Konrad-Adenauer-Stiftung e. V.

Media Policy, Freedom of the Press and of Expression

Media Policy, Freedom of the Press and of Expression

Democratic states and free, independent media are mutually dependent

If it were up to me to decide whether we should have a government without newspapers or newspapers without a government, I wouldn’t hesitate for a moment in giving preference to the latter.

Thomas Jefferson, State Theorist and third President of the USA

Democracy Needs Media Diversity and an Informed Society

The media’s condition and diversity are crucial for the quality of the democratic public sphere, since citizens’ level of information and public opinion are largely determined by the media. That is why it is all the more important to preserve freedom of the press and transparency of media structures, to enable journalists to enjoy fair and safe working conditions, to counter propaganda and corruption within the media, and to safeguard media diversity, pluralism of opinions and the free formation of opinion. That is why we are committed to this in Germany and throughout the world.


Political Opinions Are Increasingly Being Formed on the Internet

What was predicted a few years ago, has now already become a fact: Political opinions are increasingly being formed on the internet. That is why we have to ask ourselves: Have the traditional leading media lost their sovereignty of interpretation? It is now prevailing opinion that social media on the major platforms are a kind of gatekeeper and have largely taken over parts of the function of traditional media such as radio or the press.

Unfortunately, this transformation took place outside the standards of professionalism and ethics of journalism, since algorithms are increasingly determining the selection and placement of topics. This results in a danger that social relevance no longer determines whether an article is worthy for publication, but rather the greatest possible attention that can be achieved.


Digitally Induced Rise in Diversity of Opinion Has Not Only Positive Sides

Likewise, the boundaries between media users and media makers as well as between fact and opinion are becoming blurred. Each individual can send their message to the digital community and bypass mass media. In fact, this is a real plus for diversity of opinion and freedom of opinion...but at the same time, uncertainty about fake news and hate speech grows and the culture of debate is derailing more and more often.


Reliable Journalism Will Remain Essential for Democracies in the Future as Well

Reliable sources of information which you can trust and reporting on which you can base your opinion, are essential for democracy. It is therefore important to discuss how “journalism of the future” should look, be consumed and disseminated. The future viability and acceptance of public broadcasting plays an existential role here, too. The Konrad-Adenauer-Stiftung accompanies these debates with expert discussions, studies and events.


Worldwide, We Promote Quality Journalism, Freedom of the Media and Press

In large parts of the world, freedom of the press and quality journalism are not a foregone conclusion. Rather, freedom of the media and media professionals need to be increasingly actively defended, across the globe and unfortunately also in Europe. The undermining of press freedom is both a symptom of and a contribution to the collapse of other democratic institutions and principles.

Against this backdrop, the Konrad-Adenauer-Stiftung places special emphasis on the promotion of free and independent media as a basic prerequisite for citizens’ opinion formation in a democratic polity within the framework its worldwide democracy-building. In this context, it is particularly worth mentioning the work of our three media programmes that are committed to free and independent media in our project countries in various regions worldwide.

International Offices and Programmes

Through our three media programmes in Asia (based in Singapore), Sub-Saharan Africa (based in Johannesburg) and South-east Europe (based in Sofia), we advocate for the strengthening of independent and diverse media landscapes.

International Media Programme

Kameramann Tim Weber


The goal of our media programme is to support media in developing professional, journalistic standards, to assist young journalists on their professional path in the best possible way, and to advocate and promote the importance of media as an integral part of democratic and free societies.


Learn more about the Media Programme


Didactic-, Scholarship- and Career-Orientated Offers

For students as well as pupils, the Konrad-Adenauer-Stiftung also makes specific scholarship and career-related offers with the Scholarship Programme for Young Journalists and the KAS Media Workshop. The DigitalAkademie’s pupils and teacher academies, however, impart important media skills to entire school classes including teachers, e.g., how to deal with the media content on the internet.

Journalism Scholarship

Journalistische Nachwuchsförderung Platzhalter-Bild KAS


The Scholarship Programme for Young Journalists (JONA) offers you practical, collaborative and multimedia training. Whether that be shooting videos, writing reports or producing podcasts, conducting interviews or creating data graphics – our journalism training helps you learn the journalistic craft while also conveying important skills on ethical or legal issues. In addition to non-material support, you will also receive financial support during the three-year training, which takes place alongside studies during the semester breaks.


Learn more about the Journalism Scholarship

KAS Media Workshop for Pupils

Innovativ, motiviert und am Puls der Zeit: Auf unseren Seminaren üben sich die Medienmacher von morgen!


Innovative, motivated and with their finger on the pulse: Tomorrow's media producers practice at our seminars!

Are you always interested in new things and don't want to spend your later working days just sitting at your desk? You’re a strong communicator and like talking to other people? Do you feel right at home digitally and is social media your thing? If you’re between 16 and 19 years old, then take a look at what our KAS Media Workshop has to offer!

We offer seminars where you learn about modern journalism that also moves outside classic channels. You want to pursue good journalism with the help of apps, smartphones or tablets? No problem: Our young, successful journalists show you how that can be done independently and without expensive recording equipment.


Learn more about what the KAS Media Workshop has to offer


DigitalAkademie Konrad-Adenauer-Stiftung e. V.


With the offers of our DigitalAkademie, we want to impart pupils and teachers with skills in how to deal with digital media. The objective is to keep an overview of the digital world – no easy task. The content of our Pupil and Teacher Academies is correspondingly extensive. This ranges from digital self-organisation, foundational knowledge on rights and obligations online, extremism prevention, recognising and dealing with fake news, and the use of digital learning and teaching methods, right through to the digital orientation of the entire school.


Learn more about services offered by the DigitalAkademie


Selected Projects

The right to freedom of the press and of expression is an essential part of democracies and their societies. Unfortunately, this right has been continuously curtailed for years in many regions of the world, such as in Latin America. For this reason, the Konrad-Adenauer-Stiftung has created an information page on which we would like to give you an overview of the situation and set-backs in freedom of the press in Latin America.

Freedom of Expression and Press in Latin America

Demonstrators shout slogans against Nicaraguan President Daniel Ortega's government during a demonstration to mark World Press Freedom Day in Managua Oswaldo Rivas


On our project page on the “freedom of expression and press in Latin America”, you will find comprehensive information on the current situation of freedom of the press and opinion in the states of Latin America. A focus is placed on the topics of “disinformation, “journalism under pressure”, as well as “shrinking spaces”.


Learn more about freedom of expression and press in Latin America


Prizes and Awards

Since 1980, the Konrad-Adenauer-Stiftung has been awarding the German Local Journalism Prize, and has long since become established as the most important media prize in Germany.

German Local Journalist Prize

Konrad Adenauer beim Zeitunglesen KAS


By awarding the German Local Journalist Prize, we nurture young journalists in special projects. The annual award honours newspapers and editorial offices that implement concepts in touch with the people, address difficult issues or act as an advocate for readers. In more than 40 years of its existence, the Konrad-Adenauer-Stiftung has awarded more than 200 local editorial offices or local editors with the prize.


Learn more about the German Local Journalist Prize


Katharina Naumann

Katharina Naumann bild

Desk Officer for International Media Programmes

katharina.naumann@kas.de +49 30 26996 3437 +65 6227 8343
Facts and Findings
Tierney, stock.adobe.com
February 24, 2021
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Event Reports
June 22, 2021
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Single title
KAS/yellow too
April 7, 2020
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Publications to the topic

Adela King - Intern at KAS Media Africa 2022
Independent Media in South Africa: Facts or Facade?
An Analysis of the South African Broadcasting Corporation (SABC)
Journalisten-Stipendium in Südosteuropa 2023
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Report: Investigative Media in Romania
by Karin Finkenzeller, Research Fellow of the KAS Media Programme in Romania, 2022
New Publication: "Authoritarians on a Media Offensive in the Midst of War"
platzhalter04_rotNGGN DPM
Media in South Sudan
South Sudan Country Report
An Overview of the Media Landscape in South Sudan
35th Special Session of UN Human Rights Council on Islamic Republic of Iran
Map of the Month 11/2022
The African Dream - African Entrpreneurs
The African Dream - Meet Inspiring Entrepreneurs on the Continent
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Media in India: Access, Practices, Concerns and Effects
The Dynamics of Racism, Antisemitism and Xenophobia on Social Media in South Africa
Dynamics of Racism, Antisemitism and Xenophobia
Protest gegen den Tod von Mahsa Amini, einer Frau, die nach ihrer Verhaftung durch die Wana News Agency
Proteste im Iran
Für die Sehnsucht nach einem normalen Leben
Anti-russische Demonstration vor der russischen Botschaft in Warschau Reuters / Aleksandra Szmigiel
Desinformation als Kriegsinstrument
Russische Narrative zur Rolle Polens im Rahmen des Angriffskrieges
Hendrik Sittig: “When democracy is threatened, journalists must also take a stand”
Translation of the interview with the Head of KAS Media Programme South East Europe, for the Montenegrin Media Institute, published on 28th of June 2022.
Research_Stips_2022_Titel_3 - Copy
Meeting of the KAS research scholars for South East Europe in Sofia
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Telegram – Ort der Meinungsfreiheit und Verschwörungsplattform
Der Messengerdienst Telegram ist nicht reguliert. So konnte er zum Hort der Meinungsfreiheit und Verschwörungsmythen avancieren.
Historietas PPI KAS PPI
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Promoviendo el diálogo intercultural y el interaprendizaje en América Latina
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Das generische Maskulinum: Ein Auslaufmodell?
Argumente der Debatte um das grammatische Geschlecht
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Von TikTok zu WarTok
Braucht Politik TikTok? Die Videoplattform hat sich weltweit zum Ort politischer Kommunikation von Teenagern entwickelt und bekommt immer mehr Zulauf.
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Frühjahr 2022
"Schlechthin konstituierend"
Das Menschenrecht auf Meinungsfreiheit

Events on the topic

Event reports on the topic

(v.l.n.r.) Alfred Schier, Phoenix-Moderator, Dr. Peter Hefele, Politikberater, Brüssel, und Johannes Winkel, Vorsitzender der Jungen Union Deutschlands, Berlin Martin Reuber
Stresstest für die liberalen Demokratien
Argumente gegen die totalitäre Versuchung
Referent Mirko Drotschmann Lenny Ziller
Journalismus im Real Life. Nicht digital – und schon gar nicht fake.
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Die Rolle der Medien
Schulveranstaltung zum Thema „Medien und Demokratie“
Wie bekomme ich meine Botschaft in die Zeitung?
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Daseinsvorsorge in einer demokratischen Gesellschaft
Für einen unabhängigen und professionellen Journalismus / Eine Bilanz des Wiesbadener Tischgesprächs 22. November 2021
Lange Nacht der Politik in Köln 2021 KAS
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"Et bliev nix wie et wor."
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„Schaffen Sie Resilienz“: Cybersicherheit geht uns alle an!
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Brauchen wir einen Digitalpakt Kita?
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Wie können wir Qualitätsmedien erhalten? Ein Umweg über China
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im Tagesspiegel, wurde die JONA-Stipendiatin ausgezeichnet
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Coaching der Konrad-Adenauer-Stiftung Hamburg in den Bereichen Rhetorik, Schlagfertigkeit und Körpersprache
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Die Polizei: Freund und Helfer oder Feindbild? open source_police-378255_1920_pixaby
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Ein digitales Mittagsgespräch mit Armin Schuster MdB und Prof. Dr. Ralf Poscher
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„Wir müssen uns gegen die digitale Vermüllung unserer Gehirne wehren!“ - Ein Gespräch mit der Medienp...
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Die gesellschaftliche Verantwortung von Influencern - Ein Gespräch mit Influencerin Nicole Haase (Ver...

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Ansgar Graw über Olympia in Peking
Wie sich China eine weiße Weste verpassen lassen will
China will glanzvolle Spiele ausrichten. Doch der Ruf der Volksrepublik ist in Sachen Menschenrechte schlecht. Nun sollen westliche Influencer und die sozialen Medien gegensteuern.
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Interview mit Ruprecht Polenz über die Debattenkultur in den Sozialen Medien
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Jubiläum des Deutschen Lokaljournalistenpreises
Rückblick auf 40 Jahre Deutscher Lokaljournalistenpreis
Seit 40 Jahren verleiht die Konrad-Adenauer-Stiftung den Lokaljournalistenpreis für guten Lokaljournalismus.
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40-Jähriges Jubiläum/Deutscher Lokaljournalistenpreis 2019
Der Deutsche Lokaljournalistenpreis 2019 geht an den Schleswig-Holsteinischen Zeitungsverlag sh:z
In Berlin wurden das Jubiläum des Journalistenpreises gewürdigt und zugleich die Preisträger 2019 geehrt. Der 1. Preis wurde für ein multimediales Langzeitprojekt an sh:z vergeben.
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10 Years since the Arab Spring
„Digital Democracy“ in Tunisia
How the organisation „Chnowa Barnemjek“ uses the digitalization to strengthen democracy.
Chinas Rolle in der Welt
Prof. Dr. Norbert Lammert, Vorsitzender der KAS, über den wachsenden globalen Einfluss Chinas
China ist unter Staats- und Parteichef Xi Jinping zu einer Diskursmacht avanciert. Europa ist gefordert Antworten darauf zu finden und eigene Narrativen stärker herauszubilden.
Künstliche Intelligenz an der Schule?
Digitales Fachgespräch "KI an der Schule - Zwischen individualisiertem Lernen und totaler Überwachung".
Gespräch mit der Medienpsychologin Prof. Dr. Maren Urner
Welche Probleme weist die moderne Medienwelt auf und wie erhalten wir souverän einen Überblick auf die digitalen Informationslandschaften der Welt?
Deutscher Lokaljournalistenpreis 2018
Deutscher Lokaljournalistenpreis 2018 geht an Chemnitzer Zeitung FREIE PRESSE
Mit dem Gesprächsformat „Chemnitz diskutiert" sowie einem großen Leserforum mit der Bundeskanzlerin ermöglichte die Redaktion einen kontroversen, respektvollen Austausch.
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Deutscher Lokaljournalistenpreis 2017
Deutscher Lokaljournalistenpreis 2017 geht an die Stuttgarter Zeitung und Stuttgarter Nachrichten
Die Stuttgarter Zeitung und Stuttgarter Nachrichten erhalten für die Investigativrecherche über einen Bandenkrieg zwischen türkischen und kurdischen Rockerclubs den 1. Preis.
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