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Legal policy, rule of law, constitutional and international law

Legal Policy, Rule of Law, Constitutional and International Law

The free democratic basic order as the basis of our coexistence

First and foremost, our state is a liberal constitutional state that grants and secures the rights and dignity of its citizens.

Roman Herzog, seventh President of the Federal Republic of Germany

Democracy Needs the Rule of Law – and Vice Versa

Rule of law and democracy are two of the fundamental constitutional principles enshrined in Article 20 of the German Constitution and pillars of our liberal basic order. Protecting and preserving them is what guides our actions and is of top priority. The Konrad-Adenauer-Stiftung’s projects at both national and international level advocate for the recognition of democratic principles, their implementation and further development.


The Tension between Law and Politics

The balanced interaction between law and politics is essential for the legitimacy and performance of our state. Here, law and politics have a special relationship with one another: On the one hand, law is the outcome of political decisions, but at the same time law limits and controls the scope of action of politics. It is important to shape this tension in a productive way.


The Constitution as the Basis of Our Work

Constitutional law is the basis and core of our legal policy work. We would like to raise awareness about the significance of the Basic Law, and draw attention to conflicts and challenges surrounding the protection of fundamental rights and constitutional principles. Digitalisation and globalisation as well as changing social attitudes raise questions about the future of our liberal constitutional state. The Konrad-Adenauer-Stiftung provides and promotes ideas on how constitutional principles can be safeguarded and developed in light of this change.

To that end, we accompany legislative processes in all areas of society with analyses and recommendations on reform projects. We provide information about the judiciary, especially about current and fundamental decisions taken by the Federal Constitutional Court. We cultivate and promote exchange among representatives from politics, jurisprudence, the judiciary and society on current legal policy issues.


Thinking Internationally about the Rule of Law and Democracy

At the same time, our legal policy work is a reflection of the Konrad-Adenauer-Stiftung’s European and international orientation. The increasing Europeanisation and internationalisation of almost all areas of life present legislators and courts with difficult tasks when making their decisions. Our aim is to promote the interaction between national, European and international law through consultation and exchange of ideas.

Worldwide for the Rule of Law

Since 1990, the foundation has complemented its international projects for democracy promotion and political dialogue with the global Rule of Law Programme.

International Rule of Law Programme

Weltkarte – Weltweit für den Rechtsstaat Konrad-Adenauer-Stiftung


The goals of the work of our Rule of Law Programme include encouraging and maintaining rule of law structures, advocating for the separation of powers and a strong, independent judiciary, as well as guaranteeing fundamental and human rights. The six regional programmes are located here: Bogotá (Colombia) for Latin America, Singapore for Asia, Nairobi (Kenya) and Dakar (Senegal) for Sub-Saharan Africa (Anglophone and Francophone), Bucharest (Romania) for South-east Europe and Beirut (Lebanon) for the Middle East/North Africa. The global work on rule of law is coordinated from Berlin, with a focus being on global rule of law issues.


Learn more about the Rule of Law Programme


Event Series

Key to our work in the field of legal policy are the annual events of the Berliner Rechtspolitische Konferenz (Berlin Legal Policy Conference) and the Berlin Annual Review of decisions taken by the Federal Constitutional Court from the previous year.

Berlin Legal Policy Conference

Berliner Rechtspolitische Konferenz Titelbild


Once a year, high-ranking representatives from politics, academia and the judiciary come together at the traditional and distinguished Berlin Legal Policy Conference at the Konrad-Adenauer-Stiftung Academy to debate current legal policy issues in controversial panel discussions.


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Berlin Annual Review

Das Karlsruher Gerichtsjahr_2022_1.jpeg @Juliane Liebers, KAS


With the Berlin Annual Review, the Konrad-Adenauer-Stiftung has created its own event series dedicated to the German Constitutional Court and its work as the supreme interpreter of the Constitution and guardian of the Basic Law. The main emphasis of this forum are the most important decisions taken by the Karlsruhe Court from last year.


Learn more about the Berlin Annual Review


Podcasts and Publication Projects

In our podcast "Rule of Law Rules", we look at issues surrounding the rule of law in the era of digitalisation. What is more, the drop-down menu below will provide you with multi-part publication projects on current legal policy issues.

Rule of Law Rules

Rule of Law Rules, Staffel 2 (de)


In 2021, the podcast “Rule of Law Rules” was produced on the annual theme of the Rule of Law Programmes “Rule of Law in the age of digitalization”. Dr Angela Daly interviews international experts on data protection, legal tech and the use of artificial intelligence. The podcast is in English and comprises twelve episodes.


Learn more about the Rule of Law Rules podcast

Contributions to the Debate on Assisted Suicide as an Act of Business

Blick in einen Tunnel


After the German Constitutional Court declared § 217 of the German Penal Code (StGB), which criminalised the commercial promotion of suicide, to be null and void in February 2020, politics and society now face the question on how to deal with wishes to die and assisted suicide. Read our contributions to the debate on the topic of commercial assisted suicide.


Learn more about the contributions to the debate on assisted suicide

Contributions to the Debate on Triage

Zwei Ärzte in OP-Kleidung besprechen sich. reuters


With the onset of the pandemic in Spring 2020, the question about how to deal with triage situations has gained frightening relevance. Here you will find a compilation of our legal policy contributions on the issue of triage.


Learn more about contributions to the debate on triage

Facts and Findings
indomercy, stock.adobe.com; Pixabay
March 30, 2022
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Publications to the topic

Juan Guaido D. Myles Cullen
Zeit für Neues in Venezuela
Opposition beendet Interimsregierung um Juan Guaidó
Voluntary contributions to the Office of the High Commissioner for Human Rights (OHCHR) in 2022
Map of the Month 12/2022
Ein Antrag auf Einbürgerung und ein Pass | Foto: Stockfotos-MG / stock.adobe.com Stockfotos-MG / stock.adobe.com
Staatsangehörigkeitsrecht im internationalen Vergleich
It’s complicated!
A citizen casts a ballot during a referendum on a new Chilean constitution in Santiago, Chile, September 4, 2022. Ivan Alvarado, Reuters
No Experiments
Chile Rejects New Constitutional Draft in Referendum – But the Need for Reform Remains
Indonesien umstrittene Strafrechtsreform REUTERS / Willy Kurniawan
Indonesiens umstrittene Strafrechtsreform
35th Special Session of UN Human Rights Council on Islamic Republic of Iran
Map of the Month 11/2022
Protest gegen den Tod von Mahsa Amini, einer Frau, die nach ihrer Verhaftung durch die Wana News Agency
Proteste im Iran
Für die Sehnsucht nach einem normalen Leben
Joint Statements on the situation of human rights in Xinjiang at the 51st UN Human Rights Council
Map of the Month 09/2022
South Sudan People's Defence Forces (SSPDF), South Sudan Opposition Alliance (SSOA), and The Sudan People's Liberation Movement in Opposition (SPLM-IO) soldiers gather at the training site for the joint force to protect VIPs in Gorom outside Juba, South Sudan February 17, 2020. Andreea Campeanu, Reuters
Of the Child Who Never Learned to Walk
South Sudan’s Statehood: A Story of Failure
A member of European Forces (EUFOR) stands in front of the Bosnia and Herzegovina and European Union flags during Change of Command Ceremony in Sarajevo, Bosnia and Herzegovina March 28, 2017. Dado Ruvic, Reuters
A Gridlocked State
Bosnia and Herzegovina between EU Aspirations and Politically Induced Paralysis
Anti-russische Demonstration vor der russischen Botschaft in Warschau Reuters / Aleksandra Szmigiel
Desinformation als Kriegsinstrument
Russische Narrative zur Rolle Polens im Rahmen des Angriffskrieges
Bundestag Claudio Schwarz / Unsplash
Ersatzstimme und Zweitstimmendeckung passen nicht in ein verständliches Wahlrecht
Eine Diskussion von aktuellen Vorschlägen der Wahlrechtskommission zur Verkleinerung des Bundestags
In the Eye of the Storm: The State of African Immigrants' Businesses in Durban
Droupadi Murmu signing in the register after taking oath of the office of the President of India President's Secretariat / GODL-India
Präsidentschaftswahlen mit Signalwirkung
Droupadi Murmu – ein Sieg für Frauen in der Politik, die indigene Bevölkerung und die BJP
Illustration des Reichstagsgebäudes shutterstock/Carabus • Karl-Michael Constien und racken GmbH, Berlin • yellow too, Pasiek Horntrich GbR
Die wehrhafte(re) Demokratie
Russland und zehn weitere Gefahren für unsere Freiheit
Hammer Gericht Justiz Justitia verkeorg / flickr / CC BY-SA 2.0
Wie Verfassungsgerichte arbeiten, und wovon es abhängt, ob sie integrieren oder polarisieren
Deeskalation oder Sonderkommission Tim, stock.adobe.com
Deeskalation oder Sonderkommission?
Zum Umgang mit verfestigt autonomen Szenen in deutschen Großstädten
Nelson Mandela International Day UN Photo/Pernaca Sudhakaran
Nelson Mandela International Day, 2002: South African Scholars reflecting on Madiba’s legacy
Nelson Mandela International Day
Mit Recht gegen Gewalt – Völkerrechtliche Perspektiven auf den Krieg in der Ukraine diy13, stock.adobe.com
Using the Law in the Fight Against Violence
Interview: The War in Ukraine from an International Law Perspective
Kuba 11. Juli 2021 Reuters / Alexandre Meneghini
Kuba ein Jahr nach den Protesten vom 11. Juli 2021 („11J“)
Die Wurzeln des Protests und seine Folgen bestehen weiter – keine Besserung in Sicht

Events on the topic



Cottbuser Runde: Ungarn - Ein schwieriger Partner in Europa?
Mit Bence Bauer LL.M. wollen wir uns die Rolle Ungarns in der EU und dessen Geschichte seit der Transformation genauer anschauen.



Die Verteidigung der Ukraine
Überleben als Demokratie!



St. Peter
100 Jahre Türkei
Von Atatürk zu Erdogan



Die Schweiz
Zwischen eidgenössischer Neutralität und europäischer Integration

Event reports on the topic

Der Berliner Jahresrückblick 2023 Juliane Liebers
Das Karlsruher Gerichtsjahr 2022
Der Berliner Jahresrückblick auf die Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts 2023
Dr. Michael Borchard, Prof. Norbert Lammert, Prof. Hedwig Richter, Prof. Dieter Grimm (v.l.n.r.). KAS/Christiane Stahr
Zur Rolle des Grundgesetzes in der Geschichtsschreibung über die Bundesrepublik Deutschland
Kommt die Wirkungsgeschichte der deutschen Verfassung und des Bundesverfassungsgerichts zu kurz?
(v.l.n.r.) Alfred Schier, Phoenix-Moderator, Dr. Peter Hefele, Politikberater, Brüssel, und Johannes Winkel, Vorsitzender der Jungen Union Deutschlands, Berlin Martin Reuber
Stresstest für die liberalen Demokratien
Argumente gegen die totalitäre Versuchung
Rechtspolitische Konferenz 2022 Konrad-Adenauer-Stiftung e.V.
Was Europa im Innersten zusammenhält – Konflikte und Reformansätze in der EU
16. Berliner Rechtspolitische Konferenz
Talk im Bahnhof 13.09.2022
Der Streit ums letzte Wort
Talk im Bahnhof „Das Bundesverfassungsgericht – Hüter des Grundgesetzes“
Das Karlsruher Gerichtsjahr_2022_1.jpeg @Juliane Liebers, KAS
Das Karlsruher Jubiläumsjahr — 70 Jahre Bundesverfassungsgericht
Der Berliner Jahresrückblick auf die Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts 2021
Rechtspolitische Konferenz Juliane Liebers
"Der Greta-Effekt und die Gerichtsbarkeit. Judizialisierung des Klimaschutzes – Ausweg oder Irrweg?"
15. Berliner Rechtspolitische Konferenz
Der vernachlässigte Rechtsstaat Bild von Hans Braxmeier auf Pixabay
„Der vernachlässigte Rechtsstaat“
Online-Frühstücksrunde mit Thorsten Schleif und Dr. Oguzhan Yazici.
Blick auf das Bundesverfassungsgericht in Karslruhe Nicola Quarz / flickr / CC BY-SA 2.0 / creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/
Kontroverse Karlsruher Kontrolldichte
Jahresrückblick auf die Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts 2020
Triage-Schild an  einem Notarzt-Zelt Brian Gratwicke / flickr / CC BY 2.0 / creativecommons.org/licenses/by/2.0/
Auf der Suche nach gerechten Auswahlverfahren in Triage-Situationen
Fachgespräch über die Zuteilung intensivmedizinischer Ressourcen in Krisenzeiten / Fragen des Diskriminierungsschutzes und der Rechtssicherheit
Stephan Harbarth beim CDU Parteitag wikimedia/Olaf Kosinsky/CC by SA 3.0
„Die Verfassung gilt uneingeschränkt auch in krisenhaften Zeiten der Pandemie.“
Der Präsident des Bundesverfassungsgerichts, Prof. Stephan Harbarth, sprach in der KAS über den Rechtsstaat in Zeiten der Corona-Pandemie.
Gesichtserkennungskameras scannen Personen am Südkreuz, Berlin dpa
Biometrische Gesichtserkennung in der Polizeiarbeit
Fachgespräch über technische und verfassungsrechtliche Machbarkeit
Berliner Jahresrückblick der Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts KAS/Juliane Liebers
Karlsruher Selbstbehauptung
Der Berliner Rückblick auf die Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts
Rechtsstaatsprogramm Subsahara-Afrika Konrad-Adenauer-Stiftung e.V.
Fachkonferenz zum Thema "Das südliche Afrika nach dem Wahljahr 2019"
1. Veranstaltung am 09.12.2019 in Berlin (Kooperationspartner: SWP)
2. Veranstaltung am 10.12.2019 in Freiburg (Kooperationspartner: Arnold-Bergstraesser-Institut)
Rechtspolitische Konferenz 2019 Kas/Liebers
"Die Menschen erwarten mehr Sicherheit" – Staatliche Förderung im freiheitlichen Verfassungsstaat
14. Berliner Rechtspolitische Konferenz
Bonner Rede 2019 aschoffotografie
Im Einsatz für die gemeinsamen Werte
5. Bonner Rede zur Demokratie
Paneldiskussion über die Entwicklung der Grundrechte KAS
Herausforderungen für das Verfassungsrecht
Rechtsvergleichende Tagung zu Spanien, Italien und Deutschland
Das erste Panel beschäftigte sich mit der Entscheidung zur Fixierung von Patienten in der Psychatrie. KAS
Weckruf für den Rechtsstaat
Jahresrückblick auf die Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts 2018
Prof. Dr. Andreas Voßkuhle, Präsident des Bundesverfassungsgerichts Juliane Liebers
"Die Verfassung zum Sprechen bringen"
13. Berliner Rechtspolitische Konferenz
Bundesverteidigungsministerin Ursula von der Leyen im Kreis von Abgeordneten aus den G5 Sahel Staaten
Verteidigungsministerin von der Leyen eröffnet Treffen von Abgeordneten der Sahelregion

Media library

A Closer Look: The New Tunisian Draft Constitution
A Closer Look: The New Tunisian Draft Constitution
On the 25th July 2022 Tunisia will be voting on a new draft constitution. What can we expect? We asked the experts: Prof. Salsabil Klibi, Saïd Bernabia and Dr. Malte Gaier.
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Berliner Jahresrückblick 2022
Das Karlsruher Jubiläumsjahr (1. Teil)
Die Konrad-Adenauer-Stiftung blickt auf die Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts 2021. Sehen Sie hier den 1. Teil des Videomitschnitts der gesamten Veranstaltung.
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Berliner Jahresrückblick 2022
Das Karlsruher Jubiläumsjahr (2. Teil)
Die Konrad-Adenauer-Stiftung blickt auf die Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts 2021. Sehen Sie hier den 2. Teil des Videomitschnitts der gesamten Veranstaltung.
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Berliner Jahresrückblick 2022
Das Karlsruher Jubiläumsjahr (3. Teil)
Die Konrad-Adenauer-Stiftung blickt auf die Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts 2021. Sehen Sie hier den 3. Teil des Videomitschnitts der gesamten Veranstaltung.
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Rule of Law Rules Podcast
#12: Ivan Rašić on Legal Technology in Southeast Europe
Rašić works at “Start it smart”, the biggest entrepreneurship club in Bulgaria. Their goal is to spread the entrepreneurship culture and way of thinking among the young people.
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Rule of Law Rules Podcast
#11: Hannah Lim on Legal Technology in South East Asia
As Head of Rule of Law and Emerging Markets at LexisNexis in Singapore, Hannah identifies areas where LexisNexis can, leveraging on technology, support the rule of law.
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Rule of Law Rules Podcast
#10: Dr. Rene Fernando Urueña on Legal Technology in Latin America
Rene Fernando Urueña is a lawyer and an Associate Professor at the Universidad de los Andes in Colombia. He is a specialist in Public International Law and in economics.
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Rule of Law Rules Podcast
#9: Odunoluwa Longe on Legal Technology in Africa
Odunoluwa is the head of “HiiL Innovation Hub Head” for West Africa and she founded DIYlaw, an award-winning and leading legal technology start up in Africa
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Rule of Law Rules Podcast
#8: Nico Kuhlmann on Legal Technology in Europe
Nico advises technology companies in disputes with a focus on intellectual property law. We speak with him about legal technology and the access to justice in Europe.
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Rule of Law Rules Podcast
#7: Suzanna Kalendzhian on Legal Technology in the Middle East
Suzanna is Co-founder and CEO of Legal Advice Middle East, a company, that helps people to get online access to justice.
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