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Political participation and parties in Germany

Political Participation and Parties in Germany


Parties make politics, 'user-friendly'.

Source: “Die bessere Demokratie” (The Better Democracy)

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At a glance

  • The role of parties is to liaise between the state and society. They represent people with similar views, pool interests and translate these into political solutions.
  • Party systems are not static. Individual parties often split into different groups, become newly founded or go into decline.
  • Mainstream parties are an anchor of stability for democracies. They make political offers to the society as a whole and contribute towards effective governments and party systems.
  • Political change in many democracies and the advancing polarisation and fragmentation of many party systems confront many mainstream parties with increasing challenges.
  • Political success requires adaptability and the willingness to renew and modernise. That is why we are searching for perspectives and approaches that will make mainstream parties fit for the future and ensure their continued success.



1. Political parties are the hinge between state and society

2. Party systems are subject to constant developments and change

3. People’s parties of the future need to comprehensively renew themselves

4. Our offers and projects on the topic

5. Publications, events and media contributions on the topic


Democracy thrives on diverse engagement of citizens, on the collision of interests and opinions, on the search for the best solutions for our community. Participation works in both directions: On the one hand, it leads to people’s self-development and self-realisation, while also nurturing a unifying sense of responsibility towards society, on the other. This gives rise to cohesion and thus a foundation for stable democracies. It is the task of political parties to bring this democracy to life, and direct it towards solving present and future problems.


Political parties are the hinge between state and society

Parties combine interests and represent people with similar views. They enable permanent advocacy for certain positions, while also developing their proposed solutions in political competition and thus contributing to the best possible generally binding decisions.

The parties play a role in political opinion and decision-making. Through democratic party competition, they are part of the responsibility chain that binds those in power to the those being governed. That means parties are the interface between the state and society.


Party systems are subject to constant developments and change

Parties shape their environment, just like the environment changes parties and party systems. Time and again, there are new foundations, break-aways, or even the decline of individual parties or entire party systems. The Konrad-Adenauer-Stiftung is responsible for observing and analysing this development. This includes the interplay or change of political attitudes in the population, democratic institutions, electoral law and the media system.


People’s parties of the future need to comprehensively renew themselves

People’s parties that make political offers to the whole of society and provide solutions for the broad majority, contribute to a stable party system and governments capable of acting. Especially in light of fragmentation and polarisation, they are more necessary than ever. That is why the people’s parties must face up to changes in society. The renewal of party structures, communication approaches and internal party decision-making processes is indispensable. The Konrad-Adenauer-Stiftung searches for perspectives for people’s parties, which we consider to be an important instrument for civic participation, the balance of interests, orientation towards the common good and good governance.

Our offers and projects on the topic

Publication projects

In its work on the topic, the Konrad-Adenauer-Stiftung focuses its observations on developments in the German party landscape and the party system, on which a multi-part series of articles has been developed as part of a publication project. A second focus of our publications is on the consideration of party modernisation, which, among other things, is seen as an important prerequisite for adaptation to a changed environment and the continued existence of people’s parties.

Parties and Party Systems


Our publications on parties and party systems emphasise both current developments and long-term trends, which are analysed comparatively – nationally and internationally.


Learn more about the analysis of party and party systems

Party Modernisation


We understand party modernisation to be the further development of party organisation, campaigning capacity and communication, as well as party law and party financing.


Learn more about party modernisation


Website projects

Our website projects bundle studies and analyses on the topics “Electoral Analysis and Demoscopy” and “Extremism”. The Konrad-Adenauer-Stiftung’s extremism project also sees itself as a comprehensive knowledge platform with articles on completely different aspects of topics relating to “left-wing extremism”, “right-wing extremism”; “Islamism” and “conspiracy theories”.

Election Analyses and Demoscopy


The analysis of parties and the party systems is based on the findings of empirical electoral research. Its instruments make it possible to track changes in the strength of individual parties, to identify reasons for electoral decisions, but also to measure the impact of social changes on electoral behaviour, for instance.


Learn more about the project “Election Analyses and Demoscopy”



Our defensive democracy fights extremism. Nevertheless, extremist parties have emerged on the on the fringes. Owing to the prominent position of parties in the Basic Law, the hurdles for party bans are high. Ultimately, combating parties that are directed against our liberal democratic basic order is not the task of security authorities and the judiciary alone, but also of the democratic parties during political debates. You will find information about the organisation and goals of extremist parties in Germany, among other things, in several articles on the pages of our extremism project.


Learn more about the Extremism Project


Event series

Political participation and parties in Germany are the subject of several events organised by the Konrad-Adenauer-Stiftung. Particularly worthy of note is the “Local Political Seminar” series, aimed at local political decision-makers and stakeholders.

Local Political Seminar


With our Local Political Seminar, we impart newcomers in local politics with the necessary foundational and orientation knowledge for successful local political work. At the same time, the Local Political Seminar represents a practice-oriented further training programme for experienced elected representatives and local political stakeholders.


Learn more about the Local Political Seminar

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Dr. Viola Neu


Deputy Head of Division Analysis and Consulting,
Head of Department Electoral and Social Research +49 30 26996-3506

Daphne Wolter

Daphne Wolter

Head of the Department Democracy, Law and Political Parties / Media +49 30 26996-3607

Fabian Blumberg

Fabian Blumberg bild

Parties and Participation +49 30 26996-3377
Facts and Findings
7nuit, iStock by Getty Images
July 2, 2019
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Single title
December 8, 2016
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Publications, events and media contributions on the topic

Our contributions are as wide-ranging and multifaceted as the topic itself!

Whether it's an expert interview, specialist publication or hot debate - click through and you're guaranteed to find the right format for you!

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Publications to the topic


Ein neues Leistungsversprechen

Wie Deutschland wieder zurück auf die Erfolgsspur kommt

Ländliche versus städtische Gebiete. Adobe Stock / volff

City, Countryside, ... Differences?

Political Attitudes from Big Cities to Rural Areas - Results from Representative Surveys

Ein Jeremy Segrott / flickr / CC BY 2.0 /


Konturen, Triebkräfte und Gefahren eines facettenreichen politischen Phänomens

Pressekonferenz vom Bündnis Sahra Wagenknecht IMAGO / Bernd Elmenthaler

"Bündnis Sahra Wagenknecht – Vernunft und Gerechtigkeit"

Between left-wing conservative populism, criticism of the EU and a closeness to Russia

Baum im Sommer und Winter Adobe Stock / by-studio

Changing political attitudes

Results from three representative trend surveys

KI Header

NLP: Ein neuer Player in der Politischen Kommunikation

platzhalter05_rotDPM DPM

Selbstbewusste Parlamente

Mit neuen Ansätzen gegen die Repräsentationskrise

Zeiger gerichtet auf Adobe Stock / Robert Kneschke

Renewal of political parties - Digitalisation and political parties

On hybridisation, dialogue orientation and cultural and structural change: How can established parties adapt to the new realities of digitalisation?

Kommunalpolitik Header

Im Angesicht der Wähler – Wie geht erfolgreicher Haustürwahlkampf im digitalen Zeitalter

Social Media Header

Wenn Politiker zu Influencer in eigener Sache werden

Influencer-ähnliche-Kommunikation in der Politik am Beispiel von Boris Rhein und Markus Söder im Landtagswahlkampf 2023

Social Media Header

Wie verändert Influencer Marketing die politische Kommunikation?

werch ein illtum! Zur Verortung der Identitätspolitik in der politischen Landschaft

Social Media Header

Influencer Relations in der politischen Kommunikation: Annäherung an ein vielschichtiges Feld

Kommunikation Header

Customer Journeys in der politischen Kommunikation

Social Media Header

9 Tipps: Social-Media-Content effizient und zeitsparend erstellen

Reichstagsgebäude bei trüben Wetter IMAGO / Jan Huebner

Die Alternative für Deutschland 

On its environment, ideology and how it understands politics

Social Media Header

Gefahren von TikTok – wenn Politik viral geht

Social Media Header

Politik goes LinkedIn: So wird’s gemacht!

Kommunalpolitik Header

5 Dinge, die wir aus der Landratswahl in Sonneberg lernen können

Man at two crossroads Adobe Stock / Blue Planet Studio

“You don’t know what the future holds …”

Results of two representative trend surveys

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Events on the topic






Angebote der Konrad-Adenauer-Stiftung rund um die Kommunalpolitik.






Bürgermeisterinnen Mentoring-Programm 2024
"Mehr Frauen in die Rathäuser"



Politik als Kunst des Möglichen
Gesellschaftliche Debatten und landespolitische Entscheidungen



fully booked
Hessens Zukunft gestalten
Politische Strategien für das 21. Jahrhundert

Event Reports on the topic

Event Reports on the topic

Cover KAS-Bremen

„Lesumer Schnack“ zur „Linksextremismusbekämpfung“ in Bremen

Ralf Altenhof referierte am 29. April

Felix Kraft, Annette Wetekam MdL und Thomas Ehlen (von links) Laurenz Bückmann

Demokratie on Tour – Bad Nauheim

Eine Bilanz der Station am 27. April in der Kurstadt

ausgebessertes Cover KAS-Bremen

Was würde wirtschaftlich geschehen, wenn die AfD an die Macht käme?

Mittagsgespräch aus der Reihe kas-kompakt

Cadenabbia Titel

Staat und Verwaltung effektiv gestalten

Persona-Methode und Nachwuchsgewinnung für Kommunalpolitik

Bericht zum Online-Workshop im März 2024

Exkursion Gruppenfoto

Umsetzung ist auch Beteiligung: ausprobieren, machen, experimentieren!

Wie gelingt Bürgerbeteiligung und wie gewährleisten Kommunen die adäquate Umsetzung der Ergebnisse? Kommunalpolitiker aus ganz Deutschland diskutierten in der Fahrradstadt Münster

23_09 VA 27.9

Christlich? Liberal? Konservativ? Die CDU zwischen gestern und morgen

Vortrags- und Diskussionsrunde in Hannover


Wir wählen die Freiheit

Unterwegs am Internationalen Tag der Demokratie 15. September 2023

VA Rücksicht und Respekt im Fußball-Museum Dortmund

Rücksicht und Respekt auf jeder Ebene der Gesellschaft

Eine Veranstaltung im Deutschen Fußballmuseum

(v.l.n.r.) Alfred Schier, Phoenix-Moderator, Dr. Peter Hefele, Politikberater, Brüssel, und Johannes Winkel, Vorsitzender der Jungen Union Deutschlands, Berlin Martin Reuber

Stresstest für die liberalen Demokratien

Argumente gegen die totalitäre Versuchung

KAS Veranstaltung Chorweiler Respekt

Rücksicht und Respekt - Wie gehen wir in Zukunft miteinander um?

Ein Abend mit Herbert Reul in Köln-Chorweiler

Über die Frage der Frauenquote in der CDU diskutierten die stv. Vorsitzende der CDU/CSU-Bundestagsfraktion, Nadine Schön (l.), und Carsten Linnemann. KAS / Christiane Stahr

„Die CDU benötigt eine positive Zukunftserzählung und muss den Menschen wieder Hoffnung machen“

Christlich? Liberal? Konservativ? Die CDU zwischen gestern und morgen

Runder Tisch Corona DD 1

Sachsen zieht Bilanz - Wo stehen wir nach Corona?

Runder Tisch mit Ministerpräsident Michael Kretschmer

Zwischenbilanz Ein Jahr von den Wahlen 16.05.2022 KAS Bremen

Zwischenbilanz: Ein Jahr vor den Wahlen zur Bremischen Bürgerschaft

Abendveranstaltung mit Carsten Meyer-Heder, Thore Schäck, Reinhold Wetjen, Florian Kommer und Martin Busch

Halbzeitbilanz 13.07.2021 Dana Alyoussef

Halbzeitbilanz: Zwei Jahre Rot-Grün-Dunkelrot in Bremen

Abendveranstaltung über die bisherige Politik der Bremer Regierungskoalition aus SPD, Grünen und Linken


Können Bürgerräte das Vertrauen in die Demokratie stärken?

Digitale Diskussionsveranstaltung im Rahmen des Projektes Gemeinsam.Demokratie.Gestalten.

Plenarsaal im Bundestag von oben

Parteien auf dem Prüfstand

CDU Parteitag Goslar Photo: Rögener, Goslar

„CDU pur, was heißt das heute?“

Ein Gespräch mit dem Historiker Prof. Peter Hoeres über Traditionen, Wandel und Aufbruch der CDU anlässlich des 75. Gründungsjubiläums der Partei

Armin Laschet CDU / Laurence Chaperon

Die CDU nach der Vorstandwahl

Prof. Niedermayer: „Die Union kann nur gemeinsam erfolgreich sein“


Junge Repräsentation und Partizipation im bundesrepublikanischen 21. Jahrhundert

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Media library

Erststimme #92: Lars Zimmermann
State modernization
We welcome our guest Lars Zimmermann, who is accompanying our work in 2024 as a KAS Fellow. Marcel Schepp talks to him about the topic of state modernization, among other things.
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Erststimme #85: Peter Tauber
Mutig sein trotz Krisen!
In unserer neuesten Podcast-Episode begrüßen wir Peter Tauber, der sich in seinem neuen Buch mit einem essenziellen Thema auseinandersetzt: dem Mut.
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Erststimme: Norbert Lammert & Antje Boetius
Dein Klima-Politik-Mixtape - Das besondere Verhältnis von Wissenschaft & Politik
Prof. Dr. Norbert Lammert und Prof. Dr. Antje Boetius sind bei uns im Gespräch! Und wie kann es anders sein, sprechen sie über das Verhältnis von Wissenschaft und Politik.
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Erststimme #80: Philipp Austermann
Gefährdung der Demokratie
Pünktlich zum 9. November nehmen wir die Gelegenheit wahr mit Prof. Philipp Austermann innezuhalten und uns über den heutigen Zustand unserer Demokratie auszutauschen.
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Erststimme #73: Philipp Pohlmann
Cologne Pride
Wir sprechen mit Phillip Pohlmann, dem Landesvorsitzenden der LSU NRW über den Christopher Street Day im Jahr 2023 und die Arbeit der LSU in die CDU hinein und aus der CDU heraus.
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Maria Brückner zur Nachhaltigkeit von Online-Bürgerbeteiligungen
Unser Kollege Tobias Wangermann hat Maria Brückner zu einem Interview getroffen, in dem es darum ging, wie Online-Beteiligungsforen bei Nachhaltigkeit helfen können.
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Tag der KAS 2021
Bürger an die Macht! Können Bürger Demokratie besser?
Wie kann - jenseits von Wahlzyklen - die Legitimität parlamentarischer Entscheidungen durch politische Beteiligung von Bürgerinnen und Bürgern bereichert werden?
Interview zur Publikation
„Zukunftsmodell Bürgerrat?“
Wir haben mit unserem Kollegen Alexander Beribes ein Interview geführt, um mit ihm über die wichtigsten Erkenntnisse seiner Publikation zum Thema „Bürgerräte“ zu sprechen.
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Was Parteiorganisationen im 21. Jahrhundert können müssen
Das überparteiliche Projekt „Legitimation und Selbstwirksamkeit: Zukunftsimpulse für die Parteiendemokratie“ wird von Nico Lange, stellv. Leiter Politik und Beratung, vorgestellt.

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