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History of Christian Democracy

History of Christian Democracy

The German people can never give up the claim to unity. We are certainly aware that we cannot and must not ever think of enforcing this claim by force. However, the lessons of German history over the last hundred years have given us the deep and firm conviction that law is ultimately stronger than brute force.

Konrad Adenauer, 1947

Founding of the CDU: Federal Party Is Constituted in October 1950 from 16 Regional Associations

The history of German democracy is associated with fundamental decisions in German and European history. In Germany, the CDU emerged from 1945 as a reaction to the failure of the Weimar Republic, to National Socialism and World War. Sixteen independent regional associations existed until the founding of the federal party at the party congress in Goslar between 20 and 22 October 1950. In Goslar, the delegates adopted the statute of the CDU and elected Konrad Adenauer as the first party leader


Adenauer and Kohl Eras: In Freedom to the Long-Awaited German Unity

During Konrad-Adenauer’s term of office as Federal Chancellor (1949 to 1963), the Federal Republic of Germany was democratically established, the consequences of war were overcome and the social market economy was implemented. Adenauer’s policy of alignment with the West and European integration secured the freedom of the new state in West Germany.

During Helmut Kohl’s term as Federal Chancellor (1982 to 1998), the historic opportunity for Germany unity in peace and freedom then presented itself, which Kohl was able to realise in close cooperation with the European and transatlantic partners. Fundamental decisions on European integration are in large part due to his politics, too, such as the Maastricht Treaty establishing the EU, the introduction of the euro and the EU’s eastward enlargement in the 1990s.


Archive for Christian Democratic Politics Forms the Basis of Our Work in Contemporary History

The key sources for researching Christian Democracy in Germany as well as important files of the European Christian Democracy Associations can be found in the holdings of the Archive for Christian Democratic Politics (ACDP) of the Konrad-Adenauer-Stiftung, which was founded in 1976. Together with a specialist library for the history and development of Christian Democracy, the ACDP is an important contact point for scholars both at home and abroad.

The ACDP forms the basis for the Konrad-Adenauer-Stiftung’s work in contemporary history. With publications, internet portals, and events, we take account of the mission to contribute towards an academically sound understanding of the history of Germany and Europe in recent times.

Archive and Library

Since as early as 1976, the Archive for Christian Democratic Politics (ACDP) has managed, evaluated indexed the written and collected material of the Christian Democratic Movement. In addition to the offers and holdings of the archive, the Konrad-Adenauer-Stiftung maintains a publicly accessible library in St. Augustin, where you can find publications on history, politics, programmes and personalities of Christian Democracy.

Archive for Christian Democratic Politics (ACDP)

Archiv für Christlich-Demokratische Politik - ACDP WD/ACDP


The Archive for Christian Democratic Politics secures and indexes the records of the CDU federal party, the CDU/CSU parliamentary group in the German Bundestag, the regional divisions and associations of the CDU, the CDU in the Soviet Occupation Zone/German Democratic Republic, the European associations of Christian Democrats, as well as personal papers of the Union’s leading elected representatives and office-holders throughout Germany and Europe.

Further information and contact persons can be found under Inventory Overview/Database Search.


Learn more about the Archive for Christian Democratic Politics



The total collection of the library comprises approx. 190,000 media, with an annual growth of around 3,000 units. The collection focuses on the history and politics of the CDU and essays on the history and programmes of Christian Democratic parties and personalities.


On the electronic general catalogue.

Learn more about the library


CIVITAS | Forum of Archives and Research on Christian Democracy

CIVITAS  Forum of Archives and Research on Christian Democracy


CIVITAS | Forum of Archives and Research on Christian Democracy, founded by Istituto Luigi Sturzo (Rome), KADOC-KU Leuven, Documentation and Research Centre for Religion, Culture and Society (Leuven) and the Konrad-Adenauer-Stiftung e.V., is a platform of research institutes and archives alongside individual archivists and researchers specialised in the fields of research on Christian Democracy at national level, in Europe, and worldwide as well as in the provision of sources and collections.


Learn more about CIVITAS (in English)


Website Projects

With the website projects on the “History of the CDU”, “Helmut Kohl”, and “Konrad Adenauer”, we offer you a comprehensive collection of information, materials and sources on selected historical themes relating to the history of Christian Democracy in Germany and Europe.

History of the CDU

Interne Arbeitstagung von Vertretern der CDU und CSU aller vier Besatzungszonen am 26. April 1948 in Frankfurt am Main dpa-Bildarchiv


The portal “History of the CDU” contains numerous sources and articles on the development of Christian Democracy in Germany and Europe along with contemporary history essays on current topics.


Learn more about the website project History of the CDU

Konrad Adenauer

Internetportal www.konrad-adenauer.de KAS/Giuseppe Moro


The online portal “Konrad Adenauer” is a joint project with the Stiftung Bundeskanzler-Adenauer-Haus in Rhöndorf. The comprehensive internet platform will provide you with information about phases in life and overviews tracing Adenauer’s life and explaining his political convictions. You will also be in introduced to a photo gallery, a genealogical table and compilation of Adenauer’s inventions and patents as well as an extensive collection of proven quotations. What is more, the portal points the way to familiar and new sources. The range of material is rounded off by explanatory keywords, short biographies of companions and a detailed calendar.


Learn more about the Konrad Adenauer website project.

Helmut Kohl

Helmut Kohl Portal Logo KAS/Guenay Ulutuncok


Sources and information on the life and works of Helmut Kohl (1930 to 2017) are the focus us the online portal bundeskanzler-helmut-kohl.de. Thematic articles are devoted to his political convictions and to individual policy fields. The portal is complemented by photo galleries, keywords, biographical information on companions, documents and a bibliography.


Learn more about the Helmut Kohl website project


Publication Series

The publications of our publication series “Research and Sources on Contemporary History” and “Historical-Political Communications” as well as the minutes of the CDU Federal Executive Committee also make a significant contribution to research on the history of Christian Democracy.

Research and Sources on Contemporary History

Forschungen und Quellen zur Zeitgeschichte Teaserbild Droste/KAS


In the “Research and Sources on Contemporary History” series, the Archive for Christian Democratic Politics has been publishing academic studies on Christian Democracy, depictions on the history of the Federal Republic and the CDU, along with biographies of important representatives since 1980.


Learn more about the Research and Sources on Contemporary History

Historical-Political Communications

Historisch Politische Mitteilungen Promo KAS/ACDP


The Konrad-Adenauer-Stiftung’s “Historical-Political Communications”, published once each year, present a forum for research and depictions on the history of Christian Democratic movements and parties and their historical background in the context of intellectual, political and social developments of the 19th and 20th centuries. The thematic focus is on Germany and Europe.


Learn more about the Historical-Political Communications

Minutes of the CDU Federal Executive Committee Since 1950

The minutes of the CDU Federal Executive Committee are a key source on the history of the Federal Republic of Germany. The academically edited and annotated volumes of the period from 1950 to 1973 are available online.


Learn more about the minutes of the CDU Federal Executive Committee


Event Series

Several of the Konrad-Adenauer-Stiftung’s event series are devoted to various aspects, personalities and eras of Christian Democratic politics. Together, we want to get into conversation with interested citizens and researchers and play a role in reappraising, recognising, and critically examining Christian Democracy in Germany and Europe within the framework of lively discussions.

The Kohl Era Under Discussion

Ära Kohl im Gespräch Titelbild Konrad-Adenauer-Stiftung e. V. / Harald Odehnal


The goal of the series that has been in existence since 2010, is to contribute towards research on the Kohl era and thus to the historisation of the Federal Republic of Germany’s recent history. The main emphasis of the event series is on the exchange of contemporary witnesses, historians and journalists. The meeting contributions are regularly published in the “Historical-Political Communications” edited by the Archive for Christian Democratic Politics.


Learn more about the Kohl Era Under Discussion

Goslar Speech

Goslarer Rede Titelbild Konrad-Adenauer-Stiftung e. V.


The Goslar Speech commemorates the first Federal Party Conference of the CDU, which took place between 20 and 22 October 1950 in Goslar, and led to the constitution of the federal party from what were previously largely independent state associations. Besides commemoration, current Christian democratic issues are also discussed at the event, in which prominent CDU personalities regularly participate as speakers.


Learn more about the Goslar Speech

Living Tribute to Konrad Adenauer

Lebendige Erinnerung an Konrad Adenauer Titelbild, Rotunde Steigenberger Grand Hotel Petersberg Konrad-Adenauer-Stiftung e. V.


Together with the Stiftung Bundeskanzler-Adenauer-Haus, for many years the Konrad-Adenauer-Stiftung has been inviting people to a joint annual kick-off on 5 January (Konrad-Adenauer’s birthday). The event focuses on the memory of Konrad Adenauer, his work and achievements, but also on linking the past with questions of the present and future. The annual kick-off event is framed by the wreath-laying ceremony at the Rhöndorf forest cemetery where Konrad Adenauer is buried.


Learn more about the joint annual kick-off event

Ludwig-Erhard Colloquium

Ludwig Erhard KAS/Peter Bouserath


The Ludwig-Erhard Colloquium, organised jointly by the Konrad-Adenauer-Stiftung and the Ludwig-Erhard-Stiftung, not only commemorates the first Federal German Minister of Economics, but also focuses on aspects of economic history and their connection to current regulatory policy debates. We want to use this concept to contribute to the design and further development of the social market economy with the expert discussion.


Learn more about the Ludwig-Erhard-Colloquium

In the Footsteps of Konrad Adenauer on Lake Como

Team Villa La Collina kas


Konrad Adenauer spent many of his holidays at Villa La Collina on Lake Como in Italy. However, the villa was not only for relaxation; German politics were also shaped here. Government was by telephone and telefax. Adenauer regularly received high-ranking guests such as the ministers Richard Stücklen, Heinrich von Brentano, Theodor Blank or Franz-Josef Strauß. Hence, this is a historic place where you can find extensive information about the life and work of the first German Federal Chancellor. We therefore warmly welcome you to combine your political and historical interest with a stay at the beautiful Lake Como and to participate in our seminars in Cadenabbia.


Learn more about the KAS Cadenabbia seminars.


PD Dr. Matthias Oppermann


Deputy Head of Scientific Services / Archive for Christian-Democratic Policy, Head of Contemporary History

matthias.oppermann@kas.de +49 30 26996-3812
Single title
February 26, 2021
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Single title
Hintergrund: © unsplash/romankraft; Foto oben – © KAS/Peter Bouserath; Fotos unten (v.l.n.r.) – © KAS/Siegfried Krüger; KAS/Hilberath; CDU-Bundesgeschäftsstelle; Bundesarchiv, Bild 183-V00104/Schaaf
April 1, 2020
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Publications to the topic

Parlamentssitzung der Nationalversammlung in der Paulskirche in Frankfurt. Kolorierter Stich der Zeit (1848). picture alliance / ullstein bild | Archiv Gerstenberg
Das Parlament der Paulskirche und die deutsche Verfassung 1848/49
Bedeutung und Nachwirkungen
US-Infantristen der 7. U.S. Army marschieren nach der Eroberung der Stadt durch das zerstörte München, begrüßt von der Bevölkerung mit weißer Fahne. dpa - Fotoreport
Tag der Befreiung
Das Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa
Die Aufnahme zeigt den Staatssekretär Ludwig A. Rehlinger, vom Bundesminister für innerdeutsche Beziehungen. picture alliance/United Archives | Sven Simon
Unterhändler im Dienst der Freiheit
Zum Tod von Ludwig A. Rehlinger (23.9.1927 - 28.03.2023)
Heinz Schwarz bei der Krone-Ellwanger-Tagung 2019 KAS/Wadim Lisovenko
Ein wandelndes CDU-Geschichtsbuch – Nachruf auf Heinz Schwarz
Die Revolution von 1848/49 in den deutschen Ländern
Bronzefiguren von Karl Marx und Friedrich Engels. Denkmal auf dem Marx-Engels-Forum in Berlin. Stefan Boness/IPON/Süddeutsche Zeitung Photo
Das Manifest der Kommunistischen Partei
Entstehung und historisch-politische Bedeutung
Headerbild der Publikation KAS/ACDP, Plakatsammlung
Christlich-Sozial? Liberal? Konservativ?
Die CDU zwischen gestern und morgen
Joseph Görres
Eine Hommage zum 175. Todestag.
Auftakt zur Krise
Der Ruhrkampf 1923
Der Grundlagenvertrag vom 21. Dezember 1972
Voraussetzungen, Vorgeschichte und Bedeutung
125 Jahre Dienst am Nächsten
Entstehung und Geschichte des Deutschen Caritasverbandes
Aufbruch der Kirche in die Welt?
Zum Beginn des II. Vatikanischen Konzils vor 60 Jahren.
Der Marsch des Unsterblichen Regiments am 9. Mai 2019 in Moskau. Wikimedia Commons
Mythos des Sieges
Russlands Geschichtspolitik seit 2000
Cover Rettungswiderstand Juden NS-Regime Bajohr IMG_0074-Logo
Jüdischer Rettungswiderstand: Überleben im Untergrund
Wie Juden 1941 bis 1945 in Deutschland untertauchten, Widerstand leisteten und Hilfe erhielten
Der Abschluss des Luxemburger Abkommens vor 70 Jahren
Moldau – ein historischer Überblick
Karl F. Lamers KAS / Sabine Widmaier
Nachruf auf Karl F. Lamers
Handbuch zur Geschichte der CDU
Handbuch zur Geschichte der CDU
Michail Gorbatschow bei einer Veranstaltung der Konrad-Adenauer-Stiftung am 31. Oktober 2009 in Berlin. Marco Urban/KAS
Der Schlüssel zum Tor zur Einheit in Freiheit
Eine Würdigung der Rolle von Michail Gorbatschow
Prof. Dr. Norbert Lammert KAS / Marco Urban
Lammert stellt vor: "Handbuch zur Geschichte der CDU schließt Lücke in der Forschungsliteratur"
Prof. Dr. Norbert Lammert im Interview über die Bedeutung der Volksparteien und besondere Momente der CDU-Geschichte

Events on the topic



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Griante-Cadenabbia (CO)
Kanzler der Deutschen Einheit und Ehrenbürger Europas
Was Helmut Kohls politisches Erbe heute bedeutet



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Die christlich-demokratische Idee
Geschichte, Organisation und geistige Grundlagen christlich-demokratischer Politik



Die christlich-demokratische Idee
Geschichte, Organisation und geistige Grundlagen christlich-demokratischer Politik



Die christlich-demokratische Idee
Geschichte, Organisation und geistige Grundlagen christlich-demokratischer Politik

Event reports on the topic

Marlin Mayer, Prof. Barbara Zehnpfennig, Maike Rosenplänter, Prof. Stephan Harbarth, Marcel Tillmann (v.l.). Katharina Haack/KAS
Die Errungenschaften von Freiheit und Demokratie bewahren
Festveranstaltung zum Jubiläum "175 Jahre Deutsche Revolution 1848/49"
Der gemeinsam von der Konrad-Adenauer-Stiftung und der Stiftung Ernst-Reuter-Archiv herausgegebene Sammelband erscheint im BeBra Wissenschaft Verlag. Landesarchiv Berlin / Wunstorf
Vorstellung des Sammelbandes „Richard von Weizsäcker und die deutsche Politk“
Bericht zur Veranstaltung am 18. April 2023 in Berlin
Mit dem Angriff Russlands auf die Ukraine sei die Gewalt in die internationalen Beziehungen zurückgekehrt, so Professor Udo Di Fabio, Bundesverfassungsrichter a.D. Durch die militärische Hilfe an die Ukraine und das geschlossene des Westens Auftreten könne die Ukraine dem Angriff bislang standhalten – dennoch sei die Situation offen. Neben den äußeren Bedrohungen ging Di Fabio in seiner Keynote auch auf die inneren Bedrohungen der Demokratie ein. Statt eines staatlich verordneten Demokratieförderungsgesetzes bedürfe es laut Di Fabio einer lebendigen Zivilgesellschaft, die die Demokratie als ihre Angelegenheit betrachte. KAS/Christiane Stahr
Vom Krisenjahr 1923 ins 21. Jahrhundert: Bedrohung und Selbstbehauptung der liberalen Demokratie
Bericht über die wissenschaftliche Konferenz zum Krisenjahr 1923 und die politische Diskussion zu den Gefahren für die liberale Demokratie heute
Rainer Eppelmann, Prof. Dr. Bernhard Vogel, Dr. Michael Borchard, Rita Waschbüsch, Dr. Hans Langendörfer S. J. (v.l.n.r.) KAS/Katharina Haack
Die Ära Kohl im Gespräch – Helmut Kohl und die Kirchen
Dr. Michael Borchard, Prof. Norbert Lammert, Prof. Hedwig Richter, Prof. Dieter Grimm (v.l.n.r.). KAS/Christiane Stahr
Zur Rolle des Grundgesetzes in der Geschichtsschreibung über die Bundesrepublik Deutschland
Kommt die Wirkungsgeschichte der deutschen Verfassung und des Bundesverfassungsgerichts zu kurz?
Julia Klöckner, Bernhard Vogel, Horst Köhler und Reiner Haseloff (v.l.n.r.) KAS/Katharina Haack
Ehrenvorsitzender „in Rufweite“
Veranstaltung zur Bedeutung landespolitischer Akteure für die deutsche Politik aus Anlass des 90. Geburtstages von Bernhard Vogel
Juliane Schäuble, Mario Czaja KAS/Christiane Stahr
„Seien Sie mutig, nutzen Sie Chancen, zögern Sie nicht!“
Frauen in christdemokratischen und konservativen Parteien
Civitas Academy 2022 KAS/Toni Kai Hasenpusch
CIVITAS Academy 2022
Report on the conference from October 18th to 21st 2022
Von Jürgen Zurheide moderiertes Gespräch zur europäischen Zusammenarbeit und Energiesicherheit, mit Nathanael Liminski, Ralf Sikorski, Moritz Döbler und Caroline Kanter KAS/Christiane Stahr
Viel mehr als ein reines Wirtschaftsprojekt
Die Montanindustrie und die deutsch-französischen Beziehungen seit der Gründung der Europäischen Gemeinschaft für Kohle und Stahl
22_10 Goslarer Rede 2022 (2) Gruppenfoto
"Das Christliche soll erste Leitschnur christlich-demokratischen Handelns sein"
Goslarer Rede 2022
Dr. Kathrin Zehender,  Dr. Karoline Georg, Anna Staroselski, Maggie Peren, Louis Hofmann und Dr. Michael Borchard (v.l.n.r.) KAS/Christiane Stahr
Eindrucksvolles Portrait eines Überlebenskünstlers
Zeithistorische Filmreihe: "Der Passfälscher" in Kooperation mit X Verleih
Blick in das Foyer des ACDP am Tag der Offenen Tür 2022 KAS/Michael Hansmann
Fakten – Geschichten – Kurioses: Tag der Offenen Tür 2022 im ACDP
Führungen und Ausstellungen im Archiv für Christlich-Demokratische Politik
Über die Frage der Frauenquote in der CDU diskutierten die stv. Vorsitzende der CDU/CSU-Bundestagsfraktion, Nadine Schön (l.), und Carsten Linnemann. KAS / Christiane Stahr
„Die CDU benötigt eine positive Zukunftserzählung und muss den Menschen wieder Hoffnung machen“
Christlich? Liberal? Konservativ? Die CDU zwischen gestern und morgen
Klaus Mertes SJ, Janina Kagermann, Yazan Omran, Sven Felix Kellerhoff, Professor Johannes Tuchel, Professor Alfons Kenkmann KAS/Christiane Stahr
„Brücken zwischen dem 20. Juli 1944 und der Gegenwart“
Forum 20. Juli 1944: Die Behandlung des Widerstands im Schulunterricht
Thomas Rachel MdB, Bundesvorsitzender des Evangelischen Arbeitskreises und Sprecher der CDU/CSU-Fraktion für Kirchen und Religionsgemeinschaften KAS/Christiane Stahr
70 Jahre Evangelischer Arbeitskreis von CDU und CSU: „Auf Gottes Wort hören und dabei den Menschen im...
Zum Jubiläum würdigten Historiker, Politiker und Kirchenvertreter die Geschichte des EAK und diskutierten die Rolle von Religion und Politik
Veranstaltung Gegenwärtige Erinnerung: Adenauer im Bild KAS/Katharina Haack
Gegenwärtige Erinnerung: Adenauer im Bild
Bericht über die Feierstunde am 11. Mai 2022
Rede Laschet KAS 2021
Geschlossenheit als wichtiger Faktor für die Zukunftsfähigkeit der CDU als Volkspartei
Goslarer Rede zum 70. Jahrestag der Gründung der CDU Deutschlands
Norbert Lammert würdigte in seiner Einführung die erste freie Volkskammerwahl als deutlichen demokratischen Neubeginn KAS/Marie-Lisa Noltenius
Eine Schule der Demokratie
Veranstaltungsbericht „30 Jahre erste freie Volkskammerwahl - Die CDU/DA-Fraktion und ihre Bedeutung für den deutschen Einigungsprozess"
Richard von Weizsäcker Coverbild KAS/Guenay Ulutuncok
Staatsmann und politischer Denker
Bericht zum Livestream am 24. März 2021
CDU Parteitag Goslar Photo: Rögener, Goslar
„CDU pur, was heißt das heute?“
Ein Gespräch mit dem Historiker Prof. Peter Hoeres über Traditionen, Wandel und Aufbruch der CDU anlässlich des 75. Gründungsjubiläums der Partei

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17. Juni 1953
70 Jahre Volksaufstand für die Freiheit in der DDR
Am 17. Juni 1953 protestierten in der ganzen DDR Menschen gegen das SED-Regime. Sie forderten freie Wahlen und die Einheit. Sowjetisches Militär schlug den Aufstand blutig nieder.
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Schwarz-Rot-Gold: Woher die Farben der deutschen Flagge kommen – und was sie bedeuten
Die Flagge entstand in der freiheitlichen Nationalbewegung im 19. Jahrhundert und symbolisiert bis heute die Werte von Demokratie & Freiheit. Das Video erläutert, wie es dazu kam.
Archiv für Christlich-Demokratische Politik (ACDP)
Das ACDP umfasst die historischen Aktenbestände der Christlichen Demokratie in Deutschland und Europa. Interessierte können diese im Rahmen der gesetzlichen Vorschriften nutzen.
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Blaupause für den Wiederaufbau in der Ukraine?
Der Marshallplan und die atlantische Gemeinschaft
Das Programm bot wirtschaftliche Unterstützung & stärkte auf diese Weise die Demokratie in Deutschland. Prof. Dr. Jessica Gienow-Hecht über Bedeutung & heutige Relevanz des Plans.
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KAS Brüssel
4. Episode KAScut
Herausforderungen und Erwartungen. Friedrich Merz im Interview
Der erste Auslandsbesuch als neuer Vorsitzender der CDU führte Friedrich Merz nach Brüssel, in das Herz der EU.
Goslarer Rede
Live-Mitschnitt der Goslarer Rede 2021
Mit der jährlichen "Goslarer Rede" erinnert die Stiftung traditionell an den ersten Bundesparteitag der CDU. Der CDU-Bundesvorsitzende Armin Laschet hielt eine Grundsatzrede.
70 Jahre Ring Christlich-Demokratischer Studenten
Was war Ihr prägendstes RCDS-Erlebnis?
Anlässlich des 70-jährigen Bestehens erzählen Vorsitzende aus fünf Jahrzehnten von ihren prägendsten Erlebnissen im RCDS.
70 Jahre Ring Christlich-Demokratischer Studenten
Gesprächsrunde mit Grußwort von Dr. Wolfgang Schäuble
Nach einem einleitenden Grußwort von Dr. Wolfgang Schäuble sprechen Vorsitzende aus fünf Jahrzehnten über ihre Zeit beim RCDS.
70 Jahre Ring Christlich-Demokratischer Studenten
Der RCDS galt zu meiner Zeit als ...
Mit welchen Vorurteilen sie konfrontiert wurden und welche Themen sie begleitet haben, erzählen Vorsitzende aus fünf Jahrzehnten anlässlich des 70-jährigen Bestehens des RCDS.
Interview zu 20 Jahre Vertrag von Nizza
„Europa wird nicht scheitern!"
Hans-Gert Pöttering zieht nach 20 Jahren Nizza-Vertrag Bilanz und spricht über die Rolle der Christlichen Demokraten im europäischen Einigungsprozess.
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