März in Brüssel. NATO
Mehr als ein reines Militärbündnis
Gründung und historische Entwicklung der NATO
Der französische Präsident Francois Hollande umarmt die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel (links) am 11. Januar 2015 , als sie im Elysée-Palast in Paris ankommt. picture alliance / AP Photo | Thibault Camus
Zusammenarbeit im Geist der europäischen Integration
Die deutsch-französischen Beziehungen (2005-2021)
Haus der Geschichte der Bundesrepublik Deutschland. Ausstellung 30 Jahre deutsche Wiedervereinigung. Mit dem Maastrich​ter Vertrag von 1992 (Foto) wird die Europäische Union gegründet. Ulrich Baumgarten/Süddeutsche Zeitung Photo
„Der Weg zur Europäischen Union ist unumkehrbar.“ Der Vertrag von Maastricht als deutsch-französische...
Der thüringische Ministerpräsident Bernhard Vogel während der 11. Regionalkonferenz der neuen Länder 1993 in Naumburg. Brigitte Friedrich/Süddeutsche Zeitung Photo
Verantwortung für das, was man sich vertraut gemacht hat!
Bernhard Vogel wurde vor 30 Jahren in Thüringen als Ministerpräsident vereidigt.
Deutschland, Schloss Elmau, 08.06.2015. G7-Gipfel im Schloss Elmau im oberbayerischen Wettersteingebirge am 08.06.2015. Gruppenbild der Outreach-Gaest​e und G7. Bildmitte: Dr. Angela Dorothea Merkel (links), Bundeskanzlerin und Barack Obama, Praesident der Vereinigten Staaten von Amerika. Jose Giribas/Süddeutsche Zeitung Photo
Umbruch oder Stabilität?
Die Entwicklung des internationalen Staatensystems, 2000–2020.
Euro-Münzen und Bargeld Avij-own work/gemeinfrei
Zwischen Erfolg und Anpassungsdruck: Zur Einführung des Euro-Bargelds am 1. Januar 2002
BERLIN - 19. JUNI: Das Stasi-Museum in Berlin. Informationen über die Arbeit des ehemaligen Ministeriums für Staatssicherheit (MfS) in de​n historischen Gebäuden des Ministeriums. Das Bild zeigt Stasi-Unterlagen in Ordnern. Ulrich Baumgarten/SZ-Photo
Erbe und Verpflichtung für die gesamtdeutsche Erinnerungskultur
Screenshot der neu erstellten Seite der ersten Website. Cern
6. August 1991: Die weltweit erste Website geht online
Nach der Vertragsunterzeichnung am 17. Juni 1991 in Bonn tauschen Bundeskanzler Helmut Kohl (r.) und der polnische Ministerpräsident Jan Krzysztof Bielecki die Urkunden aus. picture-alliance / dpa | Michael Jung
Reflexionen zum 30. Jahrestag der Unterzeichnung des deutsch-polnischen Nachbarschaftsvertrages
Coronavirus-Miniatur auf EU-Fahne picture alliance | Christian Ohde
Der Umgang mit der Corona-Krise vor dem Hintergrund des deutschen Sozialstaats und der Gesundheitspol...
Drei Exemplare der Publikation Deutsche Christliche Demokraten in Europa KAS
Deutsche Christliche Demokraten in Europa
Mahnmal des amerikanischen Architekten Peter Eisenman zur Erinnerung an die ermordeten Juden Europas in der historischen Mitte Berlins; Header dritte Ausgabe Zeitgeschichte Aktuell Antisemitismus Ulrich Baumgarten/Süddeutsche Zeitung Photo
Zum historischen Hintergrund der aktuellen Debatte
Touristen besuchen die Halle der Namen im Holocaust-Museum Yad Vashem am 1. Mai 2011 in Jerusalem,  am Vorabend des Holocaust-Gedenktages in Israel. picture alliance / Newscom | DEBBIE HILL
Der lange Weg zur Holocaust-Erinnerung
Ein Blick zurück
Konfrontation zwischen Demonstranten und Sicherheitskräften bei der picture alliance / ASSOCIATED PRESS | Sebastian Willnow
Corona. Emotionsgeschichtliche Perspektiven auf die aktuelle Pandemie.
Protest picture alliance/Klaus Rose; Klaus Rose (Bearbeitung: KAS)
Politischer Protest – gestern und heute
Warum Menschen auch im digitalen Zeitalter demonstrieren
Volkskammersitzung am 05.04.1990: Wahl von Sabine Bergmann-Pohl KAS/Inge Kundel-Saro
Die erste frei gewählte Volkskammer
Am 18. März 1990 erfüllte sich eine zentrale Forderung der Friedlichen Revolution

Events on the topic



Städtebau nach 33 Jahren Deutscher Einheit
Exkursion nach Potsdam



Buchvorstellung: Richard von Weizsäcker und die deutsche Politik
„Die Freiheit geschieht nicht an uns, sie geschieht durch uns“



Freundschaft trotz Mauern
Lesung mit Marie-Luise Knopp im Rahmen von LEVliest



Griante-Cadenabbia (CO)
Kanzler der Deutschen Einheit und Ehrenbürger Europas
Was Helmut Kohls politisches Erbe heute bedeutet

Event reports on the topic

Rainer Eppelmann, Prof. Dr. Bernhard Vogel, Dr. Michael Borchard, Rita Waschbüsch, Dr. Hans Langendörfer S. J. (v.l.n.r.) KAS/Katharina Haack
Die Ära Kohl im Gespräch – Helmut Kohl und die Kirchen
Benjamin Kurc, Ina Rubbert u Michel Salzer
Wie steht es um die deutsch-französische Freundschaft? – Veranstaltungsbericht und Aufzeichnung
Bilanz und Ausblick anlässlich des 60-jährigen Jubiläums des Élysée-Vertrages
Juliane Schäuble, Mario Czaja KAS/Christiane Stahr
„Seien Sie mutig, nutzen Sie Chancen, zögern Sie nicht!“
Frauen in christdemokratischen und konservativen Parteien
221129 Weltunordnung KAS
Eine neue Zukunft für den Westen
Bonner Forum 2021 KAS/Aschofffotografie
„Ich stehe vor Ihnen als stolze Deutsche“ – Charlotte Knobloch spricht am Tag der Deutschen Einheit
4. Bonner Forum zur Einheit
Norbert Lammert würdigte in seiner Einführung die erste freie Volkskammerwahl als deutlichen demokratischen Neubeginn KAS/Marie-Lisa Noltenius
Eine Schule der Demokratie
Veranstaltungsbericht „30 Jahre erste freie Volkskammerwahl - Die CDU/DA-Fraktion und ihre Bedeutung für den deutschen Einigungsprozess"
Richard von Weizsäcker Coverbild KAS/Guenay Ulutuncok
Staatsmann und politischer Denker
Bericht zum Livestream am 24. März 2021
Die Welt im Griff: Fotos von Alina Schadwinkel und Karl-Heinz Leven aus der Veranstaltung KAS
Die Welt im Griff. Fragen zu Corona aus medizinhistorischer Sicht
Bericht zur digitalen Veranstaltung am 22. Februar 2021
1700 Jahre Jüdisches Leben. Jahresauftakt
1700 Jahre jüdisches Leben in Deutschland
Jahresauftakt zu Konrad Adenauers 145. Geburtstag
Dr. Hans-Gert Pöttering begrüßt die Zuschauer KAS/Christiane Stahr
Das Europa der Staaten – Eine Geschichte von Integration und Partikularität
Bericht zum Livestream am 17. November 2020
Dr. Norbert Seitz und Günter Nooke im Gespräch über den Bau des Freiheits- und Einheitsdenkmals. KAS/Marie-Lisa Noltenius
30 Jahre Deutsche Einheit – Erinnerungskultur in der „Berliner Republik“
Bericht zur Veranstaltung am 12. November 2020
Bonner Forum zur Einheit 2020 Sebastian Plück
Für Europa lasst uns streiten!
3. Bonner Forum zur Einheit
Die Treuhand in der Diskussion
Eine „überforderte Behörde“?
Historische und Politische Perspektiven auf die Praxis der Treuhandanstalt
Bonner Forum zur Einheit. Deutschland und Europa - 03.10.2019 KAS/Günther Ortmann
„Seelenknurren“ – vom Leben im ummauerten Zustand und der Offenheit der Zukunft
2. Bonner Forum zur Einheit
Dr. Reinhard Göhner, Annegret Kramp-Karrenbauer und Dr. Michael Borchard bei der Diskussion über 25 Jahre CDU Grundsatzprogramm Juliane Liebers / Konrad-Adenauer-Stiftung e.V.
„Raum für alle Menschen“
Erinnerung an die Verabschiedung des ersten gesamtdeutschen Grundsatzprogramms der CDU 1994 in Hamburg
B53-031018-1 Bonner Forum zur Einheit
Literatur und Musik – die großen Verbinder der europäischen Gesellschaften
1. Bonner Forum zur Einheit
Ära Kohl im Gespräch
Ära Kohl im Gespräch
Helmut Kohl und die Reform der CDU 1966–1978
Prof. Schwarz-Schilling bei KAS/ACDP, Medienarchiv, Sabine Widmaier
Ära Kohl im Gespräch
Die Regierung Kohl und die Umbrüche in Osteuropa
Johannes Gerster Sabine Widmaier/ KAS
Ära Kohl im Gespräch
Helmut Kohl und die Deutsch-Israelischen Beziehungen
CDu Generalsekretär Hermann Gröhe Landertinger
Ära Kohl im Gespräch
„Wertegebundenheit und Modernität“ – Die CDU 20 Jahre nach der Vereinigung

Media library

Interview zu 20 Jahre Vertrag von Nizza
„Europa wird nicht scheitern!"
Hans-Gert Pöttering zieht nach 20 Jahren Nizza-Vertrag Bilanz und spricht über die Rolle der Christlichen Demokraten im europäischen Einigungsprozess.
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Jugendpolitiktag 2022 im Grenzlandmuseum Eichsfeld
Jugendforum: Perspektiven. Geteilt!?
Im Grenzlandmuseum Eichsfeld, an der ehemaligen innerdeutschen Grenze, begegneten sich im Juni 2022 zwei Schulklassen beschäftigen sich mit deutsch-deutscher Geschichte.