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Religious policy and religious dialogue

Religious Policy and Religious Dialogue

The freedom of committing to a religion, or rejecting it, is.... a core component of human dignity. Without religious freedom, there is no true freedom.

Volker Kauder, German Politician and Lawyer

Religious freedom occupies a high status within our understanding of fundamental values. Together with the idea of human dignity and freedom of thought and expression, it is at the core of human rights. Accordingly, Article 4 of the Basic Law states that the freedom of faith, conscience, religious and ideological beliefs are inviolable.

A key prerequisite for granting religious freedom is an active religious policy, understood as the organisation of intra-societal relationships of various religious and ideological communities as well as their followers and believers among themselves and vis-à-vis the state. Without such religious policy, there is no religious freedom. Religious policy creates the framework conditions for developing religions and ideologies. Each free society depends on them.


Religious Policy Is Gaining in Importance

Central changes in the religious landscape in Germany and Europe – secularisation, pluralisation and individualisation – have set the previous relationship between the state and religious communities in motion. These changes have not led to religious policy losing any of its importance, however. On the contrary, religious policy issues are gaining in significance. Discussions are intensifying on the role of churches in politics and society and Germany’s Christian character. The religious diversity of our country has grown due to globalisation and migration. Previously foreign religious and cultural traditions and symbols challenge and enrich German society and its legal system.

How can the tried and tested cooperative relationship between state and religious communities be adapted to changed framework conditions? How can non-Christian religious communities be integrated into this system? How can the state protect and promote Jewish and Muslim life in Germany? How can clergy and pastors of non-Christian religions be successfully trained and employed in Germany?


Promoting Religious Dialogue

With its religious policy work, the Konrad-Adenauer-Stiftung wants to contribute to finding answers to these questions and developing viable concepts and perspectives for a modern religious policy. It promotes religious policy networking and dialogue through platforms and discussion forums. It advocates social debate on the relationship between religion and policy. It discusses legal options for recognising religious communities, shows ways to further develop denominational religious education and discusses the religious sources of voluntary commitment.

The Konrad-Adenauer-Stiftung engages in and promotes religious policy dialogue in its international work, too. Globally, it takes part in creative thinking and debates about the public impact of religion and its political framework. It provides platforms for exchange on the relationship between state and religious communities. It connects religious, social and state actors worldwide, and advocates for the protection of religious minorities and safeguarding of the fundamental right of religious freedom in many countries.

Discussion Forums and Publication Projects

The Konrad-Adenauer-Stiftung is involved in several discussion forums and produces multi-part publication projects on current religious and socio-political topics. Especially worthy of mention are the two blog projects “Expert Initiative on Religious Policy” and “krezu-und-quer-.de”, which addresses religious policy issues.

Expert Initiative Religious Policy

Experteninitiative Religionspolitik Logo


The Expert Initiative Religious Policy (EIR) is an academic-political forum for discussion on religious policy issues. The EIR blog provides a knowledge forum and debate platform on current events and developments in constitutional law, German politics and the emerging common European constitutional space. Based on various expert opinions, the blog makes proposals on how to further develop the religious legal system within the meaning of freedom of religion and ideology.


Learn more about the Expert Initiative Religious Policy

Discussion forum “kreuz-und-quer.de”

kreuz-und-quer-Diskussionsforum Logo


The blog “kreuz-und-quer.de” sees itself as a discussion forum for political action out of Christian duty. The blog articles are deliberately diverse: They ask, for instance, how the church and politics intend to deal with the most important problems of our time. While also asking us what conclusions we draw from this.


Learn more about the blog “kreuz-und-quer.de”

Contributions to the Debate on Assisted Suicide as an Act of Business

Blick in einen Tunnel


The Federal Constitutional Court declared § 217 of the German Criminal Code (StGB) to be invalid in February 2020. Until then, the paragraph had made the business-like promotion of suicide a punishable offence. This decision presents society and politics with the question on how assisted suicide and a desire to die should be dealt with in future. Our debate contributions provide an impetus for thought and discussion.


Learn more about the contributions to the debate on assisted suicide

Publications to the topic

Actes coll Religion et identite 2022
Religionen und Identitäten in einer fragilen Welt
Dokument zum Religionsdialog Dakar 2022
Papst Franziskus wird in einem Rollstuhl geschoben. Reuters / Pavel Mikheyev
The disturbingly many facets of Francis
Ten years ago, Francis was elected pope. An interim assessment of the international role of the Holy See in his pontificate.
Religion und Gesundheit
Seminar Dokument zum Religionsdialog Dakar 2021
Війна і церква. Церковно-релігійна ситуація в Україні 2022 р.
Війна і Церква. Церковно-релігійна ситуація в Україні 2022 р.
Інформаційні матеріали
Die Basilius Kathedrale in Moskau im Winter | © stock.adobe.com/Julia Shepeleva stock.adobe.com/Julia Shepeleva
The Russian Orthodox Church's Disempowerment of Society
Analysis for the Empowerment of the War Enthusiasts
Justitia vor Wolken Flickr / Tim Reckmann
Der Weg zur Ablösung der Staatsleistungen an die Kirchen
Wie die verfassungsrechtliche Pflicht zur Ablösung der Staatsleistungen nach Art. 140 GG i. V. m. Art. 138 Abs. 1 WRV zu erfüllen ist.
Sozialethik konkret Harvepino / Shutterstock
Globalen Krisen gerecht begegnen
Aus der Reihe Sozialethik konkret – Kooperationsprojekt der Katholisch-Sozialen Akademie Franz Hitze Haus, der Akademie Die Wolfsburg und der Konrad-Adenauer-Stiftung
Russian President Vladimir Putin, left, hands a bunch of flowers to Russian Orthodox Church Patriarch Kirill during a ceremony presenting him the Order of St. Andrew in the Kremlin in Moscow, Russia, Saturday, Nov. 20, 2021. (Mikhail Metzel, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP)
Putins heiliger Krieg
Wie das russische Staatsoberhaupt seinen Angriff auf die Ukraine rechtfertigt – über religiös aufgeladene Propaganda im Ukraine-Krieg
Skyline von Kiew istockphoto.com / finwal
Schisma mit Folgen
Der ukrainische Kirchenkonflikt und seine globalen Auswirkungen
Menschengruppe iStock by Getty Images / Peter Pencil
Gläubige zählen
Zur Problematik der Bestimmung von Religionszugehörigkeiten in Deutschland
Empfang beim Katholikentag in Münster
Digitale Ökumene als Möglichkeit
Der 3. Ökumenische Kirchentag findet vom 13.–16.5.2021 unter dem Motto „Schaut hin" (Mk 6,38) statt
Religionsfreiheit Magicbowls / Pexels; PeopleImages, rclassenlayouts, Madzia71, MarioGuti / istockphoto.com, Rumman Amin, Timur Kozmenko / Unsplash
Commitment to religious freedom - yesterday, today, tomorrow
Interviews with political and civil society experts
Streit um den (politischen) Islam Mytho / stock.adobe.com
Streit um den (politischen) Islam
Anmerkungen zu Begrifflichkeiten und Zuordnungen im Spannungsfeld zwischen Religion und Politik
Dispute between the Macedonian Orthodox Church and the Serbian Orthodox Church The Government of Serbia, National symbols, Flagge Nordmazedoniens © SKopp, neu gezeichnet von Gabbe/wikipedia
Dispute between the Macedonian Orthodox Church and the Serbian Orthodox Church
A Burden on North Macedonia?
Schüler im Stuhlkreis Monkey Business/AdobeStock
Konfrontative Religionsausübungen von muslimischen Schülerinnen und Schülern
Problemlagen und Handlungsmöglichkeiten
Paragraph 217 StGB und das christliche Menschenbild Imagen Punto de Luz / stock.adobe.com
Ein neues Verständnis von Selbstbestimmung
Der Paragraf 217 StGB und das christliche Menschenbild
Pope Francis Catholic Church England and Wales | Flickr | CC BY-NC-SA 2.0
Die neue Sozialenzyklika Fratelli tutti von Papst Franziskus – Erste Reaktionen
Vor Kurzem hat der Papst in der Enzyklika zu aktuellen Fragen Stellung genommen.
Unser Monitor Religion und Politik fasst die Reaktionen zusammen.
Gipfelkreuz AmedeoZullo, stock.adobe.com
United in Faith?
A Representative Study on Christians and Muslims in Germany
 A face-paint demonstrator attending a rally in New Delhi. Adnan Abidi, Reuters
Religious Nationalism in South Asia
Building Nations, Breaking Communities?
Der Staat gegen Judenhass
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70 Jahre Evangelischer Arbeitskreis von CDU und CSU: „Auf Gottes Wort hören und dabei den Menschen im...
Zum Jubiläum würdigten Historiker, Politiker und Kirchenvertreter die Geschichte des EAK und diskutierten die Rolle von Religion und Politik
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Judentum verstehen - Die hohen Feiertage
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Das Politikum Religionsdialog: Gemeinsam die Welt verändern
Stipendiatinnen und Stipendiaten des Avicenna Förderwerks und der KAS im Gespräch über den interreligiösen Dialog in Deutschland und der Welt.
Papst Franziskus
Ein sehr persönliches Gespräch über Papst Franziskus und sein Leben
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„Der Vorwurf der Islamophobie in Deutschland. Gerechtfertigte Kritik oder Blindheit vor der Terrorgef...
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"Gott hat zu viel von mir erwartet."
Veranstaltungsbericht zu "Unorthodox"
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Starke Beteiligung christlicher Kirchenvertreter und Politiker am Empfang auf dem Katholikentag in Münster

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